Julio Verne, un gran visionario

febrero 8, 2019

Jules Verne es uno de los escritores más importantes de Francia y de toda Europa gracias a la evidente influencia de sus libros en la literatura vanguardista y el surrealismo,​ y desde 1979 es el segundo autor más traducido en el mundo, después de Agatha Christie.​ Se le considera, junto con H. G. Wells, el «padre de la ciencia ficción».

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Aprende a encriptar mensajes como lo hacía Julio Verne

Por Azucena Martín – 08/02/19

Julio Verne fue un gran amante de la criptografía, por lo que dejó un gran número de mensajes ocultos en buena parte de sus novelas. Nombres que esconden fórmulas matemáticas, misteriosos anagramas y, sobre todo, mensajes encriptados por transposición, eran sus recursos favoritos para hacer al lector partícipe de su obra.

Aprende a encriptar mensajes como lo hacía Julio Verne

Tal día como hoy, en 1828, nacía en Nantes el escritor y visionario de la ciencia Julio Verne. Lo hacía en el seno de una familia en la que predominaban las personas dedicadas a las leyes y al ejército. Este fue el motivo que le llevó a seguir la estela de su padre, licenciándose en derecho, a pesar de que la ciencia y la literatura eran sus dos grandes pasiones.

Pero no dejó de lado ninguna de las dos, sino todo lo contrario. Supo unirlas hasta el punto de convertirse en uno de los mejores escritores de ciencia ficción de la historia. Aunque sus obras tenían más ciencia que ficción, pues en muchas de ellas se describían grandes avances de la ciencia y la ingeniería, incluso antes de que vieran la luz en la vida real.

Además, también destacó por su afición a la criptografía, que le llevó a incluir todo tipo de códigos secretos en sus novelas, de modo que el lector pudiese participar en su resolución, junto a los protagonistas de la historia. Uno de sus métodos favoritos era el cifrado por transposición, una técnica que aparece en clásicos como Viaje al Centro de la Tierra y en títulos menos conocidos, pero igualmente interesantes, como La Jangada.

Cuando el lector se transforma en detective

No todas las obras de Julio Verne albergan un mensaje oculto en su argumento. Sin embargo, sí que podría decirse que la inmensa mayoría de ellas esconden algún pequeño detalle, como algún anagrama que pasa desapercibido o alguna inscripción con descripciones ingeniosas. Pero, sin duda, lo que más le gustaba era ocultar mensajes en los nombres de sus personajes. Tanto, que hay incluso quien lo acusó de pertenecer a la masonería. Fuera cierto o no, le encantaba jugar con sus lectores, con nombres como el del protagonista El Secreto de MatsonAlcides Pierdeux. En realidad, el nombre está compuesto por la unión de pi-r-deux (pi-r-dos), que respondería a la fórmula del área de la circunferencia: pi por erre al cuadrado. Otro de sus personajes más emblemáticos, Héctor Servadac, también cuenta con un truculento mensaje en su nombre, pues al darle la vuelta se puede leer: “cadavers”, que significa cadáveres en francés.El nombre de uno de sus personajes esconde la fórmula del área de la circunferencia

Pero más allá de esto se encuentran los mensajes cifrados que traen de cabeza a lectores y protagonistas durante toda la trama. Por lo general suele recurrir a la transposición, un método que ya era usado en la antigüedad por los espartanos, quienes utilizaban un pergamino enrollado sobre una estaca para ordenar las letras que se habían desordenado para dar lugar al mensaje oculto. ¿Pero en qué consiste exactamente este método?

Un ejemplo práctico

Para comprenderlo, lo mejor es recurrir a un ejemplo práctico. Imaginemos que queremos cifrar este mensaje: Feliz cumpleaños, Julio Verne.

Para encriptar el mensaje es necesaria una clave, bien numérica o bien en forma de palabra. Normalmente se suele usar una palabra. En este caso vamos a utilizar la palabra JULIO. A continuación es necesario escribir debajo de cada letra un número que indique el orden que ocupa en el alfabeto. Si hay alguna repetida, se ordenan de izquierda a derecha. En este caso quedaría de esta forma, pues la primera que aparece en el abecedario es la I, después la J, a continuación la L, luego la O y finalmente la U:

JULIO
25314

El siguiente paso es escribir todo el mensaje, cada letra debajo de una de las letras de la palabra clave.

Finalmente, las columnas resultantes se desordenan siguiendo el orden pautado por los números que hemos escrito debajo de la palabra. Se escribe primero la columna que quedó debajo del 1, después la que se situó bajo el 2 y así sucesivamente.

El mensaje resultante, por lo tanto, sería este: ipolr/Fce,oe/lmñue/zlsin/euaJV

En el caso contrario, la persona que recibe el mensaje, sabiendo la palabra clave, solo tendrá que colocar las columnas en el lugar que les corresponda, empezando por poner la primera palabra del mensaje debajo del 1.

Finalmente, colocadas todas las columnas, solo queda leer el mensaje definitivo: Feliz cumpleaños, Julio Verne.

Uno de estos mensajes ocultos aparece al inicio de la novela La Jangada, aunque en este caso no se trata de una frase tan simple, sino de la narración que servirá para resolver un crimen. Por eso es una novela para leer sin perder de vista un papel y un lápiz.

Fuente: hipertextual.com, 08/02/19

Otros artículos sobre criptografía:

Sherlock Holmes y la criptogafía

Más información:

Una joya recuperada de Julio Verne

El Conde de Chanteleine, la novela censurada de Julio Verne

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Las 5 mejores novelas de Julio Verne, el hombre que nos hizo soñar con viajes extraordinarios

Por Javier Lacort. 

Las 5 mejores novelas de Julio Verne, el hombre que nos hizo soñar con viajes extraordinarios
Julio Verne

Julio Verne (Nantes, 1808) es uno de los escritores más importantes de la historia a nivel mundial, con especial influencia en Europa. Desde 1979 es el segundo autor más traducido del mundo, después de Agatha Christie. Se le considera junto a Welles como el padre del genéro ciencia-ficción, y es que su influencia en este género es profundísima. Su obra más famosa es el conjunto de novelas «Viajes extraordinarios», que agrupa todos los relatos de aventuras que escribió entre 1863 (Cinco semanas en globo) y 1918 (La impresionante aventura de la misión Barsac). Estas son sus cinco mejores novelas. Por supuesto, es una lista subjetiva y nada excluyente. Si consideras que el orden ha de ser otro o incluso las novelas escogidas no son las correctas, no pasa nada. Primero, porque por supuesto es subjetivo. Segundo, porque jamás discutiré por dejar más abajo que otras a las obras de Verne. Disfruten, que para eso está su legado.

1. Viaje al centro de la Tierra

Narrada por el protagonista Axel, sobrino del profesor Otto Lidenbrock y novio de su ahijada Graüben. Dicho profesor descubre un pergamino con un texto cifrado, realizado por Arne Saknussemm, un sabio islandés del siglo XVI que afirma que llegó al centro de la Tierra.

El profesor está dispuesto a lograr el mismo hito, llegar al centro de la Tierra, y se lanza a la aventura acompañado por Axel y Hans, un guía islandés que hasta entonces se dedicaba a cazar aves de Islandia llamadas «eíderes». El viaje comienza adentrándose en un volcán. A partir de ahí, el grupo vive todo tipo de aventuras y realiza multitud de descubrimientos. Desde un mundo mesozoico enterrado en lo más profundo del subsuelo volcánico hasta iluminación eléctrica o un mar interior.

Se suele atribuir a Verne la «invención» de la lámpara de minero en esta novela, que más adelanta sería inventada en el mundo real. No es cierto, ya que fue creada por Dumas y Benoit, dos físicos franceses, a partir de la bobina de Ruhmkorff y el tubo de Geissler. No obstante, sí hay una larga y sorprendente lista de inventos que Julio Verne predijo en sus obras.

2. Vuelta al mundo en 80 días

Aunque no os hayáis leído el libro, seguro que conocéis a Phileas Fogg, el protagonista de esta novela. Fue el hombre recio y ante todo recto que arriesgó la mitad de su fortuna para cumplir con una apuesta realizada en el Club Reformista: dar la vuelta al mundo en ochenta días. Teniendo en cuenta los medios disponibles en la segunda mitad del siglo XIX.

El trayecto a seguir lo marcó el Morning Chronicle, su periódico de cabecera. Para este viaje, Fogg sale con su mayordomo francés. En un viaje contrarreloj se enfrente a dos principales obstáculos recurrentes: los retrasos en los medios de transporte de la época, y la persecución de Fix, un detective que le persigue por todo el viaje con la creencia de que Fogg había robado el Banco de Inglaterra antes de partir.

Trayectos y medios de transporte empleados

  • Londres → París → Turín → Brindisi: tren y barco.
  • Brindisi → Suez → Bombay: barco de vapor.
  • Bombay → Kholby: tren.
  • Kholby → Allahabad: elefante.
  • Allahabad → Benarés → Calcuta: tren.
  • Calcuta → Hong Kong: barco.
  • Hong Kong → Shanghái: goleta.
  • Shanghái → Yokohama: buque.
  • Yokohama → San Francisco: paquebote.
  • San Francisco → Kearney: tren.
  • Kearney → Omaha: trineo.
  • Omaha → Chicago → Nueva York: tren.
  • Nueva York → Cobh (antigua Queenstown): barco mercantil.
  • Cobh → Dublín: tren.
  • Dublín → Liverpool: barco pequeño.
  • Liverpool → Londres: tren.

3. 20.000 leguas de viaje submarino

20000 leguas julio verne

Esta vez quien narra la obra es Pierre Aronnax, un profesor y biólogo francés que es capturado por el Capitán Nemo. Para apresarlo, lo lleva bajo el océano en el submarino Nautilus junto a un criado y un arponero canadiense. Muy habitual en las novelas de Verne ver descripciones elaboradas y minuciosas del contexto de los personajes secundarios.

Hay un misterioso animal cetáceo, con un cuerno en su hocico, que está haciendo desaparecer embarcaciones en el océano. Un buque de la marina de Estados Unidos comienza una expedición para capturarlo, y en dicho barco es donde está el protagonista de la obra, Pierre Aronnax, un profesor y biólogo francés. Junto a él también están un criado y Ned Land, un arponero canadiense. En un punto de la obra, el animal (que se descubre que es un narval) embiste la embaración, y los tres protagonistas salen despedidos por la borda. Los tres comienzan a nadar hasta llegar a tierra, pero… realmente no se trataba de la isla que imaginaban.

En realidad han llegado a una superficie metálica flotante, que se trata de un submarino. Unos enmascarados los conducen hacia el interior a través de una compuerta, y es allí donde conocen al Capitán Nemo, un hombre oscuro y misterioso pero tremendamente inteligente. Tan inteligente que había construido ese submarino, el Nautilus. Una vez allí, les da varias explicaciones sobre la ingeniería empleada en él, y le informa de que si ya conocen su existencia, nunca podrá permitirles volver a la superficie.

A partir de ahí comienza un viaje en el que descubren todo tipo de secretos. Pero quizás lo más glorioso de esta obra llega ahora: por un lado, la minuciosa descripción de los paisajes submarinos que recorría el Nautilus. Un verdadero homenaje a la imaginación. Se hacen varias menciones a lugares reales como el Mar Rojo, las costas del Lejano Oriente, el Mar Mediterráneo, la Atlántida, las islas de la Polinesia, etc.

