Richard Thaler y la economía conductista

diciembre 23, 2017

El camino de Richard Thaler hasta el Premio Nobel

Richard Thaler Nobel de Economía 2017Richard H. Thaler, el “padre de la economía del comportamiento”, fue galardonado con el Premio Nobel de Economía de 2017 por su trabajo en ese campo. Thaler hace tiempo es conocido por desafiar un concepto fundamental de la economía tradicional, que las personas, en general, se comportan racionalmente al hacer compras y tomar decisiones financieras. La investigación de Thaler subvirtió el sentido común y mostró que las decisiones humanas son a veces menos racionales de lo que suponemos y que la psicología de manera general —y conceptos como el de impulsividad— influye en innumerables opciones del consumidor de formas muchas veces imprevisibles.

Nudge tapa del libro en españolLa economía conductual, antes una especie de paria, hoy integra el pensamiento económico generalmente aceptado gracias, en gran medida, a las ideas de Thaler. Su investigación también tiene implicaciones prácticas inmediatas. Una de las principales ideas del economista —la “teoría del empujón” [em inglês, nudge]— dice que el Gobierno y las empresas, por citar en ejemplo, pueden influir enormemente en los niveles de ahorro destinados a la jubilación con cambios discretos en el papeleo que permiten al individuo optar por no destinar niveles elevados de ahorro para su jubilación, en lugar de optar por sí hacerlo. Thaler es coautor de un libro, “Nudge: mejorando decisiones sobre salud, riqueza y felicidad“, que se convirtió en un éxito de ventas.

En la entrevista que concedió a [email protected]Katherine Milkman, profesora de Operaciones, Información y Decisiones de Wharton —ella misma economista conductual, habla sobre la influencia de Thaler en la economía y las aplicaciones prácticas de sus ideas. Ella atribuye parte de su éxito a su enorme claridad de pensamiento y de redacción. Ella entrevistó al profesor Thaler para [email protected] en 2016 y conversaron acerca de su nuevo libro en aquella época, “Comportamiento inadecuado: la construcción de la economía del comportamiento“.

A continuación, la versión editada de la entrevista.

[email protected]: Debe ser un momento emocionante para los economistas conductuales ver cómo una de sus estrellas principales es reconocida de esa manera. ¿Podría hacer un rápido resumen de los principales conceptos de la economía del comportamiento y de qué manera difieren de las visiones tradicionales de la economía? ¿Y por qué Thaler es un líder tan importante en este campo?

Milkman: La economía tradicional hace supuestos sobre la realidad de todos nosotros y, básicamente, parte de la suposición de que tomamos decisiones como si fuéramos máquinas perfectas, una especie de Capitán Spock de Star Trek, capaz de procesar informaciones a la velocidad de la luz, hacer una cantidad de cálculos numéricos y proponer soluciones precisas.

En realidad, los seres humanos no toman decisiones así. Cometen errores con frecuencia. La principal contribución de Richard Thaler a la economía fue la introducción de una serie de maneras previsibles que llevan a las personas a cometer errores, además de hacer aceptable empezar a modelar esas desviaciones para tener una descripción más rica y más precisa del comportamiento humano en el campo de la economía.

[email protected]: ¿Cuál sería un ejemplo clásico de una decisión que un economista esperaría que alguien tomara racionalmente, pero que la persona no toma?

Milkman: Bueno, un ejemplo excelente se puede sacar de la obra del propio Richard y se refiere a los desafíos del autocontrol. Él habló sobre el problema del anacardo (castaña de cajú), o del desafío que supone para alguien, en una cena, resistirse al tazón de anacardos que el individuo sabe que arruinará su apetito.

Un economista tradicional no vería la situación como un desafío. Nadie tendrá ninguna dificultad para resistir la tentación. La gente sabe que los anacardos pueden arruinar la cena; no tenemos que comerlos. Thaler observa que, en realidad, todos luchamos con eso, y todos respiran aliviados cuando el anfitrión retira el tazón de anacardos, de manera que queda fuera de su alcance y desaparece de la vista de las personas.

Parece algo pequeño, pero, en realidad, esta situación revela un gran desafío para el autocontrol del ser humano, lo que tal vez explique la epidemia de obesidad y el poco ahorro destinado a la jubilación, así como el bajo nivel escolar de muchos grupos sociales. La cantidad de cosas que esta simple observación puede aclarar es extraordinaria. Y esa es sólo una de sus contribuciones.

[email protected]: La idea de que el ser humano, muchas veces, actúa impulsivamente, debe ser tenida en cuenta. La persona no hace cálculos todo el tiempo imaginando qué decisión económica o financiera debe tomar.

Milkman: Exactamente. Esta es la contribución que Richard Thaler hizo a la economía: el ser humano no es un ente perfectamente racional de calculadora en mano. Tenemos problemas para controlar nuestros impulsos, tenemos preferencias sociales. Nos importa lo que les sucede a otras personas, en lugar de ser totalmente egoístas. Estamos limitados en nuestra racionalidad de varias maneras, y Thaler llamó la atención sobre esto en los últimos 50 años, además de destacar oportunidades para que los gestores de políticas mejoren la vida de miles de millones de personas teniendo en cuenta este conocimiento.

[email protected]harton: Parece un poco extraño que estas ideas hayan sido descuidadas durante tanto tiempo. Ahora la gente está hablando más de ellas.

Milkman: Correcto. De algún modo, fue necesario que surgiera una personalidad como la de Richard Thaler. Él es el tipo de persona que le gusta romper los modelos existentes y comportarse de manera inadecuada, expresión, además, que da título a su autobiografía. Fue necesario que alguien como él resaltara lo absurdo de las suposiciones del modelo económico tradicional, ayudando a cambiar esas suposiciones, de manera que pudiéramos perfeccionar la ciencia económica.

[email protected]: ¿Y esos modelos económicos? Funcionaron muy bien la mayor parte de las veces, posiblemente la mayor parte del tiempo, sólo que cuando no salían bien, el error podía ser fatal. ¿Esto es así?

Milkman: Correcto. Además, era señal de que también había espacio para mejorar. Por lo tanto, aunque funcionaban bien la mayor parte del tiempo, no eran realmente muy precisos. Así, cuanto más exactos sean, más posibilidades tendremos de mejorar las políticas de gestión.

[email protected]: Vamos a hablar de algunas aplicaciones prácticas de las ideas de Thaler. No hace mucho, fue asesor del Gobierno. Tal vez pueda hablar de su contribución en esa área y qué ideas prácticas tiene para que sus conceptos se pongan en marcha.

Milkman: En 2008, junto a Cass Sunstein, Thaler escribió un libro llamado “Nudge: mejorando decisiones sobre salud, riqueza y felicidad“, que se convirtió en un éxito de ventas. El libro mostraba que había una oportunidad para que el Gobierno usara la economía del comportamiento. La idea básica era que hay varias maneras en que las personas hacen elecciones poco ideales y los gobiernos tienen la oportunidad de usar su conocimiento y su visión sobre estos errores para de esa manera intentar efectivamente mejorar las tomas de decisiones. Le daré un ejemplo concreto del libro que es para mí de una contundencia impresionante. Cada vez que entramos en un comedor, dice Thaler, tenemos ante nosotros una amplia oferta de opciones para llenar nuestra bandeja. Hay cosas que están dispuestas primero y otra que están después. La primera cosa que encontramos es posiblemente lo que compraremos y comeremos, a diferencia de lo que ocurre con lo que encontramos en último lugar, porque cuando nos encontramos con ese primer ítem nuestra bandeja todavía está vacía.

Esto significa que quien planeó el diseño de la cafetería estaba, de hecho, de forma consciente o no, influyendo drásticamente en nuestras elecciones dependiendo del lugar donde quedan expuestos ciertos alimentos. Lo primero con que nos encontramos tiene más posibilidades de ir a parar a nuestra bandeja, como acabo de decir, y por lo tanto, sea lo que fuere que el restaurante coloque en primer lugar en sus opciones, brócoli o pastel de chocolate, esto es lo que acabará en nuestro plato.

