Enfermedades Poco Frecuentes

febrero 28, 2015 · Imprimir este artículo

Cuando las enfermedades raras son mal diagnosticadas y peligra la vida del paciente

Por Víctor Ingrassia.

En el Día Mundial de las Enfermedades Poco Frecuentes, expertos y pacientes destacan la importancia de un diagnóstico certero y temprano para afrontar las 7.000 patologías existentes.

Soledad Rodríguez tiene 38 años y es de La Plata. Madre de dos chicos de 11 y 8, vivía sus días tranquilos y felices hasta que un día de 2009 su hijo Rodrigo, que en ese momento tenía seis años comenzó a ponerse pálido. «¿Te sentís bien?», le consultó la madre. La respuesta fue positiva.

A los pocos días amaneció con varios moretones en el cuerpo y cuando la mamá le preguntó si se había golpeado o caído de la cama, él lo negaba. Allí empezó la odisea de Soledad, que tardó varios meses en hallar un diagnóstico certero. Su hijo Rodrigo padecía el síndrome de Gaucher, una de las 7.000 enfermedades raras que cataloga la Organización Mundial de la Salud (OMS) y que se dan en 1 de cada 2000 personas.

«La rápida acción de la pediatra y el concluyente diagnóstico del hematólogo hicieron que supiéramos qué padecía Rodrigo en tan solo ocho meses, algo que no es común, ya que el promedio de tiempo para llegar a un correcto diagnóstico de una enfermedad rara es de casi cinco años«, relató Soledad.

 
Soledad Rodríguez, madre de dos chicos con enfermedad de Gaucher. Foto: Archivo / Víctor Ingrassia

Y esa rápida atención médica hizo que hoy Rodrigo lleve una vida normal, haga ejercicios físicos y no está operado de la cadera, como muchos otros de su edad que no fueron diagnosticados a tiempo.

«No sé que fue más difícil como madre. Si cuando recibí el diagnóstico de Rodrigo, al que ya se le visualizaban los síntomas, o el de su hermana Morena, que no tenían ninguno, excepto por una fractura en el brazo y un ojo desviado, producto de un depósito de células enfermas en el nervio óptico. Pero jamás se lo atribuimos a la enfermedad de Gaucher», puntualizó con crudeza Soledad.

EPOF 28F

Cifras en el país

En la Argentina se estima que más de 3,2 millones de habitantes padecen alguna enfermedad poco frecuente y según la OMS, que celebra hoy el Día Mundial de las Enfermedades Poco Frecuentes (EPOF), muchos tienen su condición subdiagnosticada, mal diagnosticada o subtratada.

Para Francisca Masllorens, médica genetista del Hospital Nacional Prof. A. Posadas y especialista del mismo área en el Hospital Universitario Austral, del total de patologías identificadas, «en muchas la ciencia ha podido avanzar y desarrollar tratamientos que mejoran sustancialmente la calidad de vida de los pacientes. Por lo tanto, se vuelve particularmente importante detectar a tiempo a quienes las padecen».

Es común que en las enfermedades raras, el diagnóstico llegue tarde. Foto: Archivo 
 

«Éste es el caso de aquellas patologías que se conocen como lisosomales, – explicó la experta -producidas por una alteración genética, en la que el organismo no produce determinada enzima, entonces no logra destruir o metabolizar una serie de sustancias químicas que se acumulan en los lisosomas (pequeñas estructuras dentro de la célula). Esta acumulación desmedida produce síntomas y, con el correr del tiempo, deteriora el funcionamiento de variados órganos del cuerpo».

Entre las enfermedades ‘lisosomales’, Masllorens destacó tres: la Enfermedad de Fabry, la de Enfermedad de Gaucher y la Mucopolisacaridosis II. «Lo que varía en cada una es la enzima que el organismo no logra producir y en las células de qué órganos se depositan y acumulan las sustancias que no se metabolizan», agregó.

En el caso de la enfermedad de Fabry, agregó la especialista, «si no es tratada adecuadamente, existe riesgo elevado de severo compromiso cardiovascular, renal y del sistema nervioso. La variedad de síntomas en esta enfermedad hace que se la confunda con otras afecciones como Artritis Reumatoidea, Fibromialgia o trastornos neuropsicológicos varios». Desde la niñez, la mayoría de los pacientes padece dolor en pies y manos, cólicos abdominales y diarreas frecuentes, manifestaciones cutáneas y trastornos en la sudoración.