Por otro lado, Julio Verne comienza a sugerir varios posibles inventos que no se habían realizado todavía y que terminaron haciéndose realidad: escafandras de buceo autónomas, máquinas que produjesen aire respirable, fusiles de balas eléctricas, etc.

4. La isla misteriosa

En esta novela, Verne deja llevar su pasión por la ciencia aplicado a través del protagonista, Cyrus Smith, un ingeniero estadounidense. La obra trata de cinco hombres y un perro, Top, que huyen de la guerra que asola Richmond. Salen en un globo aerostático, otro elemento muy presente en la obra de Verne. A causa de un huracán, quedan suspendidos en el aire durante cinco días hasta que pueden regresar a tierra. Aparecen en la playa de un islote cercano a la Isla de Lincoln.

En dicha isla comienzan a ocurrir sucesos misteriosos: la desaparición y sorprendente encuentro de Cyrus, la salvación de un grave peligro para Top, la aparición de una cueva enorme que toman como hogar, y sobre todo, cuando descubren una bala en el cuerpo herido de un lechón, lo que definitivamente les da pie a pensar que no están solos en la isla.

Posteriormente, en la búsqueda de este habitante misterioso, aparecen de nuevo multitud de sucesos extraños. Continuar por aquí ya sería entrar en peligro de spoilers, ya que ocurren acontecimientos bastante sorprendentes que trascienden a esta obra.

5. Cinco semanas en globo

Esta fue la primera novela de Verne, y es una buena señal de todo lo que llegará después: mezcla aventuras, historia, geografía, ciencia, ingeniería… Antes ya había escrito algunas publicaciones breves, pero tras su matrimonio y la trayectoria de su trabajo en la bolsa, necesitaba aumentar sus ingresos, así que se metió en el formato novela. Y le fue increíblemente bien. Con ella obtuvo la tranquilidad económica y un contrato con la editorial Pierre-Jules Hetzel, que publicó su obra durante más de cuarenta años.

En esta novela el protagonista es el Dr. Samuel Ferguson, inglés de nacimiento, que decide viajar por el continente africano acompañado de su criado, Joe, y un amigo, Dick Kennedy. En esta época, África era un continente conocido de modo fragmentario, no completo. Para este viaje deciden usar un globo de hidrógeno completamente dirigible, ya que no funciona del modo tradicional con gas.

Durante las cinco semanas de viaje en globo, los tres protagonistas viajan desde Zanzíbar hasta los Montes de la Luna, el Lago Victoria, el río Nilo, los montes Auríferos, el lago Chad, el río Niger… hasta llegar a las cataratas de Güina en el río Senegal. Tras finalizar, regresan a Inglaterra, donde reciben una medalla de oro por haber realizado la mejor aventura del año (1862).

Bonus

Si no te convencen estos cinco o ya te los has leído y te gustaría leer algunos más del autor, puedo recomendar principalmente cinco obras más:

  • De la Tierra a la Luna
  • París en el siglo XX
  • Una ciudad flotante
  • Miguel Strogof
  • El faro del fin del mundo

Larga vida al maestro Julio Verne. El hombre que nos hizo soñar con viajes extraordinarios.

Fuente: hipertextual.com, 06/11/14.

Recomendación de Economía Personal:

Los quinientos millones de la Begún

julio verne

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¿Por qué son caros los autos en Argentina?

febrero 7, 2019

El siempre presente costo argentino…

Sueño efímero: ya no quedan autos de menos de u$s10.000

HACE SEIS MESES HABÍA VARIOS MODELOS POR DEBAJO DE ESE PRECIO, COMO SUCEDE EN OTROS PAÍSES – El aumento de los 0 km en pesos, sumado a la calma cambiaria, volvió a llevar a los valores «verdes» a los niveles previos a la devaluación. Hoy, el 0 km más accesible cuesta u$s11.142. En agosto, u$s8.400.

Sueño efímero: ya no quedan autos de menos de u$s10.000

Por Horacio Alonso.

La paz cambiaria de los últimos meses ha vuelto las cosas a la normalidad (una normalidad bastante anormal). Los precios de los 0 km, medidos en moneda estadounidense, han recuperado los niveles previos a la devaluación y ya no quedan en el mercado autos de menos de u$s10.000. Ese valor es una cifra arbitraria pero que sirve para mostrar el impacto en el sector de los bruscos cambios de la economía argentina. Si bien hay distintas variables para definir si un vehículo es caro o barato en relación a otros países -por ejemplo la cantidad de salarios que se necesitan-, una es, sin duda, su cotización en dólares. La Argentina tiene, tradicionalmente, valores en esa moneda más elevados respecto de otros países, de ahí la idea de una “normalidad anormal” ya que no siempre el poder adquisitivo de la gente se corresponde a ese precio “verde” mayor. Por ejemplo, a mediados de 2016, el auto más accesible del mercado costaba u$s12.400. Se trataba de un Renault Clio Mío que ya se dejó de comercializar. El segundo modelo más económico, en ese entonces, era el Chery QQ, de u$s12.600. En tanto, en Chile, el 0 km de menor precio costaba u$s7.400 mientras que en España se cotizaba en poco más de u$s8.000.

Sin embargo, tras la corrida cambiaria que se inició en abril pasado y llevó al tipo de cambio de $20 a $40, hubo un giro importante y la noticia fue que los valores de los autos en el país se alineaban a los de otros mercados, como los dos mencionados anteriormente. En agosto pasado, Ámbito Financiero publicó un artículo que mostraba que había, al menos, siete modelos por debajo de esa barrera de los u$s10.000. En ese caso, el modelo más barato era el Volkswagen Gol, a u$s8.400. También el Nissan March se conseguía en u$s8.650. En ese momento, el Chery QQ -que dos años antes costaba u$s12.400- tenía un precio de u$s9.750.

Aquel mes mostró un piso en la cotización en dólares de los 0 km ya que las automotrices no habían actualizado los precios al ritmo de la devaluación. Recién entonces aceleraron la suba de precios que llegó, en algún mes, al 22%. La decisión de las empresas fue de perder el menor dinero posible aún sacrificando ventas y, fue por eso, que el mercado se derrumbó en el último cuatrimestre. Paralelamente, el Gobierno modificó su política cambiaria y estableció un sistema de bandas que -junto a otras medidas- tranquilizó al dólar hasta llegar a estos días en que lo tiene que sostener para que no siga cayendo. Pero los autos siguieron aumentando.

En 2018, la suba promedio fue del 80% aunque algunas marcas llegaron a romper el techo del 100%. En enero volvieron a subir alrededor del 3% y en febrero, tuvieron un nuevo ajuste. Esto hizo que los 0 km se encarecieran en dólares y volvieran casi a los niveles anteriores. El auto más barato del mercado cuesta hoy, según el precio de lista, u$s11.142. Ese es el valor oficial de un Chery QQ que en 2016 costaba u$s12.600, pero llegó a caer a u$s9.750 hace seis meses. Los modelos más baratos de las principales marcas parten desde ese precio y llegan hasta casi u$s13.000. Es cierto que por la caída de las ventas hay fuertes bonificaciones que hace que algunos de estos vehículos se consigan por menor precio, pero la comparación se hace sobre el precio de lista, de la misma manera que se tomó en los casos anteriores.

Fuente: ambito.com, 07/02/19.

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Dudosa pérdida de U$S 190 millones en criptomonedas

febrero 7, 2019

Murió el dueño de una empresa de criptomonedas y se llevó a la tumba las claves para manejar US$190 millones

El dueño de QuadrigaCX murió y dejó a sus clientes sin sus inversiones
El dueño de QuadrigaCX murió y dejó a sus clientes sin sus inversiones Crédito: Shutterstock

La empresa de criptomonedas QuadrigaCX informó que no puede pagar la mayor parte de los US$190 millones en inversiones de clientes después de que su fundador Gerald Cotten, de 30 años, la única persona que conocía las contraseñas, muriera inesperadamente en India en diciembre pasado.

En una declaración jurada ante el Tribunal Supremo de Nueva Escocia, Jennifer Robertson, la viuda de Cotten, dijo que QuadrigaCX le debe a sus clientes los millones de dólares «tanto en criptomoneda como en dinero fiduciario», mientras que la empresa señalada solicitó protección al acreedor porque dice que «no puede acceder a los fondos almacenados en el almacenamiento en frío», sino solo a una cantidad comparativamente menor en una «billetera caliente» utilizada para transferencias, escribió el medio CoinDesk.

La viuda también dijo que Cotten era «el único responsable del manejo de los fondos y las monedas» y que ningún otro miembro del equipo podía acceder a los fondos almacenados.

QuadrigaCX anunció la muerte de Cotten a mediados de enero, diciendo que había muerto «debido a complicaciones con la enfermedad de Crohn el 9 de diciembre de 2018 mientras viajaba a la India, donde estaba abriendo un orfanato para brindar un hogar a niños necesitados».

Mientras Robertson tiene la computadora portátil de Cotten en su poder, escribió CoinDesk, ella dice que no conoce la contraseña, y un experto técnico reclutado por la empresa no pudo omitir su cifrado. Ella también dice que Cotten «no dejó registros de negocios».

Un artículo del Wall Street Journal de 2017 señaló que a diferencia de las bolsas de valores, que solo facilitan las transacciones, las bolsas criptográficas son especialmente vulnerables porque almacenan criptomonedas para sus clientes. Sin embargo, normalmente las amenazas asociadas con esta práctica son piratas informáticos y otros ciberdelincuentes, en lugar de contraseñas perdidas.

En las presentaciones, Robertson escribió que «necesita con urgencia una suspensión de los procedimientos que le permita a Quadriga y sus contratistas tiempo adicional para encontrar las tiendas de criptomoneda disponibles y también para negociar los giros bancarios disponibles para Quadriga», escribió CoinDesk.

«Esta es una dura lección aprendida», dijo el cliente de Calgary, Elvis Cavalic, a la cadena CBC, y agregó que no había podido retirar US$15.000 en participaciones en octubre de 2018.

Fuente: La Nación, 07/02/19.

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El hombre que se llevó a la tumba la contraseña de las criptomonedas había firmado su testamento dos semanas antes de su muerte

Gerald Cotten murió en India el 9 de diciembre y su esposa dice que no dejó contraseñas para acceder a los fondos de Quadriga.
Gerald Cotten murió en India el 9 de diciembre y su esposa dice que no dejó contraseñas para acceder a los fondos de Quadriga. Crédito: GERALD COTTEN/FACEBOOK

Suele decirse que las criptomonedas son un área de inversión riesgosa, pero lo sucedido la semana pasada en Canadá le sumó un peligro hasta ahora impensado.

Los inversores en Quadriga, la mayor plataforma de cambio de criptomonedas del país, no pueden acceder a fondos de hasta US$190 millones (incluidos más de US$50 millones en divisas) por culpa de una contraseña.

La clave parecería haber desaparecido junto con el fundador y director de la compañía, Gerald Cotten, quien murió de forma inesperada el 9 de diciembre en India.

El empresario de 30 años era la única persona habilitada para manejar los fondos y monedas, según Quadriga.

Y este jueves, ante la Corte Suprema de Nueva Escocia (Canadá), las autoridades de la compañía aseguraron que eran incapaces de acceder a las reservas.