No existe eso de la arquitectura de elección neutra. Thaler observó que deberíamos tratar de planear ambientes en los que las personas toman decisiones de tal manera que, en sus palabras, los empujones nos conduzcan a elecciones mejores. Por lo tanto, ¿por qué no poner brócoli en primer lugar y el pastel de chocolate en último para ayudar a las personas a tomar decisiones más sanas en el comedor?

Thaler también habla sobre cómo mejorar el ahorro destinado a la jubilación usando interpretaciones similares tomadas de la psicología. Por ejemplo, ¿por qué no partir del principio de que las personas quieren ahorrar para la jubilación e inscribirlas automáticamente en un plan de este tipo, permitiendo que puedan renunciar a esa elección posteriormente, en lugar de persistir en el procedimiento ordinario de los contratos de empleo en que se supone que la persona no desea optar por el plan de jubilación, a menos que pidan que sean incluidas en él. Con pequeños cambios en la forma en que hacemos nuestras elecciones, no restringiremos en modo alguno las opciones posibles. Esto puede tener un impacto enorme para mejor en la vida del ser humano.

[email protected]: Otra idea interesante —en ese mismo sentido— es que, en el futuro, cuando le den un aumento de sueldo, sin duda la mayor parte de él irá a su plan de jubilación, y no ese porcentaje estándar basado en lo que había elegido antes. Gracias, entonces, al “milagro” de los intereses compuestos, cosas de ese tipo pueden marcar una enorme diferencia en la jubilación.

Milkman: Correcto. Usted me había preguntado específicamente cómo los gobiernos están usando eso. Quiero subrayar que mucha gente del Gobierno ha leído Nudge, y hoy existen centenares de oficinas en los gobiernos de todo el mundo que han desarrollado lo que llaman afectuosamente Unidades Nudge, donde están haciendo pruebas con los conocimientos de ese campo en un intento de mejorar los resultados para los ciudadanos.

Tenemos una en el gobierno estadounidense que fue creada, creo yo, en 2015, si no estoy confundiendo la fecha. Antes de eso, la primera Unidad de empujón surgió en el Reino Unido con David Cameron, y fue literalmente conocida como Unidad Nudge. Actualmente se llama Equipo de Insights Conductuales y tiene operaciones en Estados Unidos y en Reino Unido. Están ayudando a muchas ciudades de Estados Unidos a mejorar sus propuestas para los ciudadanos. Por lo tanto, Thaler tuvo un impacto enorme, no sólo aquí, sino también en el exterior.

[email protected]: Thaler ganó el Premio Nobel de Economía por su trabajo en economía conductual, pero cuando hablábamos anteriormente usted dijo que él se considera un científico conductual. ¿Puede hablar de las diferencias?

Milkman: Una cosa que es importante en la obra de Richard Thaler es el hecho de que crea un puente entre las disciplinas y, por lo tanto, aunque muchos Nobel de Economía se conceden a personas que son única y exclusivamente economistas, y tienen su mérito reconocido sólo en el campo de la economía, se buscan también personas que han tenido un impacto en campos más amplios, y fue lo que sucedió en el caso de Thaler. Por lo tanto, Richard Thaler se refiere con frecuencia a sí mismo no sólo como economista conductual, sino también como científico conductual, porque hay una comunidad de la que forman parte muchos no economistas que están comprometidos en ese trabajo impulsados por las ideas de Thaler, por su pensamiento sobre las peculiaridades del comportamiento humano que no son captadas por la ciencia económica.

Por lo tanto, la ciencia conductual es un término de mayor amplitud. Ella reúne a psicólogos, muchas personas de las escuelas de negocios que no son del área de psicología ni de economía. Hay también una vertiente de neurocientíficos y de sociólogos que se consideran igualmente científicos conductuales.

[email protected]: Es interesante la ocurrencia de la palabra “conductual” aquí, y también de “psicología”. No se habla de “emoción”, cuando me parece que ese es un término que debería formar parte de todo esto. Hablamos en inteligencia emocional, ¿hay alguna conexión con esa idea? Esta también me parece un área que está relativamente fuera de lo estrictamente racional, y se aplica al comportamiento, pero es mencionada con frecuencia en el ámbito laboral.

Milkman: Esa es una buena pregunta. Creo que las emociones en sí no ocupan el centro de la obra de Richard, sin embargo, en algún nivel, ellas son el sustento de toda la ciencia conductual, y de toda la economía conductual, porque si indagamos de dónde proceden, en el fondo, esas desviaciones de la toma de decisión ideal, veremos que muchas están impulsadas por las emociones.

Por lo tanto, buena parte del trabajo de Thaler que analiza las preferencias sociales —por ejemplo, el hecho de que parece que nos importa intrínsecamente las cosas que le suceden a las otras personas, y no sólo a nosotros mismos, surge básicamente de la emoción. Nos preocupamos emocionalmente por los demás; tenemos una reacción emocional cuando vemos algo que pasa a los demás que nos parece injusta. Podemos pensar también en una reacción emocional, o visceral, que dificulta el control de nuestros impulsos en muchas situaciones. En ese caso, el trabajo de Thaler sobre el autocontrol está relacionado con las emociones. Por lo tanto, aunque él no es normalmente reconocido como un estudioso que trabaje con las emociones, en algún nivel todo lo que aprendemos sobre racionalidad limitada está, de algún modo, así parece, relacionado con las emociones.

[email protected]: Hable sobre la manera por la cual Thaler influyó en muchos otros investigadores, incluso usted.

Milkman: Bueno, él abrió nuevos campos de investigación que simplemente no existían antes de su trabajo. Yo personalmente estudio autocontrol y empujón, y esas son dos cosas que no eran efectivamente estudiadas por la comunidad de científicos del comportamiento de la misma manera, no con las mismas lentes, antes de que surgiera y convirtiera a esas cosas en imprescindibles para la economía conductual y creara ese campo, junto con su predecesor, Daniel Kahneman, que también fue premiado con el Nobel hace 15 años. Thaler ha sido fundamental para abrir puertas a los jóvenes científicos, de modo que reflexionen sobre cosas que anteriormente no eran discutidas por profesores más tradicionales.

[email protected]: ¿Qué tipo de cosas ha investigado y no hubiera investigado si no fuese por la influencia de Thaler en su vida?

Milkman: Una cosa que he investigado es lo que llamo el efecto del nuevo comienzo. Hemos realizado investigaciones mostrando que el inicio de nuevos ciclos en nuestra vida, como el inicio de un nuevo año, sin duda alguna cosa muy obvia para analizar, o el inicio de una nueva semana, o la época posterior a nuestro cumpleaños, son ocasiones en que nuestro autocontrol aparece renovado y hay una motivación más para que persigamos nuestros objetivos.

Descubrimos, por ejemplo, que las personas acuden al gimnasio con mayor frecuencia al inicio de estos nuevos ciclos, y que es más probable que busquen el término “dieta” en Google al inicio de estos nuevos ciclos. Hay también una mayor posibilidad de que creen contratos de cumplimiento de objetivos en sitios web que promuevan ese tipo de actividad. Esto nos remite directamente a la obra de Richard Thaler, según la cual no tratamos tiempo y dinero como si fueran lo mismo, como si fueran fungibles. En realidad, usamos lo que él llama “cuentas mentales”.

