Apple gana juicio contra Samsung

agosto 25, 2012

Consejos y trucos para iPhones y iPads

agosto 24, 2012

Diez consejos y trucos que deberían saber los usuarios de iPhones y iPads

Por Katherine Boehret

 

Está con usted todo el día todos los días. Le recuerda pequeñas cosas que a veces se olvida, como llamar a amigos el día de su cumpleaños y pasar a buscar la ropa en la tintorería. Duerme a su lado, descansando cuando usted descansa y trabajando cuando usted trabaja. Incluso habla de vez en cuando. ¿Pero qué tan bien conoce realmente a su iPhone?

Tras meses de observar a amigos y familiares usando sus iPhones y iPads, me di cuenta de que la mayoría no conocía muchas funciones. He aquí 10 cosas que quizás no sepa que pueden hacer su iPhone y su iPad.

1. Acceda a las aplicaciones directamente

La mayoría de la gente tiene su iPhone configurado para mostrar algunas notificaciones instantáneas. Pueden aparecer en la pantalla cuando recibe una notificación de Facebook o un mensaje de texto, por ejemplo, e incluso cuando el teléfono está bloqueado y la pantalla está dormida. Para abrir estos mensajes, no hace falta deslizar el dedo sobre la flecha para desbloquear el teléfono y luego abrir la aplicación. Si su aparato no esté protegido por un código de seguridad de cuatro dígitos, deslice el dedo de izquierda a derecha sobre la notificación para abrir la aplicación en la cual apareció el mensaje. Si usa una contraseña, el teléfono le pedirá que la ingrese luego de deslizar el dedo sobre la notificación.

2. Dé un golpe para subir

Dele un descanso a su dedo índice de tanto desplazamiento hacia arriba para volver a la parte superior de la página. Dé un golpe con su dedo en la barra de estatus —donde aparecen la hora y la duración de la batería— en el borde superior de la pantalla del iPhone o el iPad y saltará al comienzo. Esto funciona con sitios web, e-mail, contactos y muchas otras aplicaciones.

3. Atajos del teclado

Tocar botones en un teclado de vidrio tiene sus desventajas, pero algunos atajos podrían mejorar la experiencia. Toque y mantenga presionado el botón de «Crear mensaje nuevo» en Mail para que aparezcan automáticamente todos sus borradores de correo electrónico guardados. Y en lugar de cambiar al teclado de números y luego volver a cambiar al teclado de letras, toque y mantenga el dedo sobre la tecla «123», y luego arrástrela a un número para seleccionarlo. Cuando levante el dedo del número, el teclado de letras volverá a aparecer.

Cuando ingrese una dirección de correo electrónico, mantenga presionada la tecla de punto para ver la terminación de otras direcciones. Agregue emoticones a su teclado yendo a: Configuración, General, Teclado, Teclados Internacionales, Agregar teclado nuevo, Emoji. Cuando ingrese una dirección de Internet en el navegador, mantenga presionada la tecla .com para ver otras terminaciones de URL, como .org y .edu.

Puede dividir el teclado de la pantalla del iPad en dos para poder tomar el aparato con las dos manos y escribir con los pulgares. Esto se activa automáticamente, aunque quizás no lo sepa. (Para estar seguro, vaya a Configuración, General, Teclado y Teclado partido). Para ver el teclado dividido cuando esté usando el teclado estándar, extienda sus dos pulgares desde el centro del teclado hacia afuera. O sólo toque y mantenga presionado el ícono del teclado (esquina inferior derecha) y elija Partir. Otra opción que aparece le permite mover el teclado hacia arriba o abajo.

4. Vaya más rápido de una aplicación a otra

El iPhone y el iPad pueden tener muchas aplicaciones funcionando a la vez. Hay atajos para pasar de una a otra sin ir a la pantalla de inicio. Presione dos veces el botón de Inicio (el botón físico debajo de la pantalla) para ver una bandeja de aplicaciones y deslice el dedo hacia la izquierda para verlas. Elija una para ingresar. En el iPad, hágalo poniendo cuatro dedos sobre la pantalla y deslice todos juntos a la vez hacia arriba. Si tiene dudas, vaya a Configuración, General, Gestos multitareas.

5. Capture pantallazos

Si ve algo en la pantalla de su aparato pero no sabe cómo guardar la imagen, presione el botón de Inicio y el botón de encendido/apagado (en el borde superior derecho) a la vez para tomar una foto. Los archivos se almacenan con las otras fotos.

6. Deslice para buscar

Otra forma de encontrar aplicaciones rápidamente es deslizar el dedo de izquierda a derecha en la pantalla de inicio. Esto revela un cuadro de búsqueda en el que puede escribir el nombre de cualquier aplicación para acceder directo a ella. También sirve para buscar contactos, e-mails, notas en el calendario, mensajes de texto y otras cosas.

7. Lea sitios web con más facilidad

Deje de esforzarse para leer páginas web con mucha información en la pequeña pantalla del iPhone. En lugar de eso, toque el botón Lector, ubicado en la barra de URL en la parte superior de una página web, y verá una versión de texto mucho más clara. Aún mejor: esta opción esconde los avisos. No funciona en todos los sitios. También funciona en el iPad.

8. Una cámara más inteligente (iPhone)

Si alguna vez deseó que la cámara de su iPhone tuviera un botón físico para tomar la foto, no busque más. El botón para subir el volumen del teléfono también funciona como disparador cuando está abierta la aplicación de Cámara.

Y no se olvide del atajo para usar la cámara sin desbloquear el iPhone. El botón se encuentra abajo a la derecha en la pantalla de inicio.

9. Marco digital para fotos (iPad)

Ponga su iPad a trabajar como un portarretrato digital para ver una presentación de fotos. Toque el ícono de Marco de foto, que aparece a la derecha de la barra para desbloquear.

Las imágenes pueden tomarse de todas las fotos o álbumes específicos, eventos o imágenes de ciertas caras. Los ajustes se hacen en Configuración, Marco de foto.