Las criptomonedas son dinero virtual
Las criptomonedas son «dinero» virtual

De acuerdo con un documento firmado por la viuda de Cotten, Jennifer Robertson, la computadora desde donde su difunto marido hacía negocios «está encriptada».

«No sé la contraseña o cómo recuperar la clave», dijo.

«A pesar de repetidas y diligentes búsquedas, no he podido encontrarlas escritas en ninguna parte», declaró Robertson.

Problemas legales

Fundada hace 5 años, Quadriga se ha visto sacudida por problemas financieros a lo largo del ultimo año.

De acuerdo la cadena de televisión canadiense CNBC, la compañía tenía problemas de liquidez y, a principios de este año, el banco CIBC le congeló fondos cercanos a los US$20 millones.

Y, la semana pasada, en medio de las quejas de clientes por retrasos en los retiros de criptomonedas, la plataforma solicitó protección de sus acreedores.

Canada abrió su primer cajero de criptomonedas en 2013
Canada abrió su primer cajero de criptomonedas en 2013

En total la empresa tiene unos 115.000 usuarios entre los cuales hay desde inversionistas hasta particulares en busca de una opción más rentable que una simple cuenta de ahorros.

Pero los expertos estiman que ahora tienen pocas probabilidades de recuperar sus inversiones.

«He recibido correos y llamadas de personas diciéndome que perdieron todo el dinero de su jubilación», le dijo a CNBC Christine Duhaime, abogada fundadora del Digital Finance Institute.

«Quadriga llevaba mucho tiempo y llegó a ser la principal empresa de cambio en Canadá, así que creo que la gente pensó que su dinero estaba seguro», dijo.

El testamento

La muerte de Cotten fue anunciada en un mensaje publicado por la compañía en su página web y su Facebook.

Allí se detalló que el emprendedor falleció en Jaipur ( India ), donde estaba «abriendo un orfanato para proveer hogar y refugio seguro a niños necesitados».

Su prematura muerte se debió a complicaciones vinculadas a la enfermedad de Crohn, una condición inflamatoria crónica severa.

Pero el periódico The Globe and Mail reportó que el empresario había firmado un testamento el 27 de noviembre de 2018, solo dos semanas antes de su muerte.

La página web de Quadriga ahora tiene un breve mensaje explicando el proceso legal que enfrenta.
La página web de Quadriga ahora tiene un breve mensaje explicando el proceso legal que enfrenta.Fuente: Archivo – Crédito: QUADRIGA

En el documento, Cotten nombraba a su esposa como albacea y ejecutora y, según el periódico, en el mismo se reservaban US$76.000 para el cuidado de los dos perros de la pareja.

Pero el testamento no incluyó detalles sobre como acceder a los fondos de Quadriga en caso de muerte.

Y los usuarios de Quadriga también se quejan de que la plataforma continuó aceptando depósitos incluso después de su fallecimiento.

Esfuerzos en proceso

Qadriga dijo haber contratado a un investigador para ver si se podía recuperar la información.

Pero los esfuerzos hasta el momento solamente han tenido un «éxito limitado en la recuperación de unas pocas monedas», así como alguna de la información contenida en su computadora y su teléfono.

El valor de las criptomonedas se ha desplomado en los últimos meses
El valor de las criptomonedas se ha desplomado en los últimos meses

En un comunicado publicado el jueves pasado, Qadriga dijo que estaba trabajando para lidiar con «asuntos de liquidez, que incluyen esfuerzos para ubicar y acceder a nuestra muy significativa reserva en criptomonedas».

Y la compañía está en una corte de Nova Scotia para una audiencia preliminar sobre el posible nombramiento de la empresa Ernst and Young como un monitor independiente para supervisar los procedimientos.

Por lo demás, los problemas de la plataforma se dan en un contexto turbulento para las monedas digitales, que han visto car su valor significativamente.

Bitcoin, la más famosa de las criptomonedas, llegó a alcanzar un valor de casi US$20.000 en diciembre, pero desde entonces ha caído a menos de US$3.500.

Fuente: La Nación, 05/02/19.

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Las contradicciones de Gerald Cotten, el hombre que se llevó a la tumba las claves para acceder a USD 150 millones en criptomonedas

Mientras su empresa QuadrigaCX afirma que sus activos estaban almacenados en «billeteras virtuales frías» controladas por su difunto CEO, la blockchain revela que gran parte de los fondos de la empresa permanecen guardadas en otras casas de cambio7 de febrero de 2019

Gerald Cotten, CEO y fundador de QuadrigaCX, falleció el pasado 9 de diciembre por complicaciones relacionadas con la enfermedad de Crohn. (timescolonist.com)
Gerald Cotten, CEO y fundador de QuadrigaCX, falleció el pasado 9 de diciembre por complicaciones relacionadas con la enfermedad de Crohn.

Gerald Cotten tenía sólo 30 años cuando murió el pasado 9 de diciembre debido a complicaciones relacionadas con la enfermedad de Crohn durante un viaje a Jaipur, India, donde planeaba abrir un orfanato para niños necesitados. Cinco años antes, en diciembre de 2013, el canadiense fundó QuadrigaCX, que se convirtió en el exchange –o casa de cambio- de criptomonedas más grande de Canadá.

Con más de 363.000 usuarios registrados, QuadrigaCX custodiaba aproximadamente USD 150 millones en criptomonedas que pertenecían a más de 92.000 clientes activos. Cotten era la única persona que conocía las claves privadas para acceder a los fondos de la empresa, que en su mayoría estaban almacenados en billeteras virtuales sin conexión a Internet para eludir a los hackers.

El problema es que su esposa, Jennifer Robertson, no ha logrado encontrar sus contraseñas ni ningún registro comercial de la empresa, admitió en una declaración jurada presentada ante el Tribunal Supremo de Nueva Escocia el jueves pasado. Robertson y la junta directiva de la compañía también presentaron una solicitud de protección a los acreedores en un intento de ganar tiempo para abordar «problemas financieros importantes» afectando su capacidad de servir a sus clientes, según una declaración en su sitio web.

La declaración jurada de Jennifer Robertson presentada ante el Tribunal Supremo de Nueva Escocia
La declaración jurada de Jennifer Robertson presentada ante el Tribunal Supremo de Nueva Escocia

«Después de la muerte de Gerry, el inventario de criptomonedas de Quadriga ha dejado de estar disponible y parte de él puede estar perdido«, dijo la viuda. «El procedimiento normal era que [Cotten] moviera la mayoría de las monedas a almacenamiento en frío como una forma de protegerlas de los hackers o de otros robos virtuales».

«El ordenador portátil desde el que Gerry llevaba a cabo el negocio de la empresa está encriptado y no conozco la contraseña ni la clave de recuperación. A pesar de las repetidas y diligentes búsquedas, no he podido encontrarlas escritas en ninguna parte», agregó.

El juez Michael Wood concedió a Quadriga una moratoria de 30 días el martes, en un intento de impedir que se iniciara cualquier juicio en contra de la compañía mientras buscan una solución a sus problemas, reportó Canadian Press. También se le concedió protección frente a los acreedores.

Según los informes presentados, Quadriga tiene alrededor de 26.500 bitcoin (USD 92,3 millones), 430.000 ether (USD 46 millones), 200.000 litecoin (USD 6,5 millones), 11.000 bitcoin cash (USD 1,3 millones), 11.000 bitcoin cash SV (USD 707.000) y 35.000 bitcoin gold (USD 352.000).

El certificado de fallecimiento de Gerald Cotten, emitido por el gobierno de la India (CoinDesk)
El certificado de fallecimiento de Gerald Cotten, emitido por el gobierno de la India (CoinDesk)

El argumento de la viuda de Cotten y el directorio de su empresa fue puesto en duda por varios expertos de la industria criptográfica, que sostienen que si QuadrigaCX realmente tiene almacenado los criptoactivos que dice poseer, entonces sus tenencias deberían reflejarse en la blockchain de cada criptomoneda. Una blockchain es un libro contable público que registra todas las transacciones que se hacen en una criptomoneda. Aunque esta no divulga las claves privadas de las billeteras virtuales de QuadrigaCX, sí debería mostrar las claves públicas asociadas a ellas.

«La historia de QuadrigaCX no tiene sentido«, señaló Emin Gün Sirer, profesor de la Universidad de Cornell y codirector de la Iniciativa para Criptomonedas y Contratos. «Lo grandioso de las blockchains es que cualquiera puede auditar, en esencia, cualquier compañía».

«Si los fondos están congelados y la billetera fría es inaccesible, el exchange debería poder proveer las direcciones de las billeteras frías para que sus declaraciones puedan ser verificadas con la ayuda de la blockchain«, añadió Sirer.

La empresa de análisis de blockchains Elementus no logró encontrar ninguna billetera fría almacenado ether, el criptoactivo de la red Ethereum. La firma confirmó que QuadrigaCX hizo transferencias de ether a mediados de enero, más de un mes después de la muerte del CEO de la casa de cambio.

Jesse Powell, CEO de Kraken, una de las casas de cambio de criptomonedas más grandes de Estados Unidos, confirmó el sábado que su empresa «tiene miles de direcciones de billeteras que pertenecen a QuadrigaCX» almacenadas en su plataforma, contradiciendo así las declaraciones de la empresa canadiense de que sus criptomonedas estaban almacenadas en billeteras frías controladas por Cotten.

De todas los ether que supuestamente tenía Quadriga bajo custodia, sólo quedan 1.000 monedas en sus propias carteras, afirmó Max Galka, fundador de Elementus.

«No ser transparente» sobre dónde está exactamente el dinero en una blockchain «es inusual», dijo Christine Duhaime, una abogada canadiense especializada en la lucha contra el lavado de dinero. Aunque las transacciones de mediados de enero identificadas por Elementus podrían haber estado automatizadas, no puede descartarse la posibilidad de que «hay una trama sospechosa en marcha», agregó Galka. 

QuadrigaCX tiene menos de 30 días para recaudar los fondos que le debe a sus acreedores. Ante una hipotética bancarrota o situación de insolvencia, el caso serviría como el segundo colapso más grande en la historia del ecosistema cripto en términos de valor en dólares, detrás del hackeo al exchange japonés Coincheck por más de USD 500 millones en enero del año pasado.

Fuente: infobae.com, 07/02/19.

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Casas ecológicas

febrero 7, 2019

Casas ecológicas: viviendas sostenibles que reducen el impacto medioambiental

La construcción de casas ecológicas respetuosas con la naturaleza es una realidad cada vez más presente. Te contamos cómo son, los diferentes tipos que existen y cuáles son las 20 casas ecológicas más originales a día de hoy… (2019)

Casas ecológicas: viviendas sostenibles que reducen el impacto medioambiental
Sky Garden House, Isla Santosa, Singapur (Guz Architects)

A pesar de que las casas ecológicas no son el tipo de estructura predominante en la actualidad, cada vez son más las ciudades que apuestan por construir viviendas ecológicas y sostenibles.

Esto implica, en muchas ocasiones, la utilización de recursos reciclados o inagotables como base de las construcciones, pero también, la implementación de la tecnología necesaria para reducir la huella de carbono que se emite al habitar un hogar tradicional.

Sigue leyendo para descubrir cómo son las casas ecológicas, qué tipos existen y cuáles son las 20 casas ecológicas más originales a día de hoy…

1. Casas ecológicas

Se trata de viviendas que cuentan con un consumo energético mínimo. No todos los materiales pueden ser utilizados para este tipo de construcciones.