Pensamos en el tiempo como algo dotado de categorías específicas, o en el dinero como si tuviera estas categorías, pero no movemos el dinero entre esas categorías, y tampoco el tiempo. Por lo tanto, un año nuevo es una nueva cuenta, es una nueva categoría, y lo tratamos de forma diferente. Con la llegada de ese año nuevo, en mi trabajo, demuestro que se trata de un nuevo comienzo, sentimos como si todos los errores que cometemos el año pasado, y que se hallan en una categoría separada, quedaran atrás. Richard recurre a esta teoría de la contabilidad mental para explicar una cantidad de anomalías en la manera en que las personas se ocupan de sus finanzas personales, entre otras cosas. Por lo tanto, este es un ejemplo de algo que influyó en mi trabajo.

[email protected]: Con respecto a la obra de Thaler, leí, por ejemplo, que si usted crea una cosa llamada cuenta de la calefacción en su presupuesto personal, usted acaba gastando más en calefacción. ¿De qué manera una cosa influye en la otra?

Milkman: La idea es que lidiamos con el dinero como si llevara una etiqueta. Digamos que usted gana un vale de regalo —hice ese estudio en una universidad— para usar en el supermercado en el que realiza compras cada semana. Digamos que valga US$ 10. Bueno, usted es 10 dólares más rico, ya que va a gastar al menos 10 dólares en el supermercado la semana siguiente, puesto que acude allí cada semana. Pero, como usted etiqueta el dinero, en lugar de sentir como si tuviera 10 dólares para gastar en lo que quisiera a lo largo de la semana —ir al cine, almorzar fuera más veces— cree que ese dinero es para gastar en el supermercado, lo que hace que nos sintamos más ricos en nuestra cuenta de supermercado. Aprovechamos entonces para darnos el lujo de comprar cosas como mariscos que normalmente no compraríamos, en lugar de simplemente comprar cualquier otra cosa en la vida que nos haría más felices.

Este es, por lo tanto, el fenómeno de la rotulación, es decir, cuando el dinero aparece en un lugar, creemos que sólo podemos usarlo en ese lugar específico, aunque la economía tradicional nos dice que debemos ver el dinero como algo fungible. Se trata simplemente de otro billete de 10 dólares en su bolsillo.

[email protected]: ¿Qué no le he preguntado sobre Richard Thaler que usted piensa que es importante que la gente entienda?

Milkman: Creo que una de las cosas más fantásticas sobre Richard es que escribe bien, y lo simples que son sus ideas sobre el comportamiento humano, son conceptos fáciles, y cualquiera puede entenderlos. En realidad, él es el primer estudioso de economía del comportamiento que leí cuando estaba en la universidad, aunque estudiaba ciencias de la computación y negocios. He tenido contacto con una colección maravillosa de sus ensayos en un libro llamado “La maldición del ganador“, sobre las anomalías y la forma en que los agentes económicos se comportan.

Me cautivó inmediatamente porque era todo tan increíble, sencillo, elegante, divertido y verdadero. Creo que muchos estudiosos que fueron influenciados por él no habrían sufrido tanto su influencia si no fuera por su capacidad increíble de comunicarse de esa manera. Por lo tanto, quien esté leyendo este texto y esté pensando en dedicarse a los estudios especializados o a la comunicación en alguna área, la obra de Thaler simplemente enfatiza la importancia de recurrir a una escritura clara y simple, y de usar ejemplos simples, para que tenga un fuerte impacto sobre el mundo.

[email protected]: ¿Hay algún otro tipo de teoría, o conjunto de teorías e ideas, que esté emergiendo por ahí —y que ha ocupado la mente de las personas— que podría ser comparable con la economía del comportamiento y que, probablemente, se mostrará importante, pero que las personas no están percibiendo?

Milkman: Bueno, uno de los discípulos de Richard Thaler —y sus discípulos son todos increíblemente impresionantes por mérito propio—, Sendhil Mullainathan, de Harvard, cree que la próximo gran cosa será la forma en que el aprendizaje de máquina modificará la ciencia social. Creo que tiene razón. En el caso de las matemáticas, el uso del aprendizaje de máquina para predecir todo mejor.

[email protected]: Entonces nuestro futuro está en manos de los algoritmos.

Milkman: Bueno, sin duda será un futuro en el que el algoritmo contribuirá más a las ciencias sociales.

Fuente: knowledgeatwharton.com.es, 06/11/17.

cita Richard Thaler nudge

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El bitcoin: cayó 30 por ciento y ahora se recupera

diciembre 22, 2017

Jornada de extrema volatilidad para el bitcoin: cayó 30 por ciento y ahora se recupera

La moneda virtual superó los USD 20 mil por unidad el 18 de diciembre, pero tras ese pico cayó rápidamente y se cotizó este viernes por debajo de los 11 mil dólares 

La cotización de la moneda virtual bitcoin, a la baja desde el martes cuando parecía estar a punto de establecerse en los 20.000 dólares, cayó brutalmente este viernes en todo el mundo, incluso por debajo de los 11.000 dólares.

Hacia las 12:00 horas de Tokio, el bitcoin se cambiaba por cerca de 12.248 dólares, en comparación con los 15.800 dólares aproximados al empezar la mañana, es decir, una caída diaria de más del 16%, según datos recabados por la agencia Bloomberg.

Luego recuperó valor para situarse en el orden de los 14 mil dólares, pero con una volatilidad aún mayor que la habitual, y pronto volvió a caer. Según Coindesk, por debajo de los USD 11 mil hacia el mediodía del este de los Estados Unidos. Pero luego tuvo una nueva recuperación, aunque por el momento sin recuperar el nivel inicial de la jornada.

bitcoinLa moneda virtual está siendo objeto de una intensa especulación y su cotización se ha disparado desde mediados de noviembre, mientras que empezó el año en torno a los 1.000 dólares.

En apenas tres jornadas, el desplome de la criptomoneda fue notable

En apenas tres jornadas, el desplome de la criptomoneda fue notable.
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Al contrario que el dólar o el euro, este medio de pago no se emite por los Bancos Centrales sino que está creado de manera descentralizada por ordenadores que emplean complejos algoritmos.

Los bancos, que en el caso del bitcoin no juegan su clásico papel de intermediarios en las transacciones financieras, critican particularmente una falta de transparencia en el establecimiento de su precio, cuya vertiginosa subida fue juzgada el jueves por el gobernador del Banco de Japón, Haruhiko Kuroda, de «anormal».

Aún así, el bitcoin ganó legitimidad este mes después de que dos mercados bursátiles estadounidenses de Chicago lanzaran productos especulativos basados en esa moneda virtual.

Con información de AFP.

Fuente: infobae.com, 22/12/17.


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¿Qué es el astroturfing?

diciembre 22, 2017

¿Qué es el astroturfing?

Por Juan Quaglia.

El astroturfing es una técnica de marketing que consiste en ocultar al verdadero emisor de un mensaje publicitario o propagandístico, y hacerlo pasar por una expresión popular y espontánea. A través de este controvertido método, se crea popularidad y masividad ficticias, para que otras personas estén más proclives a aceptar la idea, marca o producto que se desea promover. El término proviene de Astroturf, una marca de césped sintético.

Si bien el astroturfing como práctica no es nuevo en el mundo de la publicidad y el marketing político, sí lo es la palabra “astroturfing” y las nuevas modalidades que han nacido de la mano de Internet. Esto se debe a que, con las nuevas tecnologías, cada vez es más sencillo y accesible simular el apoyo masivo y la viralidad. Existen diversas formas de realizar astroturfing, la mayor parte de ellas se sirve de las redes sociales. Una de las más comunes técnicas es la compra de seguidores, que puede hacerse para Twitter, Facebook, YouTube, Google Plus y todas las redes sociales más populares. Otra afamada técnica son las “Twitter bombs”: el envío masivo de mensajes en Twitter con el mismo contenido, generalmente con el objeto de convertir un hashtag en trending topic. También es posible comprar otros comportamientos online como visualizaciones en YouTube, o likes de Facebook.