10. Modo silencioso o bloqueo de pantalla (iPad)

El mismo botón en el borde derecho de su iPad que bloquea la pantalla en modo vertical u horizontal puede funcionar también como botón para quitar el sonido. Cambie la función automática de bloqueo que tiene este botón en Configuración, General, Usar botón del costado para: Bloquear rotación o Sin sonido.

uede encontrar más consejos en Apple.com/iphone/tips.

Fuente: The Wall Street Journal, 24/08/12.

How Annuities Can Benefit Your Clients

agosto 22, 2012

How Annuities Can Benefit Your Clients

By Lloyd Lofton

 

With the future of Social Security uncertain and traditional pensions becoming a luxury of the past, the burden of financing retirement is increasingly falling on the shoulders of your clients. To address these growing concerns we reviewed how we can help our senior clients with risk management strategies that include annuities. We have looked at the “features” of an annuity. We pointed out that features are what the product “has” or “does”; benefits are “why” your client would want those features. In other words, features are about the product, while benefits are about the client.

In this article we will look at the benefits of the annuity product for our clients. In other words we will learn “why” our clients would want to have an annuity. The reason we want to review both the features and the benefits of the product is because “features” are the language of logic. Even people who insist they buy logically or based on features do so because that’s what makes them “feel” better. Benefits are the language of emotion. Focus on emotions, not intellect. People buy on emotion but are moved to action by logic. We have to provide an emotional justification to make a logical purchase.

 

Annuity Benefits

1. Tax Deferral

Perhaps the most attractive advantage of an annuity, other than income for life, is tax deferment. Earnings credited to an annuity are not taxable as income until withdrawn.

Tax deferment and the miracle of compounding allow annuities to out-perform most other taxable investments. Because of tax-deferment, annuities (through “triple compounding”) produce more growth more quickly.

Triple compounding allows annuities to accumulate interest on principal, earn interest on interest, and earn interest on money not taken out for taxes, thus a higher effective yield.

The following chart compares how money may grow taxable versus tax-deferred.

 

2. Taxes on Social Security

It may be generally unknown that annuities can reduce or eliminate taxes on Social Security. Income over a certain amount may cause a portion (up to 85 percent) of Social Security income to be taxed. Enough money may be placed into an annuity to reduce income below the threshold amount so that Social Security benefits will not be taxed. This, of course, only works for those who do not need the investment income to augment their current income.

 

3. Avoid Probate

Probate is the process used by individual states to determine the tax liability and the proper transfer of an estate. If the deceased has no will, he or she dies intestate, and the probate courts will determine how the estate is to be apportioned. There are many problems with probate. Among them:

Lack of Privacy. The process of probate is a matter of public record. Notice is required to be given to all interested parties so that claims may be brought against the estate.

Delay. It is not unusual for the probate process to require several years depending on the size, complexity and number of claims against the estate.

Cost. Probate can be expensive. There are associated fees for court, attorney, filing, appraisal and executors and/or conservators. It is usual for fees to amount to as much as 10 percent of the estate and in many cases much more. Sometimes it is necessary to sell estate assets to cover probate cost.

 

4. Safety

Insurance companies are required by regulation to maintain reserves to the extent of expected withdrawals. The insurance rating companies investigate insurance companies regularly to assure they have maintained the financial stability necessary to protect their ratings.

 

5. Liquidity

Deferred annuities usually have a withdrawal provision after the first year that allows the owner to make penalty-free withdrawals of up to 10 percent of the principal or, in many cases, the account value.

 

6. Guaranteed Income for Life

Annuities can provide a guaranteed income stream for a lifetime, depending on the settlement option chosen. The owner has the ability to choose from one of several settlement options, including payments for a specified period, or income for lifeno matter how long. With non-qualified fixed annuities, a portion of each income payment is considered return of premium and is not taxed, thus reducing the tax liability. An annuity maximizes the use of retirement funds and guarantees them to last a lifetime.

 

7. No Management Fees

Investments, such as variable annuities, stocks, bond and mutual funds, assess management fees, sales fees and miscellaneous expenses. The cost of administering a fixed annuity is built into the product. The only additional cost to the consumer is if the policyholder chooses a rider, such as an income, death or family endowment rider.

Of the money invested, 100 percent earns interest immediately. The investment and management of the account is the responsibility of the insurance company.

In variable contracts and mutual funds, the investment risk is borne by the investor. With annuities, the investment risk is borne by the insurance company.

With annuities, the amount of premium payment, the type of premium, the persons involved, and the payout methods are all the decision of the owner. A great amount of flexibility is available to an annuity owner.

 

9. Tax Timing

In addition to deferring taxes and earning interest on money that would otherwise be paid in taxes, the investor may also exercise control over the timing of the payment of taxes.

In early retirement years, there may be sufficient income from other sources without withdrawing annuity funds. If additional income is not needed from the annuity, or if the goal is to delay taxation until later retirement years when taxable income may be less, distributions can be postponed.

NOTE: Annuities funding qualified accounts may have minimum distribution requirements.

 

10. Tax Favored Income

In the payout phase of an annuity, the payments are split between the return of premium and gain. This is accomplished by using the exclusion ratio.

For example:

A. Assume that $100,000 paid in grew to $150,000.

B. Assume monthly payments of $1,500 based on the settlement option chosen.

In this example, $1,000 would be return of premium (not taxable) and $500 would be gain (taxable). Therefore, only 33 percent ($500) of the income realized from the annuity income would be subject to income taxes.

 

11. Guarantees

An annuity guarantees the return of principal plus the guaranteed interest as long as there are no early withdrawals and surrender charges are not incurred. Typically, fixed annuities have minimum guaranteed rates. These are guaranteed in the contract and reflect the minimum rate that can be credited to the annuity account.