Debe tratarse de recursos sostenibles cuya fabricación no genera gran impacto negativo sobre el ambiente. Por lo general, son recursos naturales.

Es importante también que el diseño sea bioclimático. Es decir, que optimice el uso de los recursos que se proveen por la naturaleza.

2. Tipos de casas ecológicas

2.1. Casas ecológicas de madera

Casa ecológica de madera
Casa ecológica de madera

Este tipo de casas se consideran como construcciones ecológicas porque es hecha a base de un material natural, que no contiene químicos ni tóxicos que puedan afectar el entorno o la salud de quienes allí hacen vida. Por lo tanto, se trata de casas que respetan el medio ambiente. Además, no deja huella ecológica.

Por sus características, la madera aporta resistencia al hogar y, además, cuenta con acabados de calidad.

2.1.1. Ventajas y desventajas de la madera

Utilizar madera como material base para la construcción de un hogar puede ser muy ventajoso.

En primer lugar, las propiedades que posee permiten que se mantenga la humedad en 50% dentro en el interior. Esto es así siempre que no se utilicen barnices sobre el material.

La capacidad aislante del material también resulta beneficiosa. Protege a las personas que se encuentran en el interior, de la temperatura exterior. Pero solo logra hacerlo hasta cierto punto, por lo que se recomienda agregar a su vez aislante térmico. 

Un par de cholas, raquetas y una pelota en un suelo de madera
Un par de cholas, raquetas y una pelota en un suelo de madera

2.1.2. Tipos de madera para la construcción de casas ecológicas

Contar con una vivienda ecológica de madera permite vivir rodeado de un material que regula la humedad en el interior, aporta calidez y resulta agradable caminar sobre él. Sin embargo, también cuenta con sus debilidades

Una de las principales desventajas es que puede ser más vulnerable frente a incendios, por lo que se recomienda conocer con antelación la forma en la que el tipo de madera utilizado reacciona frente al fuego.

Sin embargo, las normas exigidas para estas construcciones son tan precisas, que no es común que ocurran incendios producto de fallas eléctricas dentro del hogar.

2.1.2.1. Madera maciza
Casa de madera maciza
Casa de madera maciza

Es el método tradicional. Se trata de las construcciones para las cuales se apilan troncos de madera con forma circular que cuentan con hendiduras que permiten que encajen entre ellos.

Este tipo de construcciones suelen ser más costosas. Sin embargo, permiten disfrutar del material en toda su esencia. Aporta gran soporte, pero se debe construir con gran cuidado y precisión para evitar inestabilidades, en especial, en áreas de puertas o de ventanas.

2.1.2.2. Ballon frame o cerco ligero de madera
Casa de ballon frame
Casa de ballon frame

Es muy utilizado en Estados Unidos. Por lo tanto, está más regularizado para que sean estructuras ligeras y seguras. Para el revestimiento también se hace uso de elementos ligeros, para evitar que se agregue una carga o peso mayor del necesario.

2.1.2.3. Entramado de madera
Casa con entramado de madera
Casa con entramado de madera

También se trata de construcciones ligeras. La estructura es creada al entramar conjuntos de montantes y travesaños. Los entramados son usados como marcos y luego se rellenan con la fachada.

Se pueden usar varios tipos de materiales para ese relleno, desde tableros de madera o placas de cartón, hasta ladrillos y barro.

2.2. Casas ecológicas de ladrillo

Casa ecológica de ladrillo
Casa ecológica de ladrillo

Los hogares hechos a base de ladrillo son muy comunes. Pero existen diversos tipos de ladrillos.

En el caso de las casas sostenibles ecológicas, el ladrillo de barro sin cocer es una buena opción. Al no requerir de gran uso de energía para su elaboración, tiene un impacto menor sobre el medio ambiente.

2.2.1. Ventajas y desventajas del ladrillo

Una de las principales ventajas es que es mucho más resistente que la madera frente al fuego. Esto se debe a que ni se quema ni sus propiedades propagan el fuego que se genere en el interior de la casa.

Interior de una casa fabricada con ladrillo
Interior de una casa fabricada con ladrillo

Sin embargo, no tiene propiedades de aislamiento. Por lo que es necesario colocar aislamiento térmico a la estructura. Durante este proceso es importante prestar gran atención a las esquinas para evitar que el aislamiento no cuente con continuidad.

2.2.2. Tipos de ladrillos para la construcción de casas ecológicas

2.2.2.1. Pared de piedra natural
Casa con pared de piedra natural
Casa con pared de piedra natural

Este tipo de material otorga una apariencia rústica que resulta estéticamente agradable. Por ello, hay quienes buscan usar este material para sus hogares. Sin embargo, no siempre resulta ser una opción práctica.

En primer lugar, porque resultan ser construcciones muy costosas y porque las propiedades de este material no le otorgan un buen comportamiento térmico. Por lo que, si se quiere contar con este material, se recomienda colocarlo solo como revestimiento de fachada.

2.2.2.2. Muros de ladrillo calcáreo
Muro de ladrillo calcáreo
Muro de ladrillo calcáreo

Esta opción puede resultar muy ventajosa. Este material no requiere de cocción, por lo que su producción es más respetuosa con el medio ambiente. Está compuesto por 8% de cal y 92% de arena.

Es importante agregar un sistema de aislamiento térmico, porque no es una propiedad característica de este material. Por otro lado, su superficie es muy lisa, lo que puede permitir que funcione sin necesidad de revestimiento.

2.2.2.3. Barro
Casa de barro
Casa de barro

Se trata de un material muy abundante que puede ser encontrado en casi todo el mundo. Además, es respetuoso con el medio ambiente y no representa un riesgo para la salud humana.

Es también un material incombustible, por lo que no es tan vulnerable frente al fuego. Pero presenta un problema: no se trata de un material impermeable.

Estar expuesto a fuertes lluvias, o al agua de forma frecuente, podría afectar su resistencia y durabilidad.

2.3. Casas ecológicas de hormigón

Casa ecológica de hormigón
Casa ecológica de hormigón

Este material está compuesto por cemento, áridos, aguas y algunos aditivos.

A pesar de que no es completamente ecológico, es una buena opción para la construcción de casas ecológicas, en especial, cuando se cuenta con un presupuesto ajustado y se buscan alternativas más económicas.

2.3.1. Ventajas y desventajas del hormigón

Este material presenta más desventajas que ventajas. A pesar de ser más económico que otros, no tiene buena capacidad térmica.

Por otro lado, su producción requiere de gran uso de energía y es necesario incluir barras de metal en la estructura de la construcción para que pueda ser estable.

Esto hace que su impacto en el medioambiente sea más fuerte y que tenga una huella ecológica importante.

Paneles de hormigón para la construcción de casas
Paneles de hormigón para la construcción de casas

2.3.2. Tipos de hormigón para la construcción de casas ecológicas

2.3.2.1. Fábrica de bloques de hormigón convencional
Casa fabricada con bloques de hormigón convencional
Casa fabricada con bloques de hormigón convencional

Su aplicación es muy común en cualquier tipo de estructura relacionada con construcciones.

Es fácil de fabricar y sus controles de calidad ya están bien definidos. Está presente tanto en grandes edificaciones como en construcciones civiles.

2.3.2.2. Fábrica de bloques de hormigón celular
Casa con bloques de hormigón celular
Casa con bloques de hormigón celular

Este tipo de producción es mucho más ecológico que el de otros tipos de hormigón. Además, sus propiedades térmicas son mejores. Está compuesto principalmente por arena, cal, cemento y yeso.

Su desventaja es que no reacciona bien frente a la humedad. Por lo que es necesario aplicar un revestimiento que proteja al material frente a la humedad.

2.4. Casas ecológicas de corcho

Refugio ecológico construido con corcho
Refugio ecológico construido con corcho

Este material se está empezando a usar tanto en rehabilitaciones de viviendas, como en nuevas construcciones. Reduce en gran medida las emisiones de carbono asociadas con la industria de la construcción por lo que resulta atractivo para la creación de casas autosustentables.

El corcho es capaz de regenerarse. Por lo que no es necesario talar por completo el alcornoque, el árbol de cuya corteza se obtiene el corcho.

2.4.1. Ventajas y desventajas del corcho

Además de tratarse de un recurso sostenible, el corcho también cuenta con buenas propiedades aislantes. Por lo que permite mantener una temperatura agradable en el interior.

Es resistente a la humedad y no suele atraer plagas -como roedores- que realicen daño al material o a las estructuras creadas con él en el hogar.

Interior de una casa de corcho
Interior de una casa de corcho

A su vez, se trata de un material bastante delicado, por lo que podría sufrir daños con facilidad. Por ejemplo, con solo mover algunos muebles. Esto representa una desventaja para algunas personas. Por otro lado, no debería colocarse en sitios que están constantemente expuestos a la luz solar y requieren de mantenimiento constante.

2.4.2. Tipos de corcho para la construcción de casas ecológicas

2.4.2.1. Aislantes de corcho

Pueden ser observados en algunas construcciones. En especial, en el interior del hogar para garantizar que se mantiene una temperatura agradable. 

aislante de corcho
Dormitorio con panel de corcho en el cabecero de la cama

Pero además de funcionar como aislante térmico, también es capaz de servir como aislante acústico. Por lo que también bloquea sonidos propios de las calles o del tráfico en zonas cercanas.

2.4.2.2. Suelos de corcho

Uno de los atractivos de estos suelos es la sensación que se obtiene al caminar sobre ellos. Se pueden conseguir en láminas, en placas o en losetas.

Salón de una vivienda con el piso de corcho
Salón de una vivienda con el piso de corcho

Se considera que su elasticidad resulta beneficiosa para las articulaciones, y la columna. Por lo que se recomienda instalarlo en gimnasios, habitaciones para niños o para embarazadas.

2.5. Casas ecológicas con bambú

Este tipo de viviendas en el mundo son muy resistentes. Se debe a que el bambú tiene una resistencia similar a la del hormigón y una capacidad de tracción que se asemeja a la del acero, por lo que puede incluso resistir terremotos.

Casa ecológica de bambú
Casa ecológica de bambú

Lo más llamativo es que cada año nacen nuevos brotes de esta planta. Por lo que se trata de un material sostenible.

2.5.1. Ventajas y desventajas del bambú

Son múltiples las ventajas de este material. En primer lugar, se trata de un recurso sostenible en el tiempo. Además, es muy flexible y liviano.

Pero también es resistente en gran medida. Lo que agrega soporte a las construcciones que se realicen con bambú.

Estructura exterior de una casa de bambú
Estructura exterior de una casa de bambú

Sin embargo, presenta desventajas sobre las que se tiene que trabajar. En primer lugar, es que atrae a plagas que pueden acabar con el bambú con rapidez.

Por otro lado, si no se protege de forma adecuada, se carcome y termina envejeciéndose.

2.5.2. Tipos de bambú para la construcción de casas ecológicas

2.5.2.1. Tableros

Es el formato más común en el que se encuentra el bambú para constructores. De esta manera, cualquier persona acostumbrada a trabajar con materiales de madera puede trabajar el bambú sin problema alguno.

Terraza techada con tableros de bambú
Terraza techada con tableros de bambú

Se trabaja de forma normal. La diferencia es que aporta mayor resistencia y flexibilidad.