Esta condición puede tratarse controlando los síntomas y reemplazando la enzima deficiente por medio de lo que se conoce como Terapia de Reemplazo Enzimático (TRE), que, iniciada a tiempo, incrementa considerablemente la posibilidad de evitar un daño temprano y progresivo a los órganos mencionados.

«En el caso de la ‘Enfermedad de Gaucher’, la misma que sufren Rodrigo y Morena, aquí la deficiencia de otra enzima produce la acumulación de las sustancias que el organismo no metaboliza principalmente en el hígado, bazo y huesos (se presenta con anemia y agrandamiento del hígado y del bazo), aunque en algunos casos también puede llegar a afectar el sistema nervioso», explicó la experta.

Y por último está las mucopolisacaridosis que son un grupo de siete enfermedades de origen genético de variada presentación clínica y gravedad, que se caracterizan por un defecto enzimático que produce la acumulación en casi todos los tejidos de unos azúcares complejos que, con el tiempo, comprometen la piel, el esqueleto óseo, las articulaciones y los tejidos blandos.

Paciente de Fabry

Delia Mesa es otro caso de una enfermedad rara o poco frecuente. De 56 años, es paciente de Fabry. «Tengo cuatro hijos (dos con la enfermedad) y seis nietos (dos también con igual patología). Mi hermano murió a los 54 años por Fabry, rodeado de médicos como un cardiólogo, un patólogo, un nefrólogo, que no entendían por qué no respondía a ningún tratamiento».

 
Delia Mesa padece la enfermedad de Fabry. Foto: Archivo / Víctor Ingrassia

«El único síntoma que nos da a la niñez es el dolor. Un dolor agudo, discapacitante. Pero el dolor es algo subjetivo, ya que nadie puede saber con qué intensidad me duele algo a mí o si realmente me duele, siendo un chico. Nuestros padres nos han llevado a los médicos, que nos hacían los estudios y nos daban bien. Y es que teníamos la enfermedad en el cuerpo, pero en calidad de depósito, ya que tardaba años en manifestarse», explicó Delia.

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Y agregó: «Todos los médicos llegaban a una conclusión. Este chico está sano. Este chico miente. No le haga caso señora – le decían a mi mamá- lo que quiere es llamar la atención. Nadie sabía de Fabry. Yo me di cuenta que pasé mi vida adulta y la de mis hijos, viendo médicos por otra cosa (gripe, apéndice, etc) y jamás le dijimos a los médicos de un antecedente familiar. Hasta que mi hijo llevó al suyo por una gripe mal curada, aparentemente, y se lo comentó. Y el médico se interesó en esa mención e investigó. Yo pasé 40 años sin arribar a un buen diagnóstico. Necesitamos que la gente sepa de estas enfermedades y que sean difundidas masivamente».

Potencial riesgo

El Angioedema Hereditario es una enfermedad dentro de las pocas frecuentes, de causa genética, en la cual el organismo no sintetiza una proteína reguladora del sistema del complemento, cuyo nombre es C1 inhibidor. Esto produce liberación de otra sustancia, la bradiquinina, que causa los angioedemas. Se manifiesta con repetitivos edemas que pueden ser severos en vías aéreas superiores, órganos internos, manos, rostro y pies.

 
Marta Villaverde, Agustina Bugnard y Francisca Masllorens, explicaron que son las enfermedades raras y sus patologías. Foto: Archivo / Víctor Ingrassia
 

«El AEH tiene la particularidad de presentarse con episodios agudos en distintas localizaciones del cuerpo; es particularmente grave cuando se manifiesta en la glotis porque hay riesgo de vida de producirse asfixia, si no se actúa a tiempo», refirió la doctora Marta Villaverde, Médica Neonatóloga y especialista en Medicina Familiar.

Otra de las enfermedades críticas es la Fibrosis pulmonar idiopática (FPI), debilitante del pulmón que afecta entre 14 y 43 personas por cada 100.000 habitantes en todo el mundo. Provoca la cicatrización permanente de los pulmones, dificultad para respirar y disminuye la cantidad de oxígeno que los pulmones pueden suministrar a los órganos principales del cuerpo.