Ciertas acciones recurren al envío de emails masivos a alguna organización o individuo con algún mensaje predefinido, simulando un mensaje por parte del público, con el fin de influir sobre esa organización o persona. La simulación de experiencias y recomendaciones de clientes es también otra técnica consabida del astroturfing: se recurre a la publicación de comentarios en sitios web, blogs y foros, simulando recomendaciones de productos y servicios por parte de clientes satisfechos.

Pero hay incluso aún más formas. Se conoce como “astroturfing periodístico” al que se sirve justamente de la credibilidad de los periodistas y medios periodísticos, que de manera consciente (periodistas pagos) o inconscientemente (cuando son engañados por noticias falsas o publicitarias), contribuyen a difundir y masificar un mensaje predefinido. Otra modalidad editorial del astroturfing es el que se sirve de los blogs. Recientemente se ha publicado el interesante libro Trust Me, I’m Lying: Confessions of a Media Manipulator (Créeme, Estoy Mintiendo: Confesiones de un Manipulador de los Medios), donde el publicista Ryan Holiday revela su experiencia inventando noticias que, a través de la acción de bloggers, alcanzan a los medios de prensa.

Debido a que los periodistas suelen obtener información e investigar en Internet, no es difícil que resulten engañados si no corroboran con fuentes verídicas las historias que encuentran. Además, una vez que un medio importante ha publicado una noticia falsa, es muy factible que otros medios la reproduzcan. La lista de noticias falsas que han alcanzado a los medios periodísticos y difusión mundial es sorprendente, y continuamente siguen apareciendo nuevos casos. Uno de los más recientes es el de “Fame Daddy”, un supuesto banco de esperma de famosos que vende esperma de celebridades a cualquier mujer que lo desee y pague sus abultados precios. Los autores del hoax desarrollaron un sitio web y videos promocionales, engañando primero a toda la prensa británica, luego a los medios extranjeros. La farsa llegó a tal extremo que el supuesto gerente de marketing de la compañía falsa fue invitado y entrevistado en el programa televisivo “The Morning”, del canal ITV. La noticia resultó ser parte de la promoción de un nuevo programa humorístico (Fame Daddy hoax turns out to be promotion for Channel 4 comedy). Otro caso es la noticia sobre una investigación que informaba que los usuarios de Internet Explorer tienen un coeficiente intelectual menor que los usuarios de otros navegadores (Internet Explorer users ‘have below-average IQ’). Rara vez la desmentida de la noticia alcanza la popularidad de la noticia original.

El astroturfing político merece una mención especial, porque es para la propaganda política que se observan los casos más recurrentes. Un ejemplo célebre de esta práctica por el grado de organización e impacto que ha logrado es el del “Partido de los 50 centavos”, un equipo de empleados pagos por el gobierno de China para publicar continuamente comentarios a favor del gobierno. Este equipo está integrado por miles de empleados, que reciben un entrenamiento especial y deben aprobar un examen de aptitud para comenzar a trabajar. Se seleccionan a jóvenes con destacadas habilidades comunicacionales, y se les otorgan instructivos que definen precisos lineamientos temáticos.

El astroturfing está basado en leyes psicológicas como la ley de la prueba social, por la cual se ha demostrado que los individuos tendemos a considerar válido un argumento cuando otros ya lo han aceptado. Un principio similar es el de la “espiral del silencio”, por el cual nos encontramos más predispuestos a expresar una idea cuando sabemos que esa idea es mayoritaria, y tendemos a mantenernos en silencio cuando sabemos o percibimos que la idea es minoritaria.

Fuente: www.marketingaholic.com


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ingresos con redes sociales

Astroturfing es un término referido a campañas de relaciones públicas en el ámbito de la propaganda electoral y los anuncios comerciales que pretenden dar una impresión de espontaneidad, como nacida de una fuerte relación con el entorno social. El nombre proviene de un doble juego de palabras en inglés, partiendo del concepto de grassroots (que puede traducirse, literalmente, por «raíces de hierba»). Este concepto sirve para calificar a los movimientos «con base social», que surgen «de abajo», de la interacción de los miembros de una comunidad. Por otro lado, AstroTurf es una conocida marca estadounidense de césped artificial, cuyos productos están diseñados para parecer hierba natural. Así, astroturfing hace referencia a esa artificialidad, a esa falsa base social de ciertas campañas comerciales.

El objetivo de una campaña de este estilo es disfrazar las acciones de una entidad política o comercial como la reacción pública espontánea e independiente frente a otra entidad, producto, servicio etc.

Los astroturfers (intoxicadores) intentan orquestar para ello acciones protagonizadas por unos pocos individuos aparentemente diversos y geográficamente distribuidos, tanto a través de actuaciones explícitas como más subliminales e incluso ocultas, y que dan la impresión de multitudinarios entusiastas de una causa.

El astroturfing puede ser lanzado por un particular interesado personalmente por un asunto o por grupos profesionales organizados financiados por grandes empresas u organizaciones activistas o sin ánimo de lucro.

Fuente: Wikipedia.
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Big Brother is astroturfing you

Those familiar with digital communications and PR will probably have heard of astroturfing. Companies or non-profit groups pay individuals to create a fake groundswell of comment across blogs and forums in order to gain credibility, improve search rankings or sway opinion. It is somewhat different to building a credible grassroots campaign.

Here in the UK, PR industry trade bodies such as the CIPR prohibit this type of ethically questionable activity. Over in China it seems the regulators (and the Government) have a rather different view.

The New Statesman carried this fascinating interview with a ‘paid troll’, who was interviewed by leading Chinese artist and dissident A Wei Wei in October. The troll is employed by the Chinese Government to help shape or divert the online debate away from issues sensitive to the regime. Receiving daily instructions from his handlers such as; “For the detrimental social effect created by the recent XX event, focus on guiding the thoughts of netizens in the correct direction of XXXX” the individual posts in multiple forums under different user names to direct opinion in a way the Government prefers.

State sponsored astroturfing? Someone needs to remind the Chinese Government that Big Brother was a warning, not a blueprint.

Petro, la criptomoneda de una Venezuela fallida

diciembre 20, 2017

Petro, la criptomoneda de un Estado Fallido

Por Alexander Guerrero.

LAPIDARIO… Petro, La criptomoneda de un Estado Fallido (Por Alexander Guerrero)

Jorge Rodríguez, Ministro de Información realizó un video para explicar que era el PETRO y porque era virtual, mencionando que las razones por el PETRO eran las de lograr independencia frente a instituciones y centros de arbitraje internacionales que administran las transacciones para vender y adquirir títulos en el mercado internacional.
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Para ilustrar ese ímpetu de independencia referida mencionó sin entrar en detalles los problemas generados en la congelación de pagos de intereses y capital de deuda de PDVSA y República de Venezuela hace tres semanas.

El argumento expuesto por Rodríguez, de dependencia de bancos internacionales, instituciones de arbitraje y liquidación, entre otros, que impiden a Venezuela el cumplimiento de sus obligaciones, así como, sus necesidades financieras, amén de otras actividades correlativas a la compra y venta de obligaciones de carácter público, se apartaba de la ortodoxia de criptomoneda, dado que el Petro sería una criptomoneda pública, centralizada, y que describimos como una moneda virtual y por ello desmaterializada pegada al dólar, en virtud que el respaldo en el petróleo, oro diamante, son commodities denominados en dólares.

Para ello, la tecnología de los blockchain estaría en el núcleo de la operación con el Petro, llevar electrónica e independiente cada una de las actividades típicas del libro mayor, de cuentas por cobrar, cuentas por pagar, todo ejecutado en anónimo, descentralizado con acreedores y deudores, pero contrario a lo que promueve la tecnología de criptomonedas que son monedas privadas sin un ejecutor o administrador central, el Petro sería una moneda pública desmaterializada, es el único camino legal que le queda. Esa tecnología sería utilizada también para administrar el mercado cambiario, y cualquier operación en divisas que pueda ser iniciada en Petros.