2.5.2.2. Parquets y tarimas

Realizar este tipo de material haciendo uso del bambú es algo nuevo. Pero representa gran ventaja. Al ser un material tan resistente, funciona muy bien para colocar en el suelo.

Salón minimalista con el suelo de parquet
Salón minimalista con el suelo de parquet en forma de baldosa

A pesar de ser una metodología nueva, su demanda continúa en aumento. En primer lugar, por su utilidad, pero también por su sostenibilidad.

2.6. Casas ecológicas con acero reciclado

Si lo que se busca es contar con eco casas, no se recomienda el uso de metales o de acero. Los procesos requeridos para su fabricación suelen ser bastante dañinos.

Casa ecológica construida con acero reciclado
Casa ecológica construida con acero reciclado

Sin embargo, hay gran cantidad de metal que es fusionado y reciclado.Algunos de ellos podrían ser utilizados en la construcción de casas autosostenibles, a pesar de no ser 100% respetuoso con el ambiente.

2.6.1. Ventajas y desventajas del metal reciclado

No es común observar hogares hechos con estos materiales. Sin embargo, algunos arquitectos lo han empezado a utilizar en proyectos que buscan impulsar la sostenibilidad en la industria.

Casa construida en un contenedor de metal
Casa construida en un contenedor de metal

Como está aún en una fase inicial, no es tan fácil ver este tipo de casas del mundo y sus acabados aún no son perfectos.

De realizar los proyectos adecuadamente, se le puede dar una segunda vida útil incluso a antiguos contenedores y reducir los costes de fabricación de nuevos hogares.

2.6.2. Tipos de metal reciclado para la construcción de casas ecológicas

2.6.2.1. Metal corrugado reciclado

Se trata de paneles ondulados que son funcionales y muy económicos. Sin embargo, su uso es exclusivo para la cobertura de instalaciones como granjas o industrias.

Casa de metal corrugado reciclado
Casa de metal corrugado reciclado

Puede ser nuevo o reciclado, pero en el caso de las casas ecológicas autosuficientes, lo ideal es que sean reciclados.

Entre sus ventajas se encuentra que es resistente, de larga duración y muy fácil de transportar.

2.6.2.2. Contenedores reciclados

A pesar de que no se ha realizado con frecuencia, existen proyectos aislados alrededor del mundo que se han enfocado en dar una segunda vida a contenedores de acero y lo han conseguido con éxito.

Casa fabricada con contenedores reciclados
Casa fabricada con contenedores reciclados

Hubo un caso dentro de España: una casa en el Tiemblo, Ávila. A pesar de que la apariencia externa se mantuvo casi intacta, se hicieron reformas en el interior para garantizar que la construcción, hecha a partir de antiguos contenedores, pudiera ser habitable. 

2.7. Casas ecológicas con fardos de paja

También conocidas como balas de paja. Se trata de una técnica que apareció en Estados Unidos durante el siglo XIX y que hoy es una de las más utilizadas para realizar casas sostenibles baratas.

Casa ecológica hecha con fardos de paja
Casa ecológica hecha con fardos de paja

En ese momento, fue utilizado como un material temporal. Pero sus propiedades otorgaban ventajas que permitió que muchos adoptaran este material como parte base de la estructura de sus hogares.

Además de ser económico, sus características físicas son adecuadas para mantener diferentes tipos de casas en pie. A pesar de que los fardos de paja son el recurso principal para la construcción, también se emplean cimientos, vigas y techo.

2.7.1. Ventajas y desventajas de los fardos de paja

En primer lugar, el material funciona muy bien como aislante térmico, por lo que la temperatura interna de la construcción se mantiene agradable y protegida hasta cierta medida del clima externo.

Grupo de personas construyendo una casa con fardos de paja
Grupo de personas construyendo una casa con fardos de paja

También funciona como aislante acústico. Como resultado, el ambiente se mantiene calmado y pacífico en el interior.

2.7.2. Tipos de construcciones con fardos de paja

2.7.2.1. Autoportantes o estilo Nebraska

Es la estructura tradicional, más antigua y más sencilla de aplicar.

Casa de estilo Nebraska
Casa de estilo Nebraska

Los propios muros de la vivienda son rellenados con fardos de paja. Lo hacen para que soporte el peso de la fachada.

2.7.2.2. Portante

Es una estructura más compleja y de gran utilidad al construir casa ecológica que posea más de una planta.

Casa portante de dos plantas que se está construyendo con paja y cemento
Casa portante de dos plantas que se está construyendo con paja y cemento

Debido a su complejidad, es necesario que sea un profesional quien se encargue de su construcción.

Puede utilizar madera, hormigón, cemento o concreto para soportar el techo, y las segundas o terceras plantas. Los fardos son utilizados para consolidar los muros y se colocan entre pilares.

2.7.2.3. Matriz con mortero

Los fardos son estructurados con un mortero, por lo que se trabajan como si se tratara de ladrillos. Se colocan en columnas y se adhieren con cementos para formar especies de pilares.

Casa de paja construida mediante el método de matriz con mortero
Casa de paja construida mediante el método de matriz con mortero

Este método no es tan popular y su uso, por tanto, no es muy frecuente. Se utiliza principalmente en Canadá.

3. Las 20 casas ecológicas más originales

3.1. Eco Arch. Kent, Inglaterra

Se trata de una de las pocas casas redondas ecológicas en el mundo.

Casa Eco Arch. Kent en Inglaterra
Casa ecológica “Eco Arch”. Kent, Inglaterra

Formada por azulejos de arcilla, cuenta también con tierra y grava, para que se puedan sembrar especies de flores en ella.

3.2. The Active House. Lystrup, Dinamarca

Una construcción que busca disminuir a cero las emisiones de carbono, sin renunciar a la comodidad y funcionalidad.

 Casa "The Active House". Lystrup, Dinamarca
Casa ecoógica “The Active House”. Lystrup, Dinamarca

3.3. Livinghomes RKI. Santa Monica, Estados Unidos

Esta casa autosostenible fue construida en el 2006.

Interior de la casa "Livinghomes RKI". Santa Monica, Estados Unidos
Interior de la casa ecológica “Livinghomes RKI”. Santa Monica, Estados Unidos

No utiliza energía, ni agua, ni emite emisiones de carbono. Todo gracias a su impresionante tecnología.

3.4. Flow House Design Concept. Nueva Orleans, Estados Unidos

Diseñada para la zona afectada por el huracán Katrina. Está compuesta enteramente por elementos sostenibles.

Casa "Flow House Design Concept". Nueva Orleans, Estados Unidos
Casa ecológica “Flow House Design Concept”. Nueva Orleans, Estados Unidos

Su concepto implica que cuando ya no se encuentre habitada, los recursos utilizados pueden ser reciclados o regresados a la naturaleza.

3.5. Brooks Avenue House. Venice, Estados Unidos

Está compuesta por materiales naturales que se entrelazan con una tecnología que permite que se gaste la cantidad mínima de energía requerida. Cuenta con un jardín vertical en el techo.

Casa "Brooks Avenue House". Venice, Estados Unidos
Casa ecológica “Brooks Avenue House”. Venice, Estados Unidos

3.6. Residencia entre árboles. Sydney, Australia

Se basa en el concepto de casa de árbol y se sitúa justo en medio de la naturaleza, atravesada por un ejemplar de eucalipto.

La residencia entre árboles. Sydney, Australia
La residencia entre árboles. Sydney, Australia

3.7. Hof Country Residence. Skakafjordur, Islandia

Diseñada por Studio Granada, encuentra la armonía entre los espacios modernos del interior y el entorno rústico que la rodea. Utiliza cemento, roble y acero.

 Casa "Hof Country Residence". Skakafjordur, Islandia
Casa ecológica “Hof Country Residence”. Skakafjordur, Islandia

3.8. The Woodman´s Cottage. Sussex, Inglaterra

Hace uso de recursos locales y de madera. A pesar de que el acabado es un poco rústico, ofrece una buena armonía con el entorno natural que rodea a la construcción.

Casa "The Woodman´s Cottage". Sussex, Inglaterra
Casa ecológica “The Woodman´s Cottage”. Sussex, Inglaterra

3.9. Villa UH1. Nacka, Suecia

El diseño se inspira en los bunkers alemanes de los tiempos de la Segunda Guerra Mundial. Una estructura aislada y estable construida al pie de una colina.

La "Villa UH1". Nacka, Suecia
La “Villa UH1”. Nacka, Suecia

3.10. Shelter House. Yport, Francia

Utiliza paneles solares para generar su propia energía eléctrica, calefacción y agua. Todos los recursos utilizados para su construcción fueron encontrados en la zona y son reciclables.

Casa "Shelter House". Yport, Francia
Casa ecológica “Shelter House”. Yport, Francia

3.11. East Sussex House. Reino Unido

Rodeada de terrenos y jardines, incluye sistemas tecnológicos que permiten regular mucho mejor el consumo energético que se realiza.

Casa ecológica "East Sussex House". Reino Unido
Casa ecológica “East Sussex House”. Reino Unido

3.12. The Pavilion. Blackheath, Londres

Está construida en un entorno natural. Deja una huella ambiental mínima y ofrece comodidad, modernidad y un diseño de interiores impecable.

Casa ecológica "The Pavilion"
Casa ecológica “The Pavilion”

3.13. Stacking Green. Ho Chi Minh, Vietnam

fue construida en el 2012. Se utilizaron solo materiales locales para completarla. Ahorra energía al permitir la ventilación natural.

Casa ecológica "Stacking Green". Ho Chi Minh, Vietnam
Casa ecológica “Stacking Green”. Ho Chi Minh, Vietnam

3.14. Djuric Tardio. París, Francia

Fue construida usando madera de alerce finlandés. Se buscaba crear una vivienda funcional sin usar demasiados artefactos.

Casa ecológica "Djuric Tardio". París, Francia
Casa ecológica “Djuric Tardio”. París, Francia

Está distribuida de tal forma que pueda aprovechar al máximo la luz solar.

3.15. Casas Soletas. Rumanía

Se trata de un conjunto de casas construidas para que funcionen de forma sostenible. Se construyeron más de 40 ejemplares.

 Casas Soletas. Romania
Casas Soletas. Romania

Hacen uso de tecnología que les permite generar energía a través de la luz solar, del viento y del agua.

3.16. Proyecto Studio a77. Buenos Aires, Argentina

Esta construcción se realizó utilizando la menor cantidad de recursos económicos posibles. Una de los requisitos fue que su estructura se realizara con materiales reciclados. 

Proyecto Studio a77. Buenos Aires, Argentina
Proyecto Studio a77. Buenos Aires, Argentina

3.17. Caterpillar House. Laderas de Los Andes, Chile

Completada en 2012 por Sebastián Irarrázaval. Para su construcción, utilizó 12 contenedores reciclados.

Casa ecológica "Caterpillar House". Laderas de Los Andes, Chile
Casa ecológica “Caterpillar House”. Laderas de Los Andes, Chile

3.18. The Curved House. Springfield, Estados Unidos

Cuenta con un concepto sostenible desde diferentes aspectos. Posee energía solar, sistemas eco termales y calefacción que proviene del suelo.

Casa ecológica "The Curved House". Springfield, Estados Unidos
Casa ecológica “The Curved House”. Springfield, Estados Unidos

3.19. Method West Seattle Townhomes. Washington, Estados Unidos

Una serie de casas de tres plantas. Cuenta con un concepto de sostenibilidad enfocado en reducir el desperdicio de materiales.

