La debacle de Surinam

septiembre 27, 2016 · Imprimir este artículo

El país de Sudamérica que cae en el abismo y no es Venezuela

En Surinam, los precios se disparan y el desabastecimiento abunda. Su economía se desploma por la caída del petróleo y el oro. El presidente simpatiza con el chavismo y no goza de mucha popularidad.

Tres hombres en situación de calles toman un desayuno en Paramaribo, Surinam. /AP Photo/Ertugrul Kilic, File

Tres hombres en situación de calles toman un desayuno en Paramaribo, Surinam.

Es una nación sudamericana en crisis: las empresas cierran, los precios de la comida se disparan y los hospitales se quedan sin suministros básicos como papel absorbente y vendajes. No, esto no es Venezuela, sino la cercana Surinam, una ex colonia holandesa multiétnica donde la economía está en caída libre debido al colapso global de los precios de materias primas y del desplome de la moneda local frente al dólar.

A la sombra de Venezuela, Suriname cae en un abismo económico. (AP Photo/Ertugrul Kilic)

A la sombra de Venezuela, Suriname cae en un abismo económico.

La vida se hace muy difícil en este aislado país de unas 550.000 personas en la costa nordeste de Sudamérica, que según el Banco Mundial tiene ahora la tercera tasa de inflación más alta del mundo, por detrás de Venezuela y Sudán del Sur.

“Estoy absolutamente preocupado porque mi país se esté convirtiendo en otra Venezuela”, dijo Umar Nazier, que cerró en junio su restaurante de parrilla al estilo de Texas porque el costo de los ingredientes se multiplicó por dos. “No tuve otra opción que ajustar los precios de mi menú, pero estos nuevos precios espantaron a los clientes”.

A la sombra de Venezuela, Suriname cae en un abismo económico. (AP Photo/Ertugrul Kilic)

El Fondo Monetario Internacional, que autorizó un préstamo en mayo de 478 millones de dólares a Surinam, espera que la economía se contraiga un 2% este año. La Oficina de Estadística de Surinam señaló que la inflación está en un 64 interanual, desde la media del 4% entre 2013 y 2015.

Los principales motivos para el colapso son la caída de los precios para las principales exportaciones de Surinam -oro y petróleo- y el cierre el año pasado de la refinería de aluminio Alcoa, que fue durante mucho tiempo un pilar de su economía. Es probable que el presidente Desi Bouterse también contribuyera con fuertes gastos antes de las elecciones de mayo de 2015, que agotaron las reservas de divisas.

Bouterse congelóo los precios minoristas de combustible y evitó subidas en el precio de la energía, en contra de las recomendaciones del FMI para proteger el presupuesto. También prometió estabilizar la tasa de cambio del dólar de Surinam, que perdió más de la mitad de su valor frente al dólar en el último año.

A la sombra de Venezuela, Suriname cae en un abismo económico. (AP Photo/Ertugrul Kilic)

El presidente dijo el martes en una rueda de prensa que los requisitos del FMI son “muy duros” y que su gobierno podría tener que retirarse del acuerdo de préstamo y buscar ayuda en otros lugares, como el Banco Islámico de Desarrollo.

“El FMI es frío y sólo piensa en los números y los plazos que acordamos”, dijo Bouterse. “Si el acuerdo con el FMI se vuelve demasiado difícil de seguir, si nos arriesgamos a convertirnos nosotros mismos en víctimas del acuerdo, tendremos que buscar otras opciones”.

Como en otros países dependientes de las importaciones, la atención sanitaria se vio especialmente perjudicada. Los médicos del Hospital Académico de Paramaribo, el más grande del país, subieron hace poco un video a YouTube pidiendo ayuda a los surinameses residentes en el extranjero, señalando que se habían quedado sin materiales como tubos estériles. “Hemos llegado al punto en el que la gente morirá de algo evitable”, dijo uno de ellos.

Médicos y responsables hospitalarios rechazaron solicitudes de entrevista, pero las historias sobre desabastecimiento son habituales. Amanda Palis dijo haber visitado cuatro farmacias para tratar las náuseas y los vómitos para su hija de dos años antes de renunciar y probar otro producto recomendado por un farmacéutico.

“Al final le di a mi hija una medicación que no le habían recetado”, dijo. “¿Qué otra cosa podía hacer?”.

Los hospitales “están al borde de la bancarrota” debido a los precios más altos del material, combinados con un descenso en los subsidios del gobierno, explicó Manodj Hindori, presidente del Consejo Nacional de Hospitales.

La mayoría de la gente vive arremolinada en la capital, Paramaribo, y sus alrededores. Más del 90% del país está cubierto de bosques húmedos, un paisaje agreste y hermoso en la cabecera del Amazonas.