Aunque Rodríguez no expuso detalles, su exposición dejaba cierto tufillo de seguir administrando activos públicos esta vez de manera sistemática y privada en la práctica. Pero, todos sabemos cómo se administran activos, materializados y no desmaterializados, títulos de deuda y activos propios, operando como objetivo de un banco central de un país normal, pero jamás no Venezuela. Somos un país, donde la administración pública está servida para actos delictivos organizados para y con enriquecimiento público basados en la administración de fondos públicos generados en los impuestos y en aquellas -cada vez menos-, actividades económicas rentables de empresas estatales, de las cuales ya no hay una sola que gane dinero.

Como no dio detalles, creo pertinente hacerlo, dado que el ministro no nos contó el cuento completo. Así, me gustaría hacer una proyección del Petro, virtual, ‘críptico’, ahora con el discurso de un Ministro, de primera mano, ver el objetivo del Ministro de inducir al auditorio a pensar que había buena innovación en la administración pública; sin embargo, no es difícil extraer de su presentación que el Gobierno mantendría la información alrededor del Petro, lejos de la opinión pública, pese a que el Petro no es una criptomoneda privada típica, sino pública, de conocimiento público y en el cliché de moda, todos seríamos dueños como lo somos del bolívar, también del Petro.

La explicación que el ministro Rodríguez repartió en video acerca del PETRO como moneda virtual, según sus palabras, revela y hace público, aunque sin detalles, un reclamo a Euroclear por congelamiento de fondos dirigidos al pago y la deuda. EL reclamo es curioso, porque se sabe que, en realidad, esos bonos no poseían partida de nacimiento; es decir, sin muescas del mercado de capitales, del horno a la boca no habían sido registrados en Euroclear donde está registrada toda la deuda venezolana.

Esa fue la razón de fondo por la cual no se pudo cancelar pagos de la deuda -intereses y capital- de PDVSA y la República a tenedores de sus bonos. El gobierno y PDVSA habían dado muchos de esos bonos -títulos de deuda- como pago a servicios e importaciones deuda con los cuales se habían “pagado” bienes y servicios, e intereses y capital, a acreedores del Estado

Por otro lado, se conoce, filtrado en los mercados que el congelamiento es generado por el pago con bonos no registrados, fenómeno que llevó a PDVSA y la República a un default, esos bonos habían previamente cancelado pasivos no financieros y también financieros de deuda de PDVSA y la República. Euroclear notificó a bancos y otros clientes que los medios de pagos -bonos- con los cuales PDVSA y República pagaron parte de su deuda arrojaban problemas de legitimación, el origen de esos “fondos” no evidente -bonos no registrados- impedía reconocer la fuente de los fondos.

De esa manera que comprobar la liquidez de esos bonos, con los cuales había destinado el pago de la deuda -en virtud de que esos bonos con los cuales se había o hacia el pago- no aparecían registrados en Euroclear, – toda la deuda de PDVSA y República aparece registrada en Euroclear, ocasionando en consecuencia que esos papeles o fondos fueran congelados por los bancos que hacían el servicio de cobro de esas deudas.

Ese problema nos permite sin mucha dificultad corroborar que una de las razones para la creación en las actuales adversas situación financiera y económica de Venezuela, es hacer pagos anónimos a través de una moneda virtual o encriptada como el PETRO, según se desprende del video del ministro Rodríguez. De esta otra manera, para emitir una moneda virtual encriptada PETRO- sería el único camino para hacer operaciones financieras menos ortodoxas y disponer de un instrumento teóricamente, no auditable, anónimo., y descentralizado que permita mantener privada la identidad de las transacciones y así circunvalar algunas odiosas legislaciones en el mundo aplicada hasta hoy a Venezuela.

Algunas de esas legislaciones y en determinados países, llevamos varios años -hasta la fecha- una bonita cantidad de millones de dolares congelados porque ni PDVSA, ni el Gobierno otros entes públicos, han podido declarar consistemente el origen y en ocasiones el destino de los fondos con los cuales se pagan deudas y capital que se recibe por la colocación de deuda tipo privada que ha sido el último y único recurso de PDVSA para obtener dinero prestado, pero cuya actividad ha sido agotada.

El ministro dice que para evitar en el futuro situaciones similares con pagos de deuda era ventajoso utilizar una moneda encriptada para hacer esos pagos, porque el anonimato y la descentralización hace difícil la regulación de las transacciones en esas monedas encriptadas. Luce interesante que el ministro haga público que su problema financiero -en este caso con Euroclear- es que el Gobierno y PDVSA se deben sacar la fotografía de rigor con dinero legítimo y si con otros instrumentos estos deben estar registrados en el mercado de capitales, es decir, en Euroclear.

La falta de PDVSA de aclarar el origen de esos fondos y bonos impidió el pago de los intereses y el capital de la deuda y rajo en consecuencia su congelamiento y de inmediato la apertura de una investigación para determinar el origen registro y otros de los bonos dados en pago de sus deudas y otras acreencias en el mercado de capitales.

Nos preguntamos si con una moneda encriptada el Gobierno cree que podría pasar agachado y pagar y cobrar sin que sea transparente el origen y destino de fondos es realmente risible. Diera la impresión de que estamos en frente de especuladores chimbos con los dineros, oro, y deuda de empresas públicas y del propio gobierno. El Petro puede ser una realidad en un Estado Fallido…es la única ruta que le queda…

Fuente: dolartoday.com, 19/12/17.


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Facebook contra los Me gusta o Compartir artificiales

diciembre 20, 2017

Facebook penalizará las publicaciones que pidan Me gusta o Compartir

La red social busca ponerle límites a una práctica habitual entre los posteos que solicitan de forma constante la participación del público para generar más interacciones en la plataforma.

Facebook busca reducir las publicaciones que solicitan me gusta o compartir un post, ya que consideran una práctica abusiva y similar al spam
Facebook busca reducir las publicaciones que solicitan me gusta o compartir un post, ya que consideran una práctica abusiva y similar al spam.
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«Dale Me gusta», «Comparte», «Vota» y «Etiqueta a un amigo» son solo algunos ejemplos del tipo de posteos que  comenzará a penalizar con el objetivo de acercar contenidos de mayor calidad a los usuarios.

Conocidos como engagement bait, ese tipo de posteos se están convirtiendo en algo cada vez más común dentro de Facebook y tienen por objetivo engañar al algoritmo que determina qué tipo de contenidos muestra la red social a cada usuario.

¿Cómo? Cada vez que una persona demuestra interés por alguna temática o Página, ya sea con un Me gusta o compartiendo un posteo, Facebook envía más contenidos de ese tipo al News Feed del usuario.

«Desde esta semana comenzaremos a degradar los posteos individuales o de Páginas que utilizan el engagement bait», dijo la red social y aclaró que no serán eliminados sino menos desplegados a lo largo del News Feed de cada persona.

Para lograr su objetivo, Facebook revisó y categorizó miles de posteos para entrenar a un sistema de inteligencia artificial que se encargará de detectar y degradar los contenidos de engagement bait.

La decisión de Facebook no afectará los posteos que piden consejos, recomendaciones o ayuda, como por ejemplo sobre niños perdidos, juntar dinero para algunas causas o bien datos sobre viajes.

Más estricto

El etiquetado de usuarios y la solicitud de comentarios será una práctica no recomendada por la red social
El etiquetado de usuarios y la solicitud de comentarios será una práctica no recomendada por la red social.
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La decisión de Facebook en contra de ese tipo de contenidos no se quedará allí. En pocas semanas, las Páginas que «sistemática y repetidamente utilizan engagement bait para ganar tráfico artificialmente, sufrirán degradaciones más estrictas».

Facebook planteó que no activará ese mecanismo ahora mismo para dar un plazo prudencial para que las Páginas puedan modificar sus prácticas y abandonar el engagement bait.