Casas ecológicas "Method West Seattle Townhomes". Washington, Estados Unidos.
Casas ecológicas “Method West Seattle Townhomes”. Washington, Estados Unidos

3.20. Sky Garden House. Isla Sentosa, Singapur

Fue construida con base a materiales sostenibles y gran parte del espacio incluye jardines para que haya una armonía natural entre los espacios internos y externos. Conecta así el diseño con la naturaleza.

Casas ecológicas: viviendas sostenibles que reducen el impacto medioambiental
Casa ecológica “Sky Garden House”. Isla Sentosa, Singapur

4. Empresas que construyen casas ecológicas en España

En España también se están desarrollando proyectos de arquitectura que tienen como eje alcanzar la sostenibilidad, ser respetuosos con el medio ambiente y conseguir crear casas ecológicas baratas en España. Todo esto sin dejar de lado la arquitectura y el diseño.

Uno de los principales promotores de ello es Ecoproyecta. Más allá de una empresa, se trata de una red colaborativa que une a profesionales de arquitectura e ingeniería con la finalidad de realizar proyectos de construcción sostenible.

Otro caso es el de Ecodome. Una empresa de arquitectura comprometida con la construcción de viviendas estéticas, con un diseño llamativo, funcionales, pero también eficientes y sostenibles.

 Alojamiento Eco Dome Experience. Teguise, Lanzarote
Alojamiento Eco Dome Experience. Teguise, Lanzarote
Interior del alojamiento Eco Dome Experience. Teguise, Lanzarote
Interior del alojamiento Eco Dome Experience. Teguise, Lanzarote

Aparte de ello, hay empresas tradicionales que no se enfocan en la construcción de hogares ecológicos, pero que han participado en proyectos del estilo. Es el caso de Iglesias Veiga Arquitectos y de Alventosa Morell.

De cualquier forma, cada vez hay más conciencia ecológica en las sociedades y una necesidad de respetar el ambiente con cada acción. Lo que impulsa la construcción de casas ecológicas.Referencias:

Fuente: cinconoticias.com, 2019.

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De modelo millonaria a vivir en la calle

febrero 7, 2019

La historia de la modelo top que fue tapa de Vogue, ganaba millones y hoy vive en la calle

En sus tiempos de esplendor como modelo, Nastasia Urbano cenaba con celebridades del espectáculo, pero un amor le trajo la desgracia
En sus tiempos de esplendor como modelo, Nastasia Urbano cenaba con celebridades del espectáculo, pero un amor le trajo la desgracia.

En los años 80, Nastasia Urbano, nacida en Suiza pero criada en Barcelona, tocaba con las manos el glamoroso cielo del mundo de la moda. Paseaba su belleza particular por las pasarelas de Europa y Nueva York, fue tapa de Vogue, cenaba con estrellas del espectáculo y llegaba a ganar un millón de dólares por solo 20 días de trabajo al año. Pero hoy, por una mala jugada de la vida, su realidad es muy diferente: la exmodelo top vive en la calle y suele dormir en la antesala de los cajeros automáticos.

Urbano, que hoy cuenta con 57 años, comenzó su ascendente carrera en el modelaje en Barcelona, luego de lo cual salió de su país para dirigirse a Milán, donde trabajó con el prestigioso fotógrafo Fabrizio Ferri. Poco a poco fue subiendo escalones en el universo fashion y llegó a salir varias veces en la portada de la emblemática revista Vogue, desde donde saltó a las pasarelas neoyorquinas. «Hacía todas las revistas, le encantaba a todo el mundo. Era muy camaleónica y la gente no se cansaba de mí. Hay modelos que son muy guapas pero que solo tienen un registro. Yo nunca tuve ese problema», relató la modelo a El Periódico de Catalunya.

El hoy y el ayer de la modelo, en la página de Gofundme, donde se pide asistencia económica para Nastasia
El hoy y el ayer de la modelo, en la página de Gofundme, donde se pide asistencia económica para Nastasia Crédito: Gofundme

Con su imagen de modelo top totalmente consolidada, Nastasia se convirtió en la imagen de firmas de la talla de Revlon, Opium o Yves Saint Laurent. «Hice la campaña de Revlon. Todas las ‘top model’ de aquel entonces hacían esa campaña, y yo también la hice. Para la de Opium trabajé con Helmut Newton, y más tarde me contrataron para la de Yves Saint Laurent, que hizo David Lynch», expresó la mujer.

Con el paso de los años, la vida glamorosa de Nastasia empezó a caer en picada
Con el paso de los años, la vida glamorosa de Nastasia empezó a caer en picada Crédito: Instagram

Gracias a su fama y su estilo camaleónico se convirtió en una de las primeras modelos en firmar un contrato multimillonario para anunciar ropa: «Me daban un millón de dólares al año por 20 días de trabajo», contó Nastasia.

Además, al convertirse una celebridad de la moda se codeaba con grandes personalidades estadounidenses como Jack Nicholson, Andy Warhol o Harrison Ford. Cenaba con ellos, «o con Roman Polansky, o con Harrison Ford. Estuve en fiestas con Melanie Griffith, con Don Johnson, con Simon y Garfunkel». Incluso fue invitada a la boda de Madonna con Sean Penn, a la que finalmente no pudo ir porque, ella y su novio de entonces ese día «nos despertamos con tal resaca que no pudimos levantarnos».

El ocaso de una estrella

Pero la suerte de esta mujer terminó cuando se encontraba en la cresta de la ola. Fue en el momento en que conoció al que acabaría convirtiéndose en su marido. Con ese matrimonio desgraciado, ella perdió todo su dinero. El que ahora es su ex se aprovechó de su fortuna desde el primer minuto de conocerla. Así lo relató ella: «Me dejó con lo puesto. Lo único bueno de esa relación han sido mis hijos, pero lo demás fue horrible. Todo lo pagaba con mi dinero. Al segundo día de conocerlo quiso que le comprara un BMW, y yo, como una tonta, le hice el cheque. Estaba enamorada. Si no confías en la persona de la que estás enamorada, ¿en quién confias? Pero él no. Él no me quería».

Una de las portadas de Vogue con Nastasia Urbano
Una de las portadas de Vogue con Nastasia Urbano

A partir de entonces, su vida comenzó a deslizarse cuesta abajo.Tanto es así, que fue deshauciada en tres oportunidades, y actualmente vive en la calle y alterna sus noches durmiendo en sofás de amigos o en los cubículos de los cajeros automáticos de Barcelona.

De vez en cuando, Nastasia consigue algo de dinero haciendo algún trabajo precario, pero todo se le hace más difícil porque desde hace un tiempo padece depresión. Al final de la entrevista con El Periódico, la modelo rompió en llanto y señaló: «Quiero salir del agujero en el que me encuentro. Quiero que mis hijos me vean bien. Quiero recuperarme como persona para estar a su altura, que estén orgullosos de mí».

Como una añoranza de sus tiempos de glamour, Nastasia aseguró que extraña Nueva York. Aseguró que lo extrañaba «día y noche», porque «Nueva York es una ciudad que te hace vibrar, salis a la calle y se te pone la piel de gallina. Aquí, en Barcelona, mi alma se ha ido apagando».

Con el objeto de recaudar fondos para sacar a la exmodelo de su pobre situación económica, los amigos de Nastasia armaron un petitorio en la página Gofundme, un sitio web destinado a causas solidarias.

Fuente: La Nación, 07/02/19.

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invertir no es un juego de azar

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Nuevos casos de Ébola en el Congo

febrero 6, 2019

Enfermedad por el virus del Ebola — República Democrática del Congo

Brotes epidémicos – 31 de enero de 2019

El Ministerio de Salud, la OMS y los asociados siguen dando respuesta al brote de enfermedad por el virus del Ebola (EVE), pese a las persistentes dificultades en relación con la seguridad y la desconfianza de la población. En las últimas semanas se ha notificado un número relativamente alto de casos (figura 1), principalmente debido al brote en la zona sanitaria de Katwa, que es actualmente el centro de atención de las actividades de respuesta a gran escala. Se siguen notificando conglomerados más pequeños de casos fuera de la zona sanitaria de Katwa, en particular en Beni y Oicha, pero los equipos han respondido rápida y sistemáticamente a estos conglomerados para prevenir la transmisión ulterior y evitar una mayor extensión geográfica del brote. Los equipos también están trabajando activamente para fortalecer la confianza y participación de la población en todas las zonas afectadas.

Cuando ya se han cumplido casi 6 meses desde la declaración del brote, hasta el 29 de enero de 2019 se habían notificado 752 casos de EVE1 (698 confirmados y 54 probables), 465 de ellos mortales (tasa de letalidad general: 62%). Hasta el momento, 259 personas han sido dadas de alta de centros de tratamiento del ebola y se han inscrito en un programa de seguimiento y apoyo a los supervivientes. Entre los casos cuya edad y sexo se conocen, el 59% (439/750) eran mujeres y el 30% (224/749) eran menores de 18 años, entre ellos 115 menores de 5 años.

Durante los últimos 21 días (9 a 29 de enero de 2019) se han notificado 102 nuevos casos en 13 zonas sanitarias (figura 2): Katwa (80), Beni (9), Butembo (7), Kayina (5), Manguredjipa (4), Oicha (4), Biena (3), Kyondo (2), Musienene (2), Komanda (1) y Vuhovi (1). Además, la semana pasada se notificaron cinco casos históricos probables de la zona sanitaria de Komanda, en los que la enfermedad se presentó en noviembre de 2018.

El brote en las zonas sanitarias de Katwa y Butembo se debe en parte a la transmisión nosocomial en centros de salud privados y públicos. Desde el 1 de diciembre de 2018, el 86% (125/145) de los casos registrados en estas zonas habían visitado o trabajado en centros sanitarios antes o después de la aparición de la enfermedad. Entre ellos, el 21% (30/145) refirió haber tenido contacto con centros sanitarios antes de que apareciera la enfermedad, lo que sugiere una posible transmisión nosocomial. En Katwa, durante las últimas 3 semanas (desde el 9 de enero), se identificaron 49 centros sanitarios donde ingresaron casos confirmados, entre ellos nueve centros sanitarios donde posiblemente ha habido transmisión nosocomial. Además, durante el mismo período, se notificaron ocho nuevas infecciones de profesionales sanitarios en Katwa; en total, hasta la fecha se han infectado 65 profesionales sanitarios. Los equipos de respuesta están haciendo un seguimiento con los centros afectados para resolver los problemas relacionados con el triaje, la detección de los casos y las medidas de prevención y control de infecciones.

Figura 1: Casos confirmados y probables de EVE por semana de inicio de la enfermedad; datos al 29 de enero de 2019 (n = 752)*

* Los datos correspondientes a las últimas semanas pueden tener retrasos en su depuración y en la confirmación y la notificación de los casos, por lo que deben interpretarse con cautela.