Bouterse, que ha expresado su admiración por el fallecido presidente venezolano Hugo Chávez, gobernó Surinam en una dictadura militar de 1980 a 1987 y después regresó como presidente en unas elecciones parlamentarias en 2010. En 2000 fue condenado en ausencia en Holanda por tráfico de drogas. En Surinam se lo acusó de orquestar la muerte de 15 opositores políticos en 1982, pero ante el derrumbe económico de este verano invocó una cláusula de la constitución para suspender el juicio citando motivos de seguridad nacional.

Surinam y su crisis económica. (AP Photo/Ertugrul Kilic)

Surinam y su crisis económica.

Los últimos sondeos muestran una tasa de aprobación del presidente en torno al 17%, similar a la del presidente Nicolás Maduro, el líder en la atribulada Venezuela.

Ahí es donde se acaban los paralelismos con Venezuela. Las protestas contra el gobierno han sido relativamente pequeñas, atrayendo a varios miles de personas como mucho. La oposición es débil y fragmentada y algunos líderes destacados dijeron que no le ven el sentido a manifestarse.

El ministro de Economía, Gillmore Hoefdraad, dijo que la crisis económica es temporal y mejorará cuando se recuperen los precios del oro y el petróleo. El gobierno espera que su presupuesto logre un impulso cuando Newmont Mining Corp., con sede en Estados Unidos, comience este año la producción en una nueva mina en Surinam.

La Asociación de Economistas de Surinam afirmó que el gobierno debe diversificar más su economía y producir algo más que oro y petróleo. Su presidente, Winston Ramautarsing, sugirió desarrollar la agricultura, el turismo y la pesca. “Por desgracia, parece que se nos da mejor gastar dinero que desarrollar estrategias para ganar dinero”.

El gobierno insiste en que la crisis pasará.

“La situación actual, por supuesto, es difícil. Aún necesitamos recuperarnos de esta crisis”, dijo Hoefdraad en un mensaje en video que el gobierno publicó el mes pasado. “Pero las perspectivas a medio plazo se ven mucho, mucho mejores”.

Fuente: Clarín, 27/09/16.


Surinam

Republiek van Suriname. República de Surinam.

Surinam banderaSurinam, antiguamente conocida como Guayana Holandesa, es un país de América situado al norte de América del Sur, que colinda con el océano Atlántico al norte y limita con la Guayana Francesa al este, con Guyana al oeste, y con Brasil al sur. Su territorio de 163 270 km² y su población, según datos de la ONU de 2014, es de alrededor de 551 000 habitantes, por lo tanto, el menos poblado de los países independientes de América del Sur. Su capital – y ciudad más poblada – es la ciudad de Paramaribo.

La economía de Surinam es muy dependiente de otros países. Sus principales socios de comercio son los Países Bajos, los Estados Unidos y países en el Caribe.

Está basada en la producción de aluminio, que representa aproximadamente el 15 % del PIB y dos tercios de las exportaciones totales. Los problemas económicos del país son graves, debido a la fuerte dependencia del comercio exterior de dos materias primas que sufren, desde 2000, bruscos cambios de precios en el mercado internacional: aluminio y petróleo. Esto conlleva variaciones notables del PIB, la tasa de desempleo, la deuda externa y la inflación anualmente.

Según el censo de 2004, Surinam tiene una población de 492 829 habitantes, de los cuales cerca de la mitad se concentran en la capital Paramaribo, que cuenta con 242 946 personas. La densidad nacional es baja, de 3 hab/km², elevándose sin embargo en la capital a los 1334 hab/km².

La población de Surinam está conformada de muchos grupos. De ellos, el más grande es el hindustaní (indostaní), formado por inmigrantes llegados el siglo XIX de la India, y que constituye cerca del 37 % de la población. El mulato, mezcla de blancos y negros, representa el 31 %, mientras que el javanés (descendientes de esclavos provenientes de las antiguas Indias Orientales Holandesas) y el “cimarrón” (descendientes de esclavos africanos que lograron escapar) significan el 15 y 10 % respectivamente. El resto está formado por amerindios, chinos y blancos.

Debido al gran número de grupos étnicos en el país, no hay una religión mayoritaria ni predominante. Según los más recientes datos, un 40,7 % de su población pertenece a la religión cristiana, dentro de ellos los católicos romanos, también existen otros grupos protestantes como los moravos, evangélicos, metodista, luteranos entre otros. También hay un 20 % de hinduistas, 13,5 % de musulmanes; finalmente, el restante 18,3 % está comprendido por personas que profesan religiones indígenas, y los que declaran que no pertenencen a ninguna religión.

La gran mayoría de la población reside en Paramaribo y sus alrededores o en la zona costera. Hay una significativa población surinamesa (aproxiamadamente 350.000) residiendo en los Países Bajos.

Fuente: Wikipedia, 2016.

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