«Los editores y otros negocios que utilizan tácticas de engagement bait deberán esperar una menor circulación de sus posteos. Las Páginas que lo hacen habitualmente deberán una caída superior. Por ello es que los Administradores deberán enfocarse en compartir historias relevantes», sentenció Facebook.

Fuente: La Nación, 19/12/17.

facebook engagement bait


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El liberalismo, una filosofía en peligro

diciembre 20, 2017

El liberalismo en peligro

¿En peligro? ¿Quién lo dice?

Pues lo dice Pedro Schwartz, catedrático de Historia del Pensamiento Económico, ex presidente de la Mont Pelerin Society, que ha estudiado el tema durante toda su vida.

¿Dónde?

Lo explica en su MOOC, que ha sido patrocinado, desarrollado, apoyado por la Fundación Rafael del Pino, lugar de tantos encuentros de liberales, y que marca con su sello de calidad todo lo que hace. Tengo la suerte de pertenecer al equipo académico de este curso gratuito, en el que Pedro Schwartz analiza desde su particular punto de vista, los orígenes del liberalismo, el presente, los peligros que amenazan la libertad y su futuro. Todo ello, de la mano de los gigantes intelectuales que sostienen el pensamiento liberal.

La inscripción está abierta y es gratuito. Hay que entrar en esta página:
https://www.frdelpinoenred.com/cursos/pensamiento-lideres-pedro-schwartz/  para registrarse e inscribirse.

El curso comienza el lunes 15 de enero de 2018 y habrá gran traca final en el último módulo. La flexibilidad de horarios, el seguimiento en los foros, la interactividad hacen de este curso una oportunidad fantástica para convencidos pero también para quienes simplemente son curiosos o tienen interés en conocer qué hay detrás de lo que se etiqueta como liberalismo.

El propio Pedro os lo cuenta:

—María Blanco es doctora en Ciencias Económicas y Empresariales, investigadora y autora de Afrodita Desenmascarada. Una defensa del feminismo liberal (Deusto).

Fuente: marygodiva.wordpress.com, 20/12/17.

El liberalismo es un sistema filosófico, económico y político, que promueve las libertades civiles; se opone a cualquier forma de despotismo, suscitando a los principios republicanos, siendo la corriente en la que se fundamentan la democracia representativa y la división de poderes.

Diego Rodríguez  –  rodriguezdiegon.blogspot.com.ar

libertad romper cadenas.

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Solo mil personas son dueñas del 40% de los bitcoins

diciembre 20, 2017

Monopolio digital: Solo mil personas son dueñas del 40% de los bitcoins

Libres de depredadores en su hábitat digital, los grandes tenedores de criptomonedas se contactan entre sí para coordinar sus movimientos. 

Monopolio digital: Solo mil personas son dueñas del 40% de los bitcoins

Los potentados del bitcóin se están convirtiendo una de las amenazas más significativas para quienes comienzan a invertir en la criptomoneda. Es lo que aseguran varios expertos citados por Bloomberg, indicando que las cerca de 1.000 personas dueñas del 40% de los bitcoines pueden llegar a arruinar a muchos con sus movidas coordinadas.

El monopolio del bitcóin

Ari Paul, cofundador de la compañía de inversión digital BlockTower Capital, explicó que: “como en cualquier clase de activos, los grandes tenedores individuales e institucionales pueden manipular los precios, y se confabulan para ello”. Por su parte, Kyle Samani, codirector del fondo de inversión Multicoin Capital, agregó: “creo que se trata de unos cuantos cientos de tipos que probablemente conversan entre ellos”.

Estos poseedores de la moneda digital son en su mayoría anónimos, y se les conoce como ‘ballenas’. Entre los acaparadores está ‘el padre del bitcóin’, quien se identifica bajo el pseudónimo de Satoshi Nakamoto, de quien se cree es dueño de una cuenta donde reposan alrededor de 980 mil bitcoines. Esta cifra equivale a más de 17.000 millones de dólares (según cotización del bitcóin en la fecha de este artículo), más o menos el 5% de todo el acumulado de la criptomoneda.

Varios expertos en la materia coinciden en que las eventuales manipulaciones de las mencionadas ‘ballenas’ podrían ocasionar que los precios de las monedas virtuales se desplomen estrepitosamente. Según precisan, esta posibilidad es mayor a medida que el precio del bitcóin se dispara, que tras haber iniciado el 2017 en 1.000 dólares no dejó de multiplicarse mes a mes a lo largo de este mismo año.

Muy distinto a lo que ocurre en los tradicionales mercados de valores, el problema para los nuevos inversionistas de criptomonedas radica en que aún no cuentan con sistemas legales que los respalden apropiadamente. Especialistas explican que este tipo de monedas se prestan a la especulación porque no hay activos físicos que las respalden, y al no ser reconocidas como valores, a los grandes inversionistas no se les obliga que declaren su patrimonio.

Fuente: Grandes Medios, 12/12/17.

bitcoin


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Argentina entre los tres país más destacados del año

diciembre 19, 2017

The Economist ubicó a la Argentina entre los tres país más destacados del año

Cada cierre de año la revista inglesa escoge «al país del año» por sus logros institucionales y económicos. Ganó Francia y segundo quedó Corea del Sur.

Argentina y Mauricio Macri

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Cada Navidad, desde 2013, The Economist elige al «país del año», sobre la base de los logros en el año previo, excluye a las grandes naciones, como los EEUU y China, porque considera que «serían difíciles de vencer». Por tanto, la evaluación se concentra en los Estados, de cualquier tamaño, que haya mejorado notablemente en los últimos 12 meses, o haya hecho algo que fuera mundialmente reconocido.

En su cuarta evaluación apareció ternada la Argentina, junto a Francia y Corea del Sur.

Los periodistas de la prestigiosa revista británica justificaron la mención, en las reformas que encaró en el primer año del Gobierno de Mauricio Macri, «algunas dolorosas», para restaurar la solvencia fiscal después de años de populismo derrochador bajo la gestión de Néstor y Cristina Kirchner.

Los cambios fueron sustanciales en 2016, como la eliminación de la mayor parte de las retenciones a las exportaciones; el levantamiento del cepo cambiario y las restricciones sobre exportaciones e importaciones; junto con el comienzo de la recomposición de los cuadros tarifarios de las empresas de servicios públicos; así como fijar metas descendentes de inflación y de déficit fiscal; junto a la vuelta a la participación en grandes foros internacionales en busca de inversiones y de financiamiento para reemplazar el impuesto inflacionario.

Los resultados de las reformas no fueron positivos en 2016; el PBI cayó, la inflación se aceleró; se destruyeron empleos; y se perdió el superávit comercial, además del aumento de la deuda pública. Pero, el cuadro cambió en 2017, con el exitoso blanqueo de activos; la Ley de Reparación Histórica a los Jubilados; y la reactivación de la actividad y el empleo, aunque aún de modo heterogéno.

Más aún, porque en este punto destaca The Economist «en las elecciones de medio término de octubre, Cambiemos y sus aliados salieron fortalecidos, lo que sugiere que la mayoría de los argentinos ya no son engañados por estadísticas falsas y la promesa de dinero gratis. A pesar de las protestas violentas de la última semana», en repudio de unas minorías legislativas, y más aún de la población al cambio del régimen previsional.

Fortalezas de Francia y Corea del Sur

Pero esos logros perdieron peso, cuando los periodistas los compararon con los avances, también relevantes que registraron Corea del Sur y Francia .

El primero porque «tuvo un año extraordinario, soportando las amenazas de su vecino del norte con misiles que alteraron la calma mundial». Esto no es del todo nuevo-Corea del Norte ha prometido inmolar al Sur por décadas-pero las tensiones aumentaron alarmantemente este año, cuando el presidente Donald Trump y Kim Jong Un intercambiaron burlas, llamándose «cohete» y «desquiciando mentalmente a los estadounidenses». Y, además, tuvo capacidad para dar «grandes pasos hacia la limpieza de su política interna a pesar de vivir bajo la constante amenaza del apocalipsis nuclear».