La función pulmonar de un paciente con FPI disminuye con el tiempo, y si bien la progresión de la enfermedad es variable e impredecible, las exacerbaciones (acontecimientos de empeoramiento respiratorio agudo), también pueden afectar el curso de la enfermedad, y a menudo conducen a la muerte a los pocos meses.

«Desde la Fundación Enhué, tenemos como misión promover la mejora de la calidad de vida de todas aquellas personas que conviven con una enfermedad poco frecuente. Por eso brindamos espacios de actualización en diversas patologías y de contención e intercambio con otras familias que pasan por lo mismo», manifestó la profesora Agustina Bugnard, directora Ejecutiva de Enhué.

En el caso de estas cuatro enfermedades y en todas para las que existe una respuesta terapéutica, «tenemos que trabajar incansablemente para que nadie reciba su diagnóstico tardía o erróneamente, porque sólo así podrán alcanzarse el pronóstico más favorable y la mejor calidad de vida», concluyó Bugnard, que difundió el teléfono gratuito de su fundación 0800 345 1110 para asesorar a pacientes de EPOF.

Fuente: La Nación, 28/02/15.

¿Qué son las Enfermedades Poco Frecuentes (EPOF)?

Las Enfermedades Poco Frecuentes (EPOF) son aquellas que afectan a un número limitado de personas con respecto a la población en general. Se consideran EPOF cuando afectan a 1 persona cada 2.000 habitantes. En su mayoría son de origen genético, crónicas, degenerativas y, en muchos casos, pueden producir algún tipo de discapacidad. Una gran cantidad son graves y ponen en serio riesgo la vida de los pacientes son no se las diagnostica a tiempo y se las trata de forma adecuada.

Estas enfermedades son invisibles para una gran mayoría de profesionales de la salud, decisores gubernamentales, industria y público en general. El origen de muchas de estas patologías permanece aún desconocido.

La OMS estima que mundialmente hay entre 6.000 y 8.000 enfermedades poco frecuentes identificadas, cuya incidencia en la población mundial es entre el 6 y el 8%. Si bien se caracterizan por la baja prevalencia de cada una de ellas, la cantidad de afectados por dichas enfermedades en Argentina es de aproximadamente 3.200.000 personas. En nuestro país aún no existe un registro formal de enfermedades poco frecuentes.

Las EPOF se caracterizan por una gran diversidad de patologías y síntomas, que no sólo varían entre ellas, sino que también se manifiestan de diferente manera en pacientes afectados por la misma enfermedad.

Asociado al concepto de enfermedades poco frecuentes se encuentra el de medicamentos huérfanos.

Los medicamentos huérfanos constituyen el tratamiento de algunas EPOF, y su gestión y dispensación tienen características especiales sujetas a diversas normativas que los regulan. Dada la baja rentabilidad de la investigación y desarrollo de estos medicamentos, como consecuencia de los pocos enfermos potenciales, es necesario implementar políticas socio-sanitarias específicas.

Si bien internacionalmente se las conoce como “Rare Diseases”, su traducción al castellano “Enfermedades Raras” puede despertar significados equívocos. Las patologías reciben esta denominación no por la “rareza” de su naturaleza sino por la “rareza” de su frecuencia. Por ello, también se utiliza la denominación de “Enfermedades Poco Frecuentes”.

Cada vez son más las organizaciones en nuestro país que consideran más apropiado utilizar esta última denominación para abordar la temática de estas enfermedades.

El hecho de sufrir una de estas patologías no convierte a estas personas en “raras”. Todos somos únicos y diferentes. Lo “diferente”, en el caso de las EPOF, es la situación a la que se enfrentan las personas en relación a aquellas que poseen una enfermedad prevalente.

El diagnóstico tardío, la escasez de información y de conocimiento científico sobre las mismas, la falta de profesionales y centros especializados, sumado a las dificultades en la accesibilidad a los tratamientos, generan un contexto muy adverso y “poco frecuente” al cual el paciente debe enfrentarse día a día.

Fuente: FADEPOF – 2015

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