 

12. Medicaid Qualification

Certain annuities can be made irrevocable and cannot be converted to cash. This type of immediate annuity may provide an income stream to the non-institutionalized spouse, a portion of which may not be counted for Medicaid qualification. Properly structured, this annuity can provide income that is outside the spend-down requirements. It may be considered an unavailable asset if it is placed under an irrevocable settlement option paying principal and interest in equal installments. To qualify, an annuity must be in the payout period prior to applying for Medicaid.

CAUTION: States have different requirements and agents should use caution when advising on Medicaid qualification. It is always good practice to consult an elder care attorney when dealing with Medicaid.

 

13. Develop Income With 100 percent Tax Dollars

Tax-deferred annuities allow interest on tax dollars to accumulate, providing future income on the money that would have been paid in taxes. The annuitant can have a lifetime interest income, and may never have to pay taxes on the funds that provided the income.

 

14. Diversification

Annuities may provide the necessary diversification for portfolios that include riskier investments. They provide the safe and stable income account to balance the portfolio.

Keep in mind there is no typical senior; however, there are commonalities. It is helpful to understand the similarities and to respect the differences when working with seniors. Seniors tend to focus on how a situation makes them feel. Their responses are based on their total life experiences. So keep in mind that their number one fear may be loss of independence.

Independent living is not doing things by yourself–it’s being in control of how things are done.”

Judith Heuman

 

About the Author

Lloyd Lofton, CSA, LUTCF, is the chief operating officer of American Eagle Financial Services Inc., Smyrna, Ga., a national marketing organization. He is a Georgia Department of Insurance-approved continuing education instructor in annuities. He has hired thousands of agents and hundreds of managers over the years and can be reached at [email protected] or through www.linkedin.com/in/lloydlofton.

 

Source: LifeHealthPro, August 15, 2012

 

El Teletrabajo en América Latina

agosto 22, 2012

La cruzada de Álvaro Lamé por el Teletrabajo en América Latina

 

Vivir acá, trabajar allá, ganar allá y gastar acá, es la frase que eligió el empresario Álvaro Lamé y su equipo para definir lo que significaba, en medio de la crisis y social que afectó a Uruguay y Argentina 2002, con índices de desocupación cercanos al 20%, que la gente desempleada pudiera buscar una salida laboral en el teletrabajo, y no emigrara por falta de oportunidades.

Hoy esta forma de empleo significa el ingreso principal de unos 100.000 uruguayos que venden servicios y productos a más de 54 países en el mundo, ya sea en relación de dependencia o en forma independiente. Lamé fue el principal impulsor de la modalidad gracias a su vasta experiencia en el campo de la tecnología.

Comenzó cuando era muy joven y su padre, un contador público, lo animó a incursionar en la prehistoria de la tecnología a través de distintos cursos que ofrecía IBM. A los 17 años ya era programador y a los 25 creó su primera empresa de software. En 1995 nació Netgate, pionera en ofrecer el servicio de Internet en forma privada.

Durante la crisis de 2002, Lamé propuso a sus compatriotas trabajar para otros países gracias a las nuevas plataformas de Internet de venta de productos y servicios. Pero la falta de conocimientos y capacitación en el tema era una de las principales trabas. Por eso en 2009 nació Epistele, plataforma para de e-learning especializada en Comercio Electrónico Personal y Teletrabajo. La empresa basa su capacitación en la educación en línea.

A los 53 años el empresario cree que el teletrabajo no solo es una industria sino la pata de una nueva economía en la que la que el papel impreso desaparecerá. Gracias al teletrabajo pueden emplearse arquitectos, diseñadores, periodistas, traductores, artesanos y cualquier persona que “haga las cosas bien”, define Lamé. De hecho, para el CEO de Netgate los nuevos curriculums pasarán a formarse a través de las calificaciones que hacen los clientes en la web. Es decir, las puntuaciones positivas o negativas serán las que mejor muestren la forma de trabajar de cada trabajador remoto.

Universia [email protected]: ¿Qué significó para usted ser un emprendedor? ¿Cuáles fueron las mayores dificultades y cómo las enfrentó?

Álvaro Lamé: Fue una etapa de aprendizaje muy intenso, mi experiencia empresarial era relativa y en empresas muy chicas. Tuve que aprender a dirigir una compañía a los 25 años que creció muy rápido pero con muchas dificultades como consecuencia de mis carencias como empresario.

Pero hubieron dos temas que me ayudaron a enfrentar estos problemas: uno fue capacitarme participando de un programa para dirigentes de empresas en la Universidad de Montevideo; y el otro fue contratar a los profesionales especializados en las áreas donde estaban mis mayores carencias.

En especial incorporé un gerente Financiero cuyo salario era más del doble que el mío. O sea que la decisión de contratarlo no fue fácil pero el resultado fue excelente.

[email protected]: En 2002, usted emprende una cruzada para el desarrollo del teletrabajo personal en Uruguay. ¿Cómo y por qué surge esta cruzada?

Lamé: En 2002 Uruguay vivió una crisis muy intensa como consecuencia de un problema financiero que involucró a Uruguay y Argentina. Las tasas de desempleo estaban por encima del 20% en un país de poco más de tres millones de habitantes como lo es Uruguay, y en consecuencia con un mercado interno muy chico.

Había que innovar para encontrar otras formas de generar ingresos para las personas y surgió el teletrabajo autónomo o independiente.

[email protected]: ¿Con qué ventajas contaba el país en ese momento para impulsar el teletrabajo? ¿Y las desventajas?

Lamé: Las ventajas fueron lo que normalmente consideraríamos desventajas. La crisis y el pequeño mercado interno obligaban a las personas a incursionar en nuevos modelos.

La desventaja fue cultural, era difícil para las personas visualizar que podían vender productos o servicios para todo el mundo. Por otra parte no había un uso tan intenso y natural de las tecnologías como ahora.

Comenzamos dictando charlas y conferencias que estaban más basadas en la intuición de que se podían vender productos o servicios para todo el mundo, que en el conocimiento de cómo hacerlo. Definitivamente la capacitación fue la forma de ir superando las barreras. También dedicamos muchos recursos a promover los casos de éxito en los medios de difusión masiva.

[email protected]: ¿Era la capacitación una de esas desventajas?

Lamé:Si, la falta de conocimiento de lo que se podía hacer y de cómo hacerlo era una desventaja en ese momento.

En 2002 creamos talleres presenciales cortos de 4 horas, en total eran 6 talleres para distintas aplicaciones. Creamos un departamento de investigación y desarrollo de contenidos para la formación de las personas.Fue una iniciativa personal que fue apoyada por Netgate, empresa que finalmente financió el proyecto, ya que no tuvimos ningún apoyo del Gobierno.

Crear Epistele en 2009 fue una consecuencia natural de utilizar siempre las tecnologías para facilitarles la vida a las personas, tanto en el trabajo como en la educación. En lo que respecta al teletrabajo, la educación en línea es la principal herramienta con que contamos para formar a las personas, igualmente cuando la situación lo requiere dictamos talleres presenciales.

[email protected]:¿Qué papel juega hoy en día la educación en línea en su país? ¿Y en el ámbito del teletrabajo? ¿Cómo está evolucionado el sector de la educación en línea y hacia donde cree que se dirige?

Lamé: Se está viviendo un proceso. Uruguay tiene la ventaja de haber implementado el Plan Ceibal (Conectividad Educativa de Informática Básica para el Aprendizaje en Línea), basado en el proyecto One Laptop Per Child, en forma completa, entregando a cada estudiante de primaria y secundaria de la educación pública una computadora personal.

Creo que la educación en general va indefectiblemente hacia un modelo online, las nuevas generaciones lo están demandando.

[email protected]: Volviendo al teletrabajo, ¿cuál es el perfil del teletrabajador en Uruguay? ¿cuántos teletrabajadores calcula que hay en Uruguay y en la región?

Lamé: Es un trabajador independiente que vende servicios o productos propios o de terceros, hay un rango amplio de edad y es pareja la distribución por género. El 50% reside en el interior del país y el resto en la capital. A la fecha podemos estimar en 100.000 los teletrabajadores en Uruguay.

No hay un perfil definido, hay artesanos, profesionales universitarios, intermediarios de productos, traductores o generadores de contenido. Creo que la gran diferencia con otros países fue el tamaño tan reducido del mercado uruguayo que obliga, aunque no quieras, a buscar otros mercados.

[email protected]: Tengo entendido que en 2010 encabezó el desarrollo de un programa piloto de formación en teletrabajo en Chile (aprende y emprende) capacitando más de 7000 personas. Cuéntenos un poco acerca de esta experiencia, ¿por qué Chile?

Lamé: Fuimos convocados por el Gobierno de Chile y fue un proyecto liderado por la oficina de Estrategia Digital de Chile. Capacitamos a 7.000 personas y se realizó la transferencia de conocimiento como para seguir adelante con el programa. El objetivo para el periodo de gobierno actual es capacitar 100.000 personas.

Entiendo que no existe otro programa focalizado en el teletrabajo autónomo, al menos en Latinoamérica. El objetivo es lograr que al menos 100.000 personas puedan optar por el teletrabajo en Chile. En todos lados donde hemos ido la principal carencia es la capacitación.

[email protected]: ¿Cuál cree que será el peso del teletrabajo en América Latina a medio plazo? ¿Y el perfil del teletrabajador? ¿A qué retos se enfrenta esta forma de trabajo para su crecimiento en la región?

Lamé: Es cuestión de tiempo para que el trabajo a distancia se convierta en la principal forma de trabajo porque creo que se adapta más a lo que la gente realmente quiere y que tiene que ver con tener mayor flexibilidad en su vida: 8 horas diarias de trabajo, 20 días de licencia al año, descanso solo los domingos, entre otras imposiciones, pertenecen a la revolución industrial; y hoy estamos viviendo la revolución digital, que nos llega a ver las cosas desde otra perspectiva.

Las nuevas generaciones van a provocar el cambio porque es la generación digital que ya se dio cuenta que puede vivir la vida de otra forma, en particular en cómo educarse y en cómo trabajar.

Los retos son diferentes tratándose de teletrabajo con relación de dependencia o teletrabajo autónomo. En el primer caso se requiere marco regulatorio: hay varios países en Latinoamérica que ya tienen su ley de teletrabajo, aunque eso es solo parte del problema, lo importante es flexibilizar las relaciones laborales y para eso falta cambiar cabezas. Mientras que el teletrabajo autónomo es solo cuestión de capacitación. Las carencias tienen que ver con lo que se puede hacer y cómo hay que hacerlo, no hace falta ser un experto en el uso de la computadora. Obviamente saber idiomas es una ventaja pero no un obstáculo. Es importante que cada uno pueda decidir.    

No conozco programas como el nuestro focalizado en el desarrollo del teletrabajo autónomo pero hay varios países que nos han invitado para conocer nuestra experiencia.

[email protected]:¿Cómo llevó a cabo la idea de instalar las plazas públicas con conexión WiFi gratuita y el proyecto ómnibus de Montevideo?

Lamé: Para darle opciones a los teletrabajadores y a los usuarios del Plan Ceibal fomentamos el WiFi en las plazas públicas. Lo cierto es que hoy uno camina por las plazas y ve escolares con sus ceibalitas -computadoras del Plan Ceibal- y a personas adultas teletrabajando, dependiendo del clima, claro está.

Hay un gran desafío que tenemos todos en cuanto a cerrar la brecha digital, en particular en Uruguay el Plan Ceibal lleva distribuidas más de 500.000 computadoras.

También hicimos lo mismo en los ómnibus de Montevideo para que los usuarios pudieran navegar con Internet inalámbrica gratuita (fue la primera ciudad de América Latina en ofrecer este servicio en 2008).