Mientras que el país galo «desafió todas las expectativas». Emmanuel Macron, un joven ex banquero que no tenía respaldo de los partidos tradicionales, ganó la presidencia. Luego, su partido «aplastó a la vieja guardia para ganar la mayoría de los escaños en la Asamblea Nacional». Y dio esperanza a aquellos que piensan que la vieja división izquierda-derecha es menos importante que la abierta y cerrada, e hizo campaña por un país abierto a las personas, los bienes y las ideas del extranjero, y al cambio social en el hogar.

Fuente: infobae.com, 19/12/17.


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Cómo lograr su Libertad Financiera

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El bitcoin rozó los U$S 20 mil y es la burbuja más grande la historia

diciembre 18, 2017

El bitcoin rozó los USD 20 mil y superó a la burbuja más grande la historia

El precio de la criptomoneda tuvo un pico de 1700% este año y ha dejado atrás a la fiebre de los tulipanes en Holanda en 1637, la manía social derivada en crisis económica por excelencia.

La moneda digital ha sido comparada por expertos con la fiebre de los tulipanes del siglo XVII (Getty)

La moneda digital ha sido comparada por expertos con la fiebre de los tulipanes del siglo XVII.
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Bitcoin, la criptomoneda que no para de romper récords de cotización y de encontrar nuevos mercados, se ha convertido en una revolución del mercado financiero global de la que todos parecen querer ser parte. Pero al mismo tiempo se multiplican las voces de alerta.

Este lunes la cotización fluctúa entre 18.000 y 19.000 dólares, un poco por debajo de su reciente récord (19.781 según Coindesk). En enero de 2017 un bitcoin se vendía a «apenas» ´por 900 dólares.

Además, este domingo el mercado de futuros de la criptomoneda digital amplió sus operaciones en Wall Street, específicamente dentro del CME Group con sedes en Nueva York y Chicago, según informó Bloomberg.  Una semana antes los futuros del bitcoin ya se habían empezado a cotizar en el rival CBOE, en Chicago.

El fantasma de la burbuja

Pero ahora más que nunca los expertos redoblan sus advertencias sobre el crecimiento exponencial del precio del bitcoin, y su posible caída, y una firma financiera incluso afirma que superó a la «burbuja» financiera más impresionante de la historia: la «tulipomanía» ocurrida en Holanda en el Siglo XVII.

El bitcoin ya superó a las mayores burbujas de la historia. Además de los tulipanes, sus precios han crecido más y más rápido que durante la burbuja inmobiliaria de 2009 y de las puntcom en 2002 (Convoy Investments)

El bitcoin ya superó a las mayores burbujas de la historia. Además de los tulipanes, sus precios han crecido más y más rápido que durante la burbuja inmobiliaria de 2009 y de las puntcom en 2002 (Convoy Investments).
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Según un informe de la semana pasada de la compañía Convoy Investments, con sede en California, los precios del bitcoin subieron a 17 veces su valor inicial sólo este año (un 1700%) y 64 veces en los últimos tres años, superando a la fiebre por los bulbos de tulipanes en el mismo período de tiempo.

Esta primera «burbuja» de la historia comenzó en 1634 en Holanda, el pequeño pero en ese entonces extremadamente rico país de Europa que recién salía de una serie guerras brutales y se lanzaba a liderar el incipiente comercio global.

Por ese entonces los primeros tulipanes comenzaban a llegar a Europa desde Turquía, y fueron un éxito en la burguesía holandesa, fascinada por su exotismo y por el status social que proveían.

Los precios de los bulbos comenzaron a subir sin control. Todo el mundo quería tener uno, pero, también, todo el mundo quería invertir en ellos para venderlos a mejores precios o incluso comenzar a cultivarlos. Así nació el primer mercado de futuros de la historia, donde los contratos de bulbos cambiaban de manos varias veces al día sin que, al final del día, alguien siquiera pudiera llegar a ver una flor.

En 1637 un tulipán podía costar más que una casa, una granja o toneladas de alimento

En 1637 un tulipán podía costar más que una casa, una granja o toneladas de alimento.
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En tres años de crecimiento descontrolado un tulipán podía costar bastante más que una casa, una pequeña granja con tierra fértil o varias toneladas de alimento, a pesar de su naturaleza transitoria.

Pero un día de 1637 ocurrió lo que nadie previno. Ningún comprador quiso comprar, ya fuera por el nuevo brote de peste bubónica que asolaba a Holanda, o por el colapso de la manía social, o por el hecho de que los precios tan altos hicieron imposible la entrada al mercado de nuevos compradores, y los inversores se desesperaron por vender sus contratos y sus bulbos. Así se desencadenó una caída estrepitosa de los precios.

La justicia ni siquiera quiso intervenir en la deudas, a las que consideró propias del mundo de las apuestas y fuera de la ley, y el colapso trajo problemas económicos durante los largos años siguientes, según recuerdo el periodista escocés Charles Mackay en su libro de 1841 «Delirios populares extraordinarios y la locura de las masas», uno de los primeros en relatar la fiebre de los tulipanes.

Tulipanes y bitcoins

«La actividad de precios y los sentimientos maníacos que han llevado a los niveles presentes de precios del bitcoin han dejado pequeños incluso a los de la tulipomanía de hace 400 años«, consideró el analista Elliot Prechter, de la prestigiosa consultora financiera Elliot Wave Theorist, en un informe de julio citado por CNBC.

El bitcoin es la estrella revolucionaria del mercado financiero global (Reuters)

El bitcoin es la estrella revolucionaria del mercado financiero global.
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Una opinión similar tuvo el vicepresidente del Banco Central Europeo, Vitor Constancio, en una entrevista de septiembre en la que señaló que el bitcoin «eran una especie de tulipán» y un «instrumento de especulación», según reportó Reuters.

Además el ministro de Finanzas de Francia, Bruno Le Maire, adelantó que su país llevará la regulación del bitcoin al temario de la cumbre del G20 que se realizará en 2018 en Argentina.

«Evidentemente, existe un riesgo de especulación. Tenemos que considerar y examinar esto y ver cómo con todos los otros miembros del G20 podemos regular el bitcoin», dijo, de acuerdo a Reuters.

En tanto el presidente del banco suizo UBS, Axel Weber, advirtió este lunes que su entidad financiera desaconseja a sus clientes invertir en el bitcoin ya que sus precios son «insostenibles», de acuerdo a The Guardian.

Otra comparación de burbujas: bitcoin por encima de la del petróleo de 2008 o el Nasdaq en 2000 (Birinyi Associates/CNBC)

Otra comparación de burbujas: bitcoin por encima de la del petróleo de 2008 o el Nasdaq en 2000 (Birinyi Associates/CNBC).
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«No le encontramos valor ni sustentabilidad», consideró, al tiempo que solicitó a los gobiernos que regulen su intercambio ya que la volátil criptomoneda atrajo a miles de pequeños inversores que sufrirán más en caso de un colapso

burbujas bubblesConvoy Investments representó a la burbuja del bitcoin en un gráfico, argumentando que superó a la tulipomania. Pero también ha dejado atrás otras burbujas más recientes y de recuerdo más dolorosos, como la de los mercados inmobiliarios entre 2006 y 2009, que llevó a la última gran crisis financiera global, o la de las compañías tecnológicas de finales de principios de las 2000, que puso fin a la fiebre de las puntocom.

Otras consultoras han corroborado esta supremacía de la burbuja del bitcoin. Birinyi Associates, basada en Estados Unidos, confeccionó su propio gráfico de burbujas, aunque dejó afuera a la de los tulipanes porque dijo no haber podido conseguir datos confiables.