Figura 2: Casos confirmados y probables de EVE por zonas sanitarias de las provincias de Nord-Kivu e Ituri (República Democrática del Congo); datos al 29 de enero de 2019 (n = 752)*

Respuesta de salud pública

El Ministerio de Salud, con el apoyo de la OMS y los asociados, sigue reforzando la respuesta. Para obtener información detallada sobre la respuesta de salud pública de la OMS y los asociados, consulte los últimos informes sobre la situación publicados por la Oficina Regional de la OMS para África:

Evaluación del riesgo por la OMS

La OMS revisó su evaluación del riesgo que conlleva el brote, el cual sigue siendo muy alto a nivel nacional y regional; el riesgo mundial sigue siendo bajo. Este brote de EVE está afectando a las provincias nororientales de la RDC, limítrofes con Uganda, Rwanda y Sudán del Sur. Existe un riesgo potencial de transmisión de la EVE a nivel nacional y regional debido a los numerosos viajes entre las zonas afectadas, el resto del país y los países vecinos por razones económicas y personales, así como por la inseguridad. El país está sufriendo otras epidemias simultáneas (cólera, poliomielitis de origen vacunal, paludismo) y una crisis humanitaria a largo plazo. Además, la situación de seguridad en Kivu-Nord e Ituri limita a veces la puesta en marcha de las actividades de respuesta.

Como el riesgo de propagación nacional y regional es muy alto, es importante que las provincias y los países vecinos mejoren las actividades de vigilancia y preparación. El Comité de Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional 2005 ha considerado que si no se intensifican estas actividades de preparación y vigilancia podría empeorar la situación y aumentar la propagación. La OMS seguirá trabajando con los países vecinos y los asociados para que las autoridades sanitarias estén alerta y preparadas operativamente para responder.

Consejos de la OMS

Tráfico internacional: teniendo en cuenta la información disponible, la OMS aconseja no restringir los viajes ni el comercio con la República Democrática del Congo. Todavía no hay una vacuna con autorización de comercialización para proteger a las personas contra el virus del Ebola. Por lo tanto, cualquier requisito para los certificados de vacunación contra el ebola no es una base razonable para restringir el movimiento a través de las fronteras ni para exigir visados a los pasajeros que salen de la República Democrática del Congo. La OMS sigue supervisando de cerca y, si fuera necesario, verificando las medidas comerciales y de viaje relacionadas con este evento. Hasta ahora, ningún país ha puesto en práctica medidas que interfieran significativamente con el tráfico internacional hacia y desde la República Democrática del Congo. Los viajeros deben consultar a un médico antes de viajar y deben practicar una buena higiene.

Para más información, véase:

Fuente: who.int/csr/don, 31/01/19.

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Salud y Vida

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El derrumbe del bitcoin

febrero 6, 2019

El valor del Bitcoin ya es inferior al coste de producción en muchos centros de minería y algunos están desconectando sus máquinas

El valor del Bitcoin ya es inferior al coste de producción en muchos centros de minería y algunos están desconectando sus máquinas

Por Enrique Pérez.

El bitcoin ha seguido cayendo y ya se encuentra por debajo de los 3.600 dólares. Una cifra muy alejada de la que teníamos a principios del año pasado pero también un punto de inflexión para esta criptomoneda, ya que según varios analistas el bitcoin se encontraría por debajo de su valor de producción.

Ahora es JPMorgan, una de las empresas financieras más importantes del mundo, quien ha explicado a través de un grupo de analistas liderado por Natasha Kaneva que el coste de producción para minar bitcoins ya es mayor que el valor del propio bitcoin, por lo que ha llevado a una situación donde muchos productores han entrado en pérdidas.

Esta situación, ha llevado a varios centros de minería de bitcoin desconectar cientos de máquinas para lograr recortar gastos e intentar mantenerse en beneficios.

La minería de Bitcoin se concentra en China

La inversión en criptomonedas siempre ha sido un riesgo ya que es un mercado muy cambiante. Pero además de los inversores, también están los centros de minería. Hoy en día, el coste de producción de un bitcoin es muy superior al de hace unos años, donde con un ordenador personal ya se podían conseguir ganancias. Esto ha llevado a que el 71% de los grandes mineros de bitcoin procedan de China, según datos de la distribución ‘hash rate’.

Según los analistas de JPMorgan, «los productores chinos son capaces de pagar muchos menos, con un coste estimado de unos 2.400 dólares por Bitcoin, ya que consiguen energía propia o tienen acuerdos con generadores de electricidad para consumir el sobrante.»

Cap360

Distribución de los grandes centros de minería, según datos del Pool Share.

Si miramos la evolución del precio del bitcoin durante el último año podemos observar una clara tendencia negativa. En otoño del año pasado se encontraba por encima de los 6.000 dólares, pero a principios de año ha bajado de los 4.000 dólares. Un punto que ha asfixiado a muchos productores, salvo aquellos que logren la electricidad a un precio muy reducido.

Con márgenes en muchos casos negativos, algunos productores ya han entrado en pérdidas y han apostado por desconectar su maquinaría. Aquellos con un gran coste de producción serán forzados a abandonar, según los analista de JPMorgan.

Bitcoin

Valor del Bitcoin durante el último año, según Coinmarketcap

En caso que los productores menos eficientes vayan abandonando el negocio, los que se mantengan saldrán beneficiados ya que habrá menos competencia y por tanto más bitcoins por el mismo coste. Este hecho, según JPMorgan, podría hacer bajar el coste marginal del bitcoin hasta los 1.260 dólares. Un punto todavía por debajo del valor actual.

Según el informe de JPMorgan, «incluso en escenarios extremos como una recesión o crisis financieras, hay instrumentos más líquidos y menos complicados para realizar transacciones, inversiones y coberturas«. Por comparar, el bitcoin cayó el año pasado un 74% mientras el S&P 500 lo hizo un 6,2%.

Fuente: m.xataka.com, 04/02/19.

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La utilidad de la Historia

febrero 6, 2019

¿La Historia es una ciencia?

Por Alberto Vázquez Bragado.1

Reloj astronómico de Praga
Reloj astronómico de Praga.

Se sabe que, en Historia, es prácticamente imposible obtener teorías o leyes generales de forma deductiva y más tarde soportar un experimento como sucede en las ciencias sociales, pues lo histórico viene ya de experiencias vividas, de observaciones a lo largo del tiempo. ¿Qué experimentación habrían de precisar?

Desde luego que ninguna. La Historia, como tal, es una ciencia social en la que intervienen infinidad de variables y donde las constantes pueden cambiar con facilidad; por lo tanto, bajo esa perspectiva, es difícil elaborar leyes generales tal como lo entiende la comunidad científica y muchos pensadores.

Las proporciones científicas

Pero, ¿qué entendemos por teorías o leyes generales? Podría valernos el considerarlas como un conjunto de supuestos a partir de los cuales, mediante razonamientos lógicos, sería posible deducir hechos, sucesos o acontecimientos del tipo de:

“identificada científicamente una cosa, situación o proporción, mediante cálculos aritméticos o razonamientos lógicos, deducimos o predecimos otra, o sea: (A) mediante (r), se convierte en (B)”.

Por ejemplo, en la ciencia natural por antonomasia, que es la física newtoniana, el espacio recorrido por un cuerpo es igual a la velocidad que lleva ese cuerpo, multiplicado por el tiempo que tarda en recorrerlo (E = V x T); o, en la ley de la palanca, donde Potencia por su brazo es igual a la Resistencia por el suyo (P x b1 = R x b2).

Escultura que representa la ley de la palanca de Arquímedes en el Parc de la Tête d'Or, Lyon, Francia
Escultura sobre la ley de la palanca de Arquímedes en el Parc de la Tête d’Or, Lyon, Francia

Todo ello ¿Qué nos está diciendo? Bajo mi punto de vista lo que nos están diciendo todas estas fórmulas o ecuaciones es que existen unas proporciones, unas equivalencias entre las partes y el todo; por ejemplo, entre velocidad y tiempo con el espacio, y también entre las partes, o sea, entre velocidad y tiempo entre sí.

En el segundo ejemplo, se podría decir que existe una proporción o correspondencia máxima -que llega a la igualdad- entre dos elementos, aparentemente distintos, que son los dos miembros de la ecuación, (P x b1) por un lado y (R x b2) por el otro; de tal forma que si al primer miembro lo llamamos (A) y al segundo miembro lo llamamos (B), A : B =  1, o lo que es lo mismo, la proporcionalidad mínima o máxima, según se mire, es la igualdad, y a partir de ese punto diremos que un elemento es poco o muy proporcional a otro.

Puede ser directamente proporcional, en razón de sus magnitudes, de forma que cualquier cambio del primer elemento produce un cambio cuantitativo o cualitativo del segundo en el mismo sentido; e inversamente proporcional, de forma que cualquier cambio del primer elemento origina un cambio del segundo, pero en sentido inverso.

Las proporciones de los hechos históricos

El análisis anterior nos sirve para despejar dudas y tener un punto de partida no “contaminado” de la gran cantidad de fórmulas, modelos y opiniones que existen sobre el particular, y que nos llevan a afirmar que, en cualquier teoría o ley general, existen proporcionalidades entre los diferentes elementos, sucesos, hechos, fenómenos…

Y en la Historia y las ciencias sociales se pueden encontrar proporcionalidades, relaciones y análisis entre muchos de sus elementos, sucesos, hechos y fenómenos, como sucede en las ciencias naturales. La cuestión es que las matemáticas y la física necesitan proporciones máximas y no se conforman con proporciones menores, es decir, las matemáticas y la física no pueden permitirse el más mínimo error en la mayoría de los casos, y por ello buscan teorías que se puedan plasmar en igualdades y ecuaciones, pero las ciencias sociales, y en especial la Historia, no precisan tanto, se conforman con encontrar regularidades y analogías.

Fotografía de Carl Gustav Hempel, 1905-1997
Fotografía de Carl Gustav Hempel, 1905-1997 (The Philosophy of Science Association)

Carl G. Hempel afirma en su obra La explicación científica, que sería más correcto hablar de “hipótesis universales” en lugar de hacerlo de “leyes generales”, y que buscar una “hipótesis universal” en la Historia debería hacerse bajo el presupuesto de hallar una hipótesis que afirme una regularidad del siguiente tipo:

“en todos los casos en donde un hecho de una clase específica C ocurre en un cierto lugar y tiempo, otro hecho de una clase específica E ocurrirá en un lugar y tiempo relacionados de un modo específico con el lugar y el tiempo de ocurrencia del primer suceso.”

Simetrías y semejanzas

El modelo de hipótesis de Hempel hace que me sienta cómodo, sobre todo, porque es el modelo más común que aparecerá casi siempre en cualquier hipótesis histórica que se quiera formular, al incorporar dos factores fundamentales de la historia: espacio y tiempo, sin los cuales la historia no tendría sentido.

Sin embargo, lo que la Historia no puede establecer es “en todos los casos”, y, en ese sentido, la Historia no puede ni debe pretender ser una ciencia que pueda crear modelos matemáticos de ecuaciones e igualdades, ni tampoco establecer una “ley general” que pueda ser refutada por motivo de una sola predicción que no se cumpla, como afirman los racionalistas con Karl Popper a la cabeza.

Mi opinión es que, a la Historia le basta con establecer proporcionalidades y analogías entre hechos, elementos, sucesos o acontecimientos del pasado con respecto al presente, y que, gracias al modelo inductivo –el mejor por ser histórico–, se puedan predecir tendencias futuras e incluso, utilizando la estadística, analogías y semejanzas.

Gráfica de tendencias para predecir el comportamiento del mercado de divisas
Gráfica de tendencias para predecir el comportamiento del mercado de divisas.

Resumiendo, las ciencias exactas precisarán ecuaciones algebraicas para establecer la “ley general”, y las ciencias naturales precisarán experimentaciones científicas rigurosas o demostraciones algebraicas para ser aceptadas; en cambio, las ciencias sociales se conforman con “esbozos de ley general” o proporcionalidades.

En palabras más sencillas, las ciencias exactas se identifican con igualdades; las ciencias naturales se identifican con igualdades fiables, es decir, sometidas a refutación experimental; y las ciencias sociales establecen proporcionalidades y analogías a través de series de hechos similares comprobados, que darían origen a un sistema de probabilidades que pudiera establecer una “ley general”.

En ese sentido, la Historia sería la ciencia más adecuada y fiable para poder establecer hipótesis del tipo inductivo, ya que los (n) elementos, hechos, sucesos o acontecimientos que puede presentar como prototipos, son de una gran seguridad y solvencia al tratarse de elementos, hechos, sucesos o acontecimientos históricos, teniendo, además, como elemento catalizador al tiempo, que es consustancial con la Historia y fundamental a la hora de valorar si un determinado suceso está sometido o no a una ley general; es decir, se puede someter a una ley general válida, y se puede estudiar y analizar bajo el punto de vista de las ciencias naturales o, por el contrario, es un suceso singular que se deberá estudiar y analizar bajo el prisma de las ciencias humanas o del espíritu; o sea, nosotros opinamos con convicción que muchos sucesos históricos podrían estar sometidos a leyes generales para pequeños periodos de tiempo, y, por otro lado, también estamos convencidos de que muchas leyes generales establecidas desde las ciencias naturales en un tiempo ilimitado, podrían no tener validez.

Leyes naturales y leyes sociológicas

Consideremos un ejemplo. Históricamente, está constatado que, en una amplia sociedad, cuanto más se incrementa la clase media menos posibilidades hay de que haya grandes revoluciones. Llamando a la sociedad A y a la clase media B, se producirá que, a medida que la clase media aumenta, el riesgo de revolución R disminuye convirtiéndose en R’, siendo B y R cuantificable en número, cantidad o dimensión. Contrariamente, a medida que la clase media disminuye, el riesgo de revolución aumenta; por lo tanto, creemos que existe una proporcionalidad que se puede constatar históricamente, pero que no podemos asegurar que se cumplirá siempre y en cualquier lugar.

Estudio sociológico para medir la relación entre educación e ingresos
Estudio sociológico para medir la relación entre educación e ingresos (US Census)

Sin embargo, sí se producirá una cuasi igualdad en forma de ecuación que diga: en una sociedad de ciertas dimensiones A, y en tiempo (t) suficientemente pequeño:  B’ / B = R / R’, de tal forma que, cuando en la sociedad A, con una clase media B, y en un tiempo muy corto, a medida que aumenta la clase media disminuirán las revoluciones, ya sea en cantidad o intensidad.

Cierto es que no podemos estar seguros de que esa igualdad se seguirá produciendo en el futuro, puesto que la ecuación nace de una inducción histórica y, bajo el punto de vista de las ciencias naturales, nadie puede asegurar que esa ley se siga produciendo en un tiempo futuro ilimitado, pero existen una serie de elementos psicológicos y sociológicos de la sociedad que aseveran que es más fácil que una sociedad se revele violentamente contra el orden establecido y las instituciones cuando esa sociedad está formada por una mayoría de clase baja, que si está formada por una mayoría de clase media.

Resumiendo, podemos afirmar que, en un tiempo corto, muchas leyes inductivas serían tan válidas como las leyes deductivas y, por consiguiente, podemos afirmar que, en el corto plazo, existen muchas generalidades de carácter histórico que se podrían emplear discretamente para conocer mejor el pasado, y prevenir cuidadosamente el futuro, o lo que es lo mismo: las aproximaciones y tendencias, en el corto plazo, pueden tener validez para la historia.

El continuo e infinito tiempo

Nuestro punto de vista sobre el tiempo es el siguiente:

El tiempo podría ser relativo para cada Sistema, partiendo de una unidad global que es el mundo, como el conjunto de galaxias; nuestro mundo correspondería a la constelación de la Vía Láctea y la Tierra, donde vive la humanidad, gira alrededor de una estrella incandescente llamada Sol, que es de donde recibe el calor para producir y mantener a los seres vivientes del planeta Tierra, y, por ende, la vida del ser humano.

Representación gráfica del sistema solar
Representación gráfica del sistema solar.

Pues bien, dejando de lado el tiempo de esa unidad global del Mundo, nuestro tiempo será la magnitud que mide los procesos de rotación y traslación de la Tierra alrededor del Sol, pero si hacemos un esfuerzo de abstracción mental o, como dirían Horkheimer y Adorno, “logramos separar el sujeto del objeto mediante un esfuerzo mental” al mismo tiempo que nos olvidamos del día, de la noche, de los relojes…, ¿qué sería el tiempo para nosotros?  ¿No sería algo vacío, solo medible por el envejecimiento de nuestro cuerpo, el crecimiento de plantas, el nacimiento de criaturas, su crecimiento o el deterioro de las cosas que nos rodean?

Por lo tanto, nosotros creemos que el tiempo siempre está ligado a “acción” y movimiento, y lo que el ser humano identifica como tiempo en realidad es duración, cosa que ya Bergson lo afirmaba en su obra La Evolución Creadora, donde asevera que nuestra inteligencia tiende a considerar el tiempo de una forma rectilínea y distingue de modo artificial el pasado, presente y futuro, mientras que, para la auténtica realidad de la conciencia, el tiempo es duración (durée), o sea, algo no susceptible de reducirse a un instante, porque es un flujo continuo “cuyos momentos sucesivos no pueden separarse”. Por consiguiente, la duración solo puede ser captada, según la concepción bergsoniana, mediante la intuición, y nuestra interpretación del tiempo sería t = p1 + p2 + p3 + … pn, es decir, el tiempo sería el conjunto infinito de procesos o cambios que se producen en un Sistema, lo que nos lleva a afirmar que el tiempo histórico es un conjunto de cambios continuos y progresivos producidos en las sociedades hasta nuestros días, en el bien entendido de que esos cambios han de ser “hechos” o “acontecimientos” de relevancia histórica.

Alberto Vázquez Bragado

–Alberto Vázquez Bragado es Licenciado en Historia por la universidad de Barcelona. Máster en Historia de la Ciencia por la Universidad Autónoma de Barcelona. Formación en Ciencias Económicas, Dirección de Empresas y Literatura. Autor de artículos de investigación en la revista científica Llull y de varios libros de divulgación científica.

Fuente: cinconoticias.com, 22/12/18.

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EL FBI allanó el Banco San Juan Internacional (Puerto Rico) por colaborar con Maduro

febrero 6, 2019

FBI allanó banco de Puerto Rico por violar sanciones contra régimen de Maduro

Agentes del FBI y del HSI diligenciaron hoy, martes, una orden de allanamiento en el Banco San Juan Internacional, ubicado en Galería San Patricio, en GuaynaboPuerto Rico.

De acuerdo  con el director del FBI en la isla, Douglas Leff, el allanamiento se debe a transacciones económicas de un banco internacional en violación a sanciones contra personas o negocios del Gobierno de Venezuela.

La investigación comenzó a través de hallazgos de la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras (OCIF), una agencia del Gobierno de Puerto Rico.

OCIF ha descubierto evidencia de movimientos entre estas entidades (prohibidas bajo las sanciones contra Venezuela)”, dijo Leff, quien no descartó que se congelen cuentas bancarias si se corroboran violaciones de ley, como lavado de dinero.

“Estados Unidos está en guerra contra el lavado de dinero y Puerto Rico e Islas Vírgenes son un frente de batalla”, expresó Leff. “Es un caso potencial de lavado de dinero… individuos y empresas con conexiones en Venezuela”.

Además, mencionó que las sanciones son monitoreadas por una división del Departamento del Tesoro de Estados Unidos, llamada Office of Foreign Assets Control (OFAC), que tiene enumeradas en su página web las entidades y compañías con las que está prohibido hacer negocio con Venezuela desde Estados Unidos. Esta información se encuentra en www.treasury.gov/resource-center/sanctions/Programs/Pages/venezuela.aspx.

Leff añadió que esperan ocupar documentos y computadoras. La intervención, que comenzó cerca de las 9:00 de la mañana, durará unas cinco horas.

El allanamiento surgió por una orden sellada de un juez federal de la Isla. No se contemplan arrestos durante este operativo.

Fuente: lapatilla.com, 06/02/19.

bandera de Puerto Rico

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Volvo 360c, el auto del futuro

febrero 5, 2019

Volvo 360c Concept: coche autónomo y hotel de lujo

Volvo presenta el nuevo Volvo 360c Concept como alternativa al transporte aéreo en los vuelos de corta duración. Un coche eléctrico y autónomo que adelanta el futuro varias décadas…0

Volvo 360c Concept
Volvo 360c Concept (volvocars.com)

Lo que hace unos años era ciencia ficción, hoy se está convirtiendo en la realidad. Las necesidades de movilidad en el mundo actual están evolucionando y, pensando en satisfacerlas, Volvo ha presentado su último prototipo: el coche Volvo 360c Concept, una solución autónoma y respetuosa con el medio ambiente.

El Volvo 360c Concept es un vehículo eléctrico sin conductor, con el que es posible viajar a largas distancias con una comodidad nunca vista antes. Pretende ser una alternativa al transporte aéreo en vuelos de corta duración, ya que, además de evitar las interminables colas en el aeropuerto y los exigentes controles de seguridad, el confort durante el trayecto supera con creces los lujos de los vuelos en primera clase.

Configuración modulable del habitáculo

Mujer durmiendo dentro del coche durante el viaje. (volvocars.com)

Al poder prescindir del motor de combustión y de los elementos de conducción, entre ellos, el volante, los pedales y la palanca de cambios, el diseño interior de los vehículos eléctricos autónomos ofrece muchas más posibilidades.

Dos mujeres manteniendo una reunión de trabajo en el interior del coche (volvocars.com)

El habitáculo del Volvo 360c Concept es multifunción: los viajeros pueden trabajar cómodamente, disfrutar de momentos sociales y de entretenimiento, e incluso dormir como si estuvieran en su propia cama. Eso permite la opción de viajar durante la noche y llegar por la mañana al lugar de destino descansado tras un sueño reparador.

Pantalla interactiva del Volvo 360c Concept (volvocars.com)

En la actualidad, recargamos los coches eléctricos con energía contaminanteprocedente de planta de carbón, y habrá que esperar varios años hasta que el precio de los modelos eléctricos sea competitivo, pero las fantásticas opciones de confort de prototipos como éste son garantía suficiente de que será una inversión rentable.

Diseñado para viajes de corta distancia

Este concept car de Volvo ha sido pensado para viajes de no más de 300 kilómetros.

En Estados Unidos, 740 millones de personas volaron el año pasado de Nueva York a Washington DC, Dallas o Houston, o de Los Ángeles a San Diego. Teniendo en cuenta el tiempo desde que se sale de casa hasta llegar al destino, estas rutas se pueden realizar en menos tiempo desplazándose en coche.

Sensores del Volvo 360c Concept (volvocars.com)

“El Volvo 360c Concept representa una alternativa a esta industria y puede llegar a competir con los fabricantes de aviones”, asegura Marten Levenstam, vicepresidente en estrategia corporativa de Volvo Cars.

Referencias:

Fuente: cinconoticias.com, 27/09/18.

volvo 360c

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Cómo lograr su Libertad Financiera

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