[email protected]: ¿Es cierto que pronostica una muerte cercana para el libro en papel? ¿En qué momento se producirá en la región? ¿Será igual para los sectores pobres que no tienen acceso a las nuevas tecnologías?

Lamé: Si, definitivamente el papel pasó a ser una tecnología antigua, sin tener en cuenta el daño al medioambiente. Las generaciones digitales ya no lo usan.

[email protected]:¿Qué les recomendaría a jóvenes que comienzan en el mundo empresario desde temprano?

Lamé: Para lograr el éxito primero hay que preparase para el sacrificio, ser un empresario exitoso no es gratis. Creer en su sueño, confiar en su intuición y rodearse de gente capaz, esas son las recomendaciones.
Fuente: Wharton Universia, 22/08/12.

Más información:

La era de la flexibilidad

teletrabajo de calidad

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Amado Boudou, el ladrón impune

agosto 22, 2012

Una sonrisa, símbolo de impunidad

Boudou se burló de la sociedad al presidir con desparpajo la sesión del Senado que aprobó la expropiación de la ex Ciccone.

 

Hay gestos que por su carga simbólica valen más que mil palabras porque lo dicen todo y resumen una época. Uno de esos gestos fue la reiterada sonrisa del vicepresidente Amado Boudou, que a veces se convertía en risa franca, mientras presidía la sesión del Senado que el jueves pasado aprobó, a instancias de la Presidenta, la expropiación de la Compañía de Valores Sudamericana (ex Ciccone Calcográfica), en medio de un escándalo político y judicial que compromete, precisamente, al vicepresidente. Con ese visto bueno, el proyecto será tratado hoy en el recinto de la Cámara de Diputados.

Ya constituía, de por sí, un escándalo el hecho de que Boudou presidiera esa sesión de seis horas de duración en la que seguramente se jugaba su futuro judicial, porque una vez aprobada la expropiación de la ex Ciccone -para la cual el oficialismo no encontraría obstáculos en la Cámara baja-, es muy probable que se destruyan pruebas que resultarían valiosas en la investigación judicial.

A eso se agregó la sonrisa de Boudou, que en ese contexto cobra el valor simbólico al que nos referíamos. Las suyas no eran sonrisas de compromiso ni esbozadas para disimular una tensión que parecía lejos de sentir. Eran sonrisas insultantes, propias de quien controla la situación. Y vaya si la controla. Delante de sus ojos, y por obra y gracia de la voluntad presidencial y del peso de la mayoría automática del oficialismo, se concretaba una de las más vergonzosas jugadas del kirchnerismo para procurar enterrar uno de sus mayores escándalos.

De esa manera se va camino de estatizar un escándalo, uniendo así lo simbólico con lo real y mostrando, quizás, el más que probable involucramiento de altos funcionarios en el escándalo. La impudicia de la sonrisa del vicepresidente bien pudo obedecer, también, al hecho de que se expropiará una empresa cuyos verdaderos dueños aún son desconocidos. En efecto, la ex Ciccone fue adquirida por The Old Fund y nada se sabe a ciencia cierta sobre los reales propietarios de esta última firma. Asistiremos a una expropiación a ciegas. Y, para colmo, la empresa expropiada será auditada por la Sigen, organismo a cargo del cuestionado Daniel Reposo.

Sin embargo, investigaciones periodísticas como la realizada por La Nacion han mostrado la posible intervención de empresarios y banqueros, como Jorge Brito y Raúl Moneta, que podrían haber actuado como financistas de los amigos o socios de Boudou, o quizá del propio vicepresidente. No sería descabellado pensar que tal vez esos financistas podrían haber impulsado la estatización de la cuestionada imprenta pues, debido al creciente escándalo, el negocio de fabricar billetes para el Estado ya no resultaba tan prometedor.

Voceros oficialistas sostuvieron que la operación tendrá costo cero debido a las deudas de la ex Ciccone con el Estado. De todos modos, el costo nunca será igual a cero porque el Estado dejará de cobrar las deudas de Ciccone con el fisco. Tampoco es cierto otro argumento del kirchnerismo, que sostiene que se provee al Estado de maquinarias de alta calidad. Si existía esa necesidad, ¿por qué no se le otorgaron los fondos a la Casa de Moneda para adquirirlas? Además, el mismo decreto presidencial que dispuso la intervención de la ex Ciccone desconoció la ley de ética pública, que prohíbe que un funcionario ejerza funciones en empresas sujetas a su propio control o que sean proveedoras o contratistas del Estado. Pues bien, el decreto nombró interventores a dos funcionarios que encuadran en esa situación: el ministro Hernán Lorenzino y la titular de la Casa de Moneda, Katya Daura.

Por último, tal vez detrás de tanta sorna se ocultaba la sucesión de «victorias» acumuladas por Boudou a medida que el escándalo crecía: logró que el procurador general de la Nación, Esteban Righi, perdiera su cargo, y logró también la abrupta partida del primer juez y del primer fiscal de la causa. Ahora, coronaba la seguidilla con el seguro ingreso de la ex Ciccone en el agujero negro que es el Estado en manos del kirchnerismo.

La sonrisa de Boudou es una burla a la sociedad lanzada desde lo más alto de la esfera pública. Por eso, se trata de un gesto -a esta altura, ya una mueca- que no caerá en el olvido porque corporiza el poder de la impunidad.
Fuente: La Nación, 22/08/12. Editorial.

La crisis petrolera en Argentina

agosto 22, 2012

Pan American paraliza la producción del yacimiento más grande del país

Por Ana Tronfi

 

COMODORO RIVADAVIA – La petrolera Pan American Energy anticipó la baja de 19 equipos en Cerro Dragón y una reprogramación en el plan de perforaciones del yacimiento más productivo del país, tras la toma que, encabezada por el grupo Los Dragones, mantuvo paralizada la actividad a fines de junio.

 

El vicepresidente de Relaciones Institucionales de la compañía, Guillermo Baistrocchi, reconoció que la decisión «tiene consecuencias» y explicó que se trabaja para evaluar «el origen de una caída de 2000 metros cúbicos día de crudo». Además, sostuvo que para evitar despidos, a los trabajadores se les brindarán «las vacaciones correspondientes a períodos ya trabajados por un plazo que estimamos que será de 30 días».

La operadora Pan American Energy anunció la semana pasada al Sindicato Petrolero, a las autoridades de la provincia de Chubut y a contratistas regionales la decisión de reprogramar su plan de perforaciones para 2012, cuya decisión implica la baja de equipos y el anticipo de vacaciones, medidas que ahora acaban de ser confirmadas.

La operadora argumentó que la decisión se debe al decaimiento de la producción tras la toma del yacimiento Cerro Dragón y a las dificultades que significó la interrupción abrupta de la producción, sobre todo en los pozos donde se realiza recuperación secundaria, es decir, la extracción de crudo mediante la inyección de agua.

Reprogramación

Baistrocchi comentó que tras los destrozos e incidentes en la base de Cerro Dragón durante la toma realizada por Los Dragones «tuvimos un tiempo inicial de recuperación de la producción que nos permitió ser optimistas, pero luego llegó un decaimiento en la producción de aproximadamente unos 2000 metros cúbicos día, de 16.000 a 14.000 metros cúbicos de producción diaria, y cuyo origen no pudimos profundizar o evaluar con profundidad», señaló.

A raíz de esta merma en la producción, el ejecutivo aseguró que «hemos tomado la decisión empresarial de investigar y estudiar a fondo para poder reprogramar y definir si vamos a poder volver a los niveles de producción previos del yacimiento. Ha sido afectado el yacimiento, la geología y entendemos que ésta es la decisión importante», señaló.

Baistrocchi además admitió que la medida tendrá un impacto económico muy fuerte en la compañía. «La decisión implica la baja de unos diecinueve equipos y también tiene una implicancia económica y financiera en la necesidad de readaptar los recursos que deben ponerse en marcha para continuar con las inversiones una vez que podamos determinar el origen, y se trabaja con mucha intensidad en esto.»

«Ha sido muy difícil esta decisión para una compañía que siempre ha crecido y sabemos además el impacto que produce y vamos a arbitrar todos los medios para que el impacto sea el menor posible», agregó.

Ayer, la operadora mantuvo una reunión con representantes del gremio de los Petroleros Privados de Chubut, que la semana pasada amenazaron con iniciar una medida de fuerza. Jorge Avila, integrante de la comisión directiva del sindicato, afirmó que «quieren que sean los trabajadores los que paguemos por la baja de equipos, cuando ni la propia operadora puede explicar por qué toma esta medida. Esperaremos hasta el jueves, como nos pidió el gobernador Martín Buzzi».

El fin de semana, el ministro de Hidrocarburos de Chubut, Ezequiel Cufré, había dicho: «La actitud de PAE es inadmisible y significa, lisa y llanamente, incumplir sus compromisos de inversión. Esto lo estamos evaluando y está claro que este gobierno no se va a quedar con los brazos cruzados».

«Esta situación se produce justo en el momento en que tanto desde la Nación como desde la provincia se está trabajando muy duro en el objetivo de lograr aumentar tanto la inversión como la producción, porque existe la voluntad de lograr nuevamente el pleno autoabastecimiento», agregó Cufré.
Fuente: La Nación, 22/08/12.

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Chubut: «Ocuparon el yacimiento con un vandalismo extremo»

 

«Son imágenes más parecidas a Bagdad que a la Argentina», dijo por Radio 10 el CEO de Pan American Energy, Oscar Prieto, sobre la toma de Cerro Dragón por parte de una facción opositora de la UOCRA local. El gobernador pidió a la Justicia que desaloje el lugar.

El directivo de la petrolera que explota los yacimientos en conflicto aseguró que “la producción de petróleo está parada 100% desde el primer día que entraron”. Por su lado, el gas se “siguió produciendo”, aunque se contrajo a un 40%, por lo que podría haber problemas con el suministro en la región cordillerana.

«Es la primera vez en la historia de Cerro Dragón que se paralizan todo los sistemas productivos», destacó Prieto.

Los trabajadores “al entrar en la planta de tratamiento nos pararon el bombeo de petróleo a la Caleta Córdova”, explicó el CEO de Pan American Energy en Radio 10. Una vez producido el hecho, “rápidamente se fue llenando la capacidad de almacenamiento y nos quedamos sin bombeo”.

Entre los daños producidos,  se “destrozaron equipos de comunicación, tendidos de fibra óptica, y equipos de control”, explicó Oscar Prieto. Aclaró que los materiales comprometidos son  “elementos que usamos para la producción de petróleo y gas”.

La ocupación del yacimiento localizado en Cerro Dragón, provincia de Chubut, se produjo el día jueves cuando una facción opositora a la conducción de la Unión Obrera de la Construcción Argentina (UOCRA) ingresó intempestivamente y tomó las instalaciones. El saldo de la incursión dejó un tendal de trabajadores heridos y camionetas incendiadas.

En opinión del directivo de la petrolera, el escenario se estaría agravando porque, al no haber producción, “las cañerías de agua se están congelando”, y alertó que el petróleo pesado “con el frío se transforma en una cosa muy dura para mover por las cañerías”.

“Estaría viajando el Secretario de Seguridad para solucionar la situación”, dijo el ejecutivo de Pan American. «Necesitamos que la justicia actué rápidamente para poder sacar los invasores de adentro”, pidió.

El inconformismo de la facción denominada como «Los Dragones» emergió cuando la conducción sindical de la UOCRA pactó un aumento salarial del 12% retroactivo a marzo. Los manifestantes de Cerro Dragón, por el contrario, exigen un incremento salarial del 23%, buscando de esta manera igualar los sueldos de los petroleros que comparten tareas en planta. 

Por su parte, el gobernador Martín Buzzi efectuó ayer por la madrugada una presentación ante la Justicia federal para que se procediera inmediatamente al desalojo de las instalaciones de Pan American.
Fuente: Infobae, 24/06/12.

El dilema de Merkel: salvar su coalición política o la zona euro

agosto 22, 2012

El dilema de Merkel: salvar su coalición política o la zona euro

Por Marcus Walker

 

BERLÍN — La canciller alemana, Angela Merkel, afrontará en las próximas semanas una de las decisiones más difíciles de su carrera: arriesgarse a un desmoronamiento de la zona euro o de su gobierno.

Después de unas semanas más bien apagadas, Grecia se ha convertido nuevamente en el gran dolor de cabeza para Merkel. El gobierno heleno, que lucha contra condiciones propias de la depresión que han arrastrado a la economía hasta el borde del abismo, probablemente necesitará muchos miles de millones en ayuda adicional para evitar la bancarrota.

La canciller alemana, Angela Merkel, tiene que decidir en las próximas semanas si amplía el paquete de rescate para Grecia.

Si Atenas no recibe el dinero, podría verse obligada a abandonar el euro, un resultado que socavaría la ya frágil confianza de los mercados financieros en otros miembros vulnerables del sur de Europa, como España e Italia.

Una ampliación del paquete de rescate para Grecia de US$213,4 millones que fue aprobado hace meses enfrenta la categórica oposición de la coalición de centroderecha de Merkel en el Parlamento alemán, el Bundestag.

Sus aliados se oponen a prestarle a Grecia más dinero y amenazan con dejarla sin una mayoría para gobernar o sin una manera plausible para cerrar la brecha de financiamiento de Atenas.

«Se trata de uno de los dilemas más complejos que ha enfrentado la canciller», dijo uno de sus asesores. El jueves, Merkel se reunirá con el presidente francés, François Hollande, y el viernes con el primer ministro griego, Antonis Samaras. Según los asesores de la canciller, estas reuniones ayudarán a determinar el curso de acción de Berlín.

Desde que se desató la crisis en Grecia a finales de 2009, los detractores han acusado a Merkel de querer ganar tiempo, esperando hasta el último minuto para tomar las decisiones dificiles. Pero la debilidad de Grecia podría obligarla a apresurarse: Atenas podría quedarse sin dinero en octubre a menos que las autoridades europeas y el Fondo Monetario Internacional concedan su siguiente entrega de ayuda internacional. Pero para el FMI especialmente, eso requiere que las cuentas del rescate cierren en los próximos años.

En compás de espera

No es probable que la canciller tome una decisión hasta dentro de varias semanas, apuntan funcionarios alemanes. En parte, aseguran, está a la espera de ver lo que pasa en dos frentes que podrían expandir o limitar sus opciones: la corte constitucional de Alemania fallará el 12 de septiembre sobre si la zona euro puede lanzar un fondo de rescate permanente, e inspectores de la Unión Europea y el FMI deben informar cuál es la cantidad de financiamiento extra que le hace falta a Grecia. Esto último podría demorarse hasta octubre, calculan algunos funcionarios.

Francia quiere mantener la zona euro intacta, pero asesores de Hollande han dicho que el destino de Grecia depende cada vez más de la política nacional alemana. Se anticipa que Samaras insista en las reformas que ha hecho Grecia, a la vez que trata de conseguir una prórroga para los recortes presupuestarios.

Proteger a España e Italia de la fuga de capitales se ha convertido en el mayor desafío, debido al tamaño de ambos países.

Pero si bien Grecia representa apenas 2% de la economía del bloque, su crisis soberana sigue siendo potencialmente desestabilizadora porque su salida de la moneda probaría que la membresía es reversible. Esto podría traducirse en una mayor ansiedad entre los inversionistas, que pueden seguir huyendo del atribulado sur de Europa.

Algunos funcionarios en Berlín y otras capitales clave de la zona euro esperan que los líderes sean capaces de encontrar respuestas para cuando convoquen su próxima cumbre el 18 de octubre.

El objetivo general, dijo una fuente cercana, será «eliminar la incertidumbre en los mercados sobre la supervivencia del euro».

Los intentos previos de Europa de crear un «paquete completo» de medidas para apuntalar la confianza en la unión monetaria, incluyendo el de marzo y el de octubre de 2011, sólo consiguieron calmar brevemente los mercados.

Merkel ha advertido con frecuencia que la crisis no puede resolverse de un golpe. Los desequilibrios en las finanzas de los diferentes miembros del bloque económico y la competitividad que ha crecido con los años dentro de la zona euro tardarán años en corregirse, argumenta.

Si bien es improbable que las autoridades europeas publiquen cuánto dinero necesita Grecia para seguir a flote antes de fines de septiembre, representantes de alto nivel de la zona euro apuntan que la brecha es tan grande que el país no puede cerrarla por su cuenta. Recortes aún más profundos sólo empeorarían la recesión en vez de balancear su presupuesto, sugirieron estas autoridades.

Eso deja a Europa ante un complicado dilema: prestarle más dinero a Grecia o dejar que se vaya a pique.

Si Grecia no puede pagar sus pensiones o los salarios de sus funcionarios, no tendría otra opción más que imprimir su propia moneda o afrontar las consecuencias de un levantamiento popular.

Además del Parlamento alemán, y gran parte de los círculos políticos de Holanda, Finlandia, Estonia, Eslovaquia y Austria también están en contra de concederle otro salvavidas a Grecia.
Fuente: The Wall Street Journal, 21/05/12.

Apple, la empresa con mayor capitalización de mercado en la historia

agosto 20, 2012

Apple se convierte en la empresa con mayor capitalización de mercado en la historia

Por Steven Russolillo

 

Apple es ahora la compañía más valiosa de todos los tiempos.

Las acciones volvían a subir esta mañana, siguiendo con el marcado aumento de las últimas semanas que ha impulsado al gigante tecnológico a su máximo histórico.

La acción subió recientemente 1,8%, a US$ 660, llevando la capitalización de mercado de Apple a US$ 619.000 millones, según datos de FactSet. La marca anterior en términos de capitalización de mercado pertenecía a Microsoft, cuyo valor de mercado alcanzó a US$616.300 millones en diciembre de 1999, según Howard Silverblatt, analista de índices de S&P Dow Jones Indices.

Ahora, Apple tiene la distinción de ser la empresa más valiosa por capitalización bursátil. [Sin considerar la inflación]

La capitalización de mercado de Apple supera por más de US$200.000 millones a la de Exxon Mobil, la segunda compañía más grande en la actualidad, valorada en US$405.000 millones. Microsoft, Wal-Mart e IBM completan el grupo de las cinco primeras empresas.

Los rumores de nuevos productos en las líneas de iPhone y iPad no han parado en los últimos meses, ayudando a dar a las acciones su impulso más reciente. Muchos analistas prevén el lanzamiento del iPhone 5 en septiembre próximo.

La semana pasada, Jefferies elevó el objetivo de la acción de Apple a US$900. A principios de este año, dos firmas lo colocaron en US$1.000, al tiempo que predecían que la capitalización de mercado de Apple iría más allá de US$1 billón (millones de millones).

La influencia que ejerce Apple en los principales índices de referencia han sido bien documentada durante gran parte del año. Sin embargo, las últimas cifras de Silverblatt subrayan lo importante que es el repunte de Apple para resto del mercado.

El sector tecnológico que forma parte del índice S&P 500 subió 16% desde octubre, cuando el mercado en general alcanzó su máximo histórico, señala Silverblatt. Sin embargo, quitando a Apple del cálculo, el sector muestra una caída de 3,7% para ese mismo período.
Fuente: The Wall Street Journal, 20/08/12.

Secreto bancario y Paraísos fiscales

agosto 18, 2012

¿Cuál es el futuro del secreto bancario y de los paraísos fiscales?

 

El aparente debilitamiento del secreto bancario suizo, que durante mucho tiempo atrajo a acaudalados clientes extranjeros, ha generado preocupación entre otros bancos regionales que ven estos cambios como una advertencia.

Muchos de los países que se quejan de los paraísos fiscales también son aquello que tienen las mayores alícuotas y, por lo tanto, las razones más importantes para que los evasores traten de eludir a los funcionarios impositivos, según un informe de Deloitte correspondiente a septiembre de 2009. Argentina aplica una tasa impositiva del 35%, mientras que Brasil y Francia tienen una tasa impositiva del 34%, según el informe. En comparación, Suiza tiene una tasa fiscal efectiva del 8,5%.

Lea el artículo completo en formato PDF: 

El-Secreto-bancario-y-los-Paraísos-fiscales

Argentina: Amenaza al Mercado de Futuros de productos agrícolas

agosto 18, 2012

Más restricciones y pesificaciones

 

Preocupa a la producción un propósito en incubación avanzada en la administración nacional para pesificar las operaciones del mercado de futuros de productos agrícolas. Hace unos días, surgieron fuertes versiones de que también se intentaría en materia impositiva llevar la retención hoy aplicada a las exportaciones de grano de soja, que es de 35% y de 32% para sus elaboraciones de aceites y harinas, al 40% para el grano y 37% para los subproductos. Esa intención, afortunadamente, fue desmentida por dos funcionarios del gobierno nacional. Sin embargo, los temores subsisten cada vez que se analiza alguna forma de adosar otro porcentaje para solventar el creciente y desbocado gasto público con finalidades políticas.

Es una tentación para el Gobierno la elevada cotización de la soja, motivada por la gran sequía que afecta a las planicies agrícolas norteamericanas y en cierta parte complementada por la nuestra, que dejó como saldo una oferta insuficiente y altos precios, hecho éste en todo caso favorable a nuestro país. Pero mucho más que aquella sequía, el temor se centra sobre la actitud revanchista mantenida contra el campo en muchas decisiones oficiales. Ningún país tiene en vilo a sus agricultores como el nuestro, menos aún cuando en el caso argentino se trata del sector más dinámico y eficiente de su economía, que, empero, ha demostrado que la presión tributaria y el intervencionismo estatal han minado las fuerzas de la ganadería vacuna y lanar, el trigo, el maíz, la yerba mate y otras producciones en medida no siempre conocida y valorada.

La intención de intervenir el mercado de futuros y opciones, consistente en pesificar sus operaciones, es una posibilidad preocupante. Como se sabe, estas operaciones exigen depositar una garantía con el fin de afrontar posibles oscilaciones en los precios de los productos pactados a futuro. Esas garantías se pueden acordar en dólares, pesos o bonos, pero se prefiere en dólares en busca de un instrumento de valor estable. Ejemplo de esta operatoria es el caso de la soja y el girasol, que se garantizan con 1200 dólares por cada 100 toneladas, o el de operaciones de trigo y maíz, cuya garantía es de 800 dólares por esas mismas toneladas. El total de garantías suma habitualmente unos 50 millones de dólares mensuales, cifra fluctuante en función de la magnitud de las operaciones y la de los productos involucrados.

Por razones fáciles de entender, las garantías en dólares ofrecen mayor estabilidad que las pactadas en pesos, que a la hora de ejecutarse sufrirían una importante desvalorización. Los mercados de futuros constituyen una herramienta de extraordinario valor a tal punto de utilizarse en el mundo para los más diversos productos, tales como el oro, la plata, el cobre y otros minerales, o también para carnes, café, azúcar, entre otros, y por cierto los cereales y oleaginosos citados más arriba.

Lejos de debilitar o destruir una herramienta tan valiosa como el mercado de futuros, debería estudiarse el modo de ampliar este sistema a otros productos.
Fuente: La Nación, 18/08/12. Editorial.

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