Pero en su lista la moneda digital claramente supera a las burbujas del Nasdaq, de 2000, o del petróleo de 2008, por citar sólo algunas.

Fuente: infobae.com, 18/12/17.


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Ajedrez, inteligencia artificial y aprendizaje

diciembre 18, 2017

Anatoly Karpov y una lección sobre cómo aprendemos

La velocidad con que las máquinas «aprenden» a jugar al ajedrez hace pensar sobreel ritmo en el que la inteligencia artificial puede desarrollarse e influir en la economía.

Por Sebastián Campanario.

A mediados de 2010, Anatoly Karpov, ex campeón mundial de ajedrez, visitó Buenos Aires invitado por la Fundación Najdorf. Además de su fama como gran maestro, Karpov es economista -tiene un doctorado por la Universidad de Moscú- y encabeza un exitoso grupo inversor, con foco en el sector hotelero de Europa del Este. En su viaje a la Argentina participó en distintas exhibiciones y brindó una entrevista, en la que se le preguntó quién consideraba que había sido el mejor jugador de la historia. Puntualmente, si se juntaban en un torneo todos los ex campeones mundiales (él, Garry Kasparov, Bobby Fischer, Raúl Capablanca, etcétera), cada uno en su mejor momento o pico de juego, quién ganaría.

Karpov meditó la respuesta por un momento, como si estuviera pensando una jugada. Es una persona modesta, de un perfil mucho más bajo que su rival histórico, Kasparov, con quien durante años protagonizó lo que Harvard Business Review calificó como «la rivalidad más enconada de la historia de los deportes en el siglo XX». Su primera respuesta fue que el Fischer de 1972 -cuando derrotó en el match del siglo al ruso Boris Spassky, en Islandia- probablemente haya sido el ajedrecista que más lejos estuvo del pelotón que lo seguía. «Ganó algunos de los matchs clasificatorios por 6-0, aplastando a sus rivales -me dijo en una entrevista-. En términos estadísticos fue un outlier total, una proeza equivalente a ganar un torneo de grand slam sin ceder un solo game«.

Pero luego precisó su respuesta: el vencedor sería sin duda el último campeón (el indio Viswanathan Anand al momento de la charla, el noruego Magnus Carlsen hoy). «En ajedrez hay aprendizaje, y muchas aperturas que se jugaban hace algunas décadas fueron descartadas porque se les encontraron puntos débiles. Así que hay una ventaja grande para el último campeón», explicó.

inteligencia artificialLa respuesta de Karpov resuena a partir de un nuevo hito de la inteligencia artificial logrado en forma reciente. El programa Alpha Zero logró aplastar a otro software fuerte en un match a cien partidas sin perder ninguna. Pero lo revolucionario no fue el resultado, sino cómo se logró: Alpha Zero no necesitó aprender de millones de partidas anteriores, sino que simplemente se le enseñaron las reglas y en 24 horas se convirtió en el jugador más potente del planeta. Las décadas que a los humanos nos llevaron desechar aperturas se transformaron en horas en al caso del algoritmo: en las primeras dos horas, el programa parecía entusiasta probando la apertura francesa, pero luego la descartó. Su enamoramiento de la Caro-Kahn duró mucho menos.

«Lo interesante aquí es que no se necesitó big data para superar la performancehumana: sólo las reglas y tiempo para aprender (un día)», dice a LA NACION Marcelo Rinesi, experto en ciencia de datos e investigador del Instituto Baikal. «La observación inevitable, creo, es que la experiencia y el conocimiento acumulados por la especie humana son realmente pocos: no sabíamos nada de ajedrez, y seguramente no sabemos nada de matemáticas, programación, medicina, diseño industrial ni arquitectura», agrega.

Tres años atrás, la empresa DeepMind, que pertenece a Google, se puso como objetivo desarrollar un algoritmo que pudiera competir contra los mejores jugadores de Go del mundo, un juego tremendamente complejo, con trillones de jugadas probables, que no puede abordarse con la «fuerza bruta» computacional como la que IBM usó con Deep Blue 20 años atrás para derrotar a Kasparov. En marzo de 2016, cuando el programa Alpha Go se enfrentó a Lee Sedol, el mejor jugador del mundo, las apuestas estaban diez a uno a favor del humano. El resultado fue un 4-1 para el algoritmo. El programa aprendía, a velocidad supersónica, de millones de partidas previas, y un año después derrotó con un inapelable 3-0 al chino Ke Jie, un joven prodigio cuyo talento en Go es comparable al de Carlsen en ajedrez.

El salto cuántico se produjo luego, cuando la firma logró una versión más potente sin necesidad de acudir a partidas previas y pudo, en muy pocas semanas, traducir esa expertise del Go al ajedrez. Demis Hassabis, el fundador de DeepMind, fue a los 13 años un genio del juego ciencia, segundo a nivel mundial en esa categoría detrás de la húngara Judit Polgar.

Para Axel Rivas, experto en educación y profesor de la Udesa, la experiencia de Alpha Zero implica una lección relevante para la forma en que adquirimos conocimientos en el siglo XXI: «Tenemos que ser capaces de enseñar una serie de reglas y métodos fundamentales a nuestros alumnos. Pero también tenemos que enseñarles a cuestionar esos principios y reconstruirlos de maneras alternativas. Durante siglos enseñamos reglas (quizá como las primeras máquinas fueron programadas paso a paso), pero para enseñar metacognición tenemos que enseñar a vulnerarlas, o al menos a intentarlo«.

Según Rinesi, este tipo de eventos dan la pauta de que «se acelerarán los tiempos de avances esperados para biología, medicina e ingeniería. La única diferencia entre una partida de ajedrez y diseñar un nuevo dispositivo es que las reglas son más imperfectas y la partida, más complicada, pero ambas cuestiones implican sólo el desafío de acumular datos para refinar modelos y aumentar la escala de procesamiento».

En el último mes aparecieron varios estudios que buscan mapear los últimos avances de la inteligencia artificial y buscan responder la pregunta de cuán rápido, y en qué intensidad, esta tecnología exponencial transformará la economía. Uno de estos trabajos es un «AI Index» del MIT. Según un artículo de Steve Lohr en The New York Times, todos estos trabajos coinciden en que la inteligencia artificial en su estado actual sirve para menos cosas de las que creemos, pero que avanzará más rápido de lo que estimamos y tendrá un impacto mucho mayor que el que se pronostica.

La historia de Alpha Zero no está exenta de críticas. La semana pasada, José Camacho Collado, matemático, investigador en IA y gran maestro de ajedrez, publicó un análisis en Medium donde señaló una decena de razones para tomar con cautela el logro de DeepMind, entre ellas que sólo se publicaron algunas partidas y que no se eligió como contrincante la versión de software más poderosa.

La respuesta de Karpov, con la humildad de no mencionarse a sí mismo como probable ganador del hipotético torneo con los mejores del mundo, viene con una reivindicación: la forma de juego de Alpha Zero, resaltó Albert Silver, el sitio de ajedrez Chess News, es mucho más «humana»: su dinámica se basa en «filtrar» los caminos que parecen más promisorios y enfocar la profundidad y esfuerzo de análisis por ahí, como hacen los jugadores de carne y hueso.

Al contrario de los programas anteriores, mucho más agresivos, que van «a todo o nada», Alpha Zero no escapa de posiciones cerradas, en las cuales se trata de sacar una mínima ventaja y luego exprimirla con paciencia al máximo, ahogando al contrincante en forma lenta. Esta estrategia de boa constrictor fue refinada en su momento por el ex campeón Tigran Petrosian y llevada a su máximo nivel de brillantez por el propio Karpov. Por eso, destacó el artículo de Chess News, si Alpha Zero tuviera que emparentar su juego con alguno de los humanos conocidos, sería sin duda con el de Anatoly Karpov.

Fuente: La Nación, 15/12/